Ma femme et Les enfants étaient perplexes devant mon excitation alors que je les rassemblais près de la fenêtre pour dévoiler un nouveau gadget mystérieux. Les yeux rivés sur les rideaux, j’ai tapé une commande sur mon téléphone. La pièce était lourde d’anticipation. Après un délai angoissant de 10 secondes, le rideau gauche s’ouvrit par à-coups. Quelques secondes plus tard, le rideau de droite a essayé de se joindre mais s’est déplacé de moins d’un pouce et a émis un gémissement très désagréable et aigu qui a duré environ 30 secondes.

Tout le monde a éclaté de rire.

Pourquoi auriez-vous besoin d’un robot qui ouvre automatiquement vos rideaux de toute façon, ont-ils demandé. «Need» est un peu fort, mais la tentation du SwitchBot est l’automatisation. Ne serait-il pas agréable de se réveiller avec la lumière du soleil touchant votre visage au lieu d’une alarme (ou, dans notre maison, un chat qui pleure pour le petit-déjeuner)?

C’est la prémisse de ce charmant petit gadget. Il peut être facilement adapté à la plupart des types de rideaux en quelques minutes. Coûtant 99 $, ou 189 $ pour deux (et vous en aurez besoin de deux pour la plupart des rideaux), il rend vos vieux rideaux fatigués intelligents. Vous pouvez les ouvrir et les fermer à distance depuis votre téléphone à l’aide de l’application SwitchBot, ou planifier leur ouverture et leur fermeture à des heures définies.

Mais comme vous pouvez le supposer dès ma première tentative, le SwitchBot présente de nombreux défauts qui pourraient vous donner envie de déchirer complètement vos rideaux.

Quincaillerie pointilleuse

Photographie: Switchbot

Après la première tentative pathétique d’ouvrir mes rideaux, j’ai essayé de remonter le SwitchBot. J’en ai placé un sur le rideau de droite et un sur la gauche. Il y a une sorte de bras à cliquet qui passe au-dessus de la tringle à rideau, avec de petites roues à l’intérieur, et vous le fixez sur la tringle entre les premier et deuxième anneaux de rideau. (Vous pouvez également obtenir des SwitchBots qui fonctionnent avec les rideaux U Rail et I Rail.)

J’ai des rideaux à anneaux légers avec une tringle uniforme, il n’y a donc aucune raison pour que le SwitchBot ait des problèmes. Hélas, après avoir beaucoup tripoté, je n’ai toujours pas eu de chance. J’ai contacté l’entreprise et j’ai reçu de nouveaux modèles à tester, et je suis heureux de dire qu’ils fonctionnent beaucoup mieux.

Pourtant, même le nouveau lot est loin d’être parfait. Par exemple, les SwitchBots n’ouvrent pas toujours les rideaux aussi largement que je le ferais à la main. Ils ont également tendance à laisser un espace entre les rideaux lorsqu’ils se ferment. Et je ne peux pas les imaginer se débrouiller bien avec de lourds rideaux après les avoir vus lutter pour ouvrir complètement mon petit ensemble de chambre à coucher.

Vous associez les robots à une application sur votre téléphone via Bluetooth et calibrez les positions ouvertes et fermées. C’est un processus simple et rapide. Ensuite, vous pouvez appuyer sur un bouton de l’application pour ouvrir ou fermer les rideaux, bien que l’application prenne quelques secondes à se charger, puis quelques secondes supplémentaires pour que le SwitchBot commence à bouger. Ce n’est pas trop long, mais il est plus rapide de se lever et de le faire à la main.

La meilleure méthode consiste à programmer automatiquement vos rideaux pour qu’ils s’ouvrent et se ferment aux heures souhaitées. Il existe également un mode de détection de la lumière pour déclencher l’ouverture automatique lorsqu’il identifie un certain niveau d’éclairage, mais cette fonctionnalité est toujours en version bêta et n’a pas bien fonctionné pour moi.

Vous pouvez utiliser des commandes vocales pour contrôler les rideaux avec Alexa, Google Assistant ou Siri, mais vous devez acheter et configurer un SwitchBot Hub Mini (39 $). Je l’ai testé avec Alexa et Google Assistant, et le Hub a fait le travail, mais a dû lui demander d’ouvrir ou de fermer chaque rideau séparément.