Revue du four à pain Le Creuset : de beaux pains, pour un prix

j’essaie pas pour être une ventouse totale pour l’esthétique, mais lors d’un voyage début mars à Chicago pour ma convention d’ustensiles de cuisine préférée, je n’étais pas le seul à lorgner sur les dernières nouveautés de Le Creuset. Au centre du stand du constructeur français se tenait un podium avec sa nouvelle offre, ainsi qu’une petite pancarte demandant aux passants de s’abstenir de partager des photos de celui-ci sur les réseaux sociaux, ce qui revenait à demander aux félins de rester en dehors d’un champ d’herbe à chat. Au moment où je suis arrivé, le gars des relations publiques avait renoncé à l’application.

C’était le nouveau four à pain du Creuset, fait sur mesure pour les miches de pain circulaires en forme de dôme connues sous le nom de boules pour lesquelles tous vos amis qui ne se tairont pas sur le levain qu’ils fabriquaient pendant le verrouillage de Covid vont devenir fous.

Le four à pain marque le nom de la société Le Creuset au bas de chaque pain que vous faites cuire à l’intérieur.

Photo : Le Creuset

Le four est composé d’une « casserole » inférieure qui mesure 9 ¼ pouces de diamètre en haut et se courbe vers le fond de la casserole pour blottir votre pâte. Le dessus est une cloche – un dôme à poignée en or qui crée l’environnement scellé où la pâte devient du pain. En haut et en bas, l’intérieur de la fonte émaillée est noir et l’extérieur se décline aux couleurs Le Creuset qui nous font pâlir (Bonjour, Cerise ! Hey, Marseille !) Mettez votre pâte dedans et mettez le tout dans votre four chaud et tout ce qui concerne le four à pain est conçu pour envoyer votre pâte monter vers les cieux et créer un intérieur moelleux connu sous le nom de mie, avec une croûte croustillante et moelleuse. Le four à pain est une pièce maîtresse pour un beau pain.

Chose amusante, cependant, il existe déjà un roi bien établi de la catégorie, le Lodge Combo Cooker, et tandis que le Bread Oven coûte 290 $, le Lodge coûte actuellement environ un sixième de ce prix. Ou vous pouvez n’acheter ni l’un ni l’autre et simplement utiliser le four hollandais que vous possédez peut-être déjà, ce qui ferait toujours du bon pain.

J’ai sorti la recette de ma boule de prédilection, le pain « sans pétrissage » popularisé à la fin des années 2000 par le boulanger new-yorkais Jim Lahey avec l’aide de l’écrivain culinaire Mark Bittman. Une spécialité pour les paresseux, vous mélangez la farine, le sel, la levure et l’eau et, au lieu de le pétrir, vous le laissez simplement lever sur votre comptoir pendant la nuit. Le lendemain, vous formez la boule, laissez-la lever encore une heure ou deux, et elle est prête à cuire. Pour la rapidité et la précision, j’utilise Pains modernistes version, une recette basée sur le poids qui donne un pain de 1 kilo.

Une boule après le test, il était évident que le four à pain livre avec élan. La croûte du pain chantait sa mélodie crépitante lorsqu’elle sortait du four pour refroidir, la mie avait une belle élasticité et une agréable mastication, les « trous » à l’intérieur étaient petits et régulièrement espacés, et le goût était assez divin. J’ai aimé que le four en fonte lui-même soit relativement léger et maniable. J’ai aussi adoré la théâtralité de soulever le couvercle comme un serveur en smoking dans un restaurant chic. Le four était clairement fantastique dans son travail, mais il semble toujours fonctionnellement identique au Combo Cooker.

Le four à pain et la cuisinière combinée fonctionnent bien pour plusieurs raisons. Un « four » ou une « cuisinière » conçu pour la cuisson du pain fournit une chaleur incroyablement uniforme, atténuant les fluctuations de chaleur dans votre four domestique. Le couvercle lourd se ferme hermétiquement pour former un joint, créant un petit four à vapeur où l’augmentation de l’humidité améliore le transfert de chaleur et aide la pâte à s’étirer à mesure qu’elle monte. Et, bien que la fonte ait pu être le matériau de poêle préféré de ma grand-mère, cela montre à quel point elle était un biscuit pointu.

Patisserie

Pour les tests en tête-à-tête avec le Lodge, je suis allé directement au gars qui m’a aidé à comprendre à peu près tout dans ce dernier paragraphe, Francisco Migoya, le co-auteur de Pain moderniste, Pizza moderniste, et le prochain tome de Modernist sur la pâtisserie. C’est lui qui m’avait allumé le Combo Cooker, j’étais donc curieux de connaître son point de vue sur le four à pain.

Lorsque je suis arrivé dans la cuisine de Modernist Cuisine, Migoya avait quatre pains au levain qu’il venait de cuire et disposés sur une grille de refroidissement, deux beautés savamment marquées du Creuset et deux du Lodge, ce qui m’a immédiatement rappelé que je n’avais pas eu assez de petit déjeuner. Même de près, il était difficile de différencier les pains. Migoya a coupé un de chaque pain et nous avons examiné les coupes transversales.

« Aucune différence notable », a-t-il proclamé, et tant que nous les avons regardés, nous n’avons vraiment pas trouvé grand-chose pour les distinguer. Même l’épaisseur des croûtes correspondait. Il a coupé des morceaux pour des tests de goût et – surprise ! – ils auraient tout aussi bien pu provenir du même pain.