Quand j’ai vu le Wing Freedom X pour la première fois, je me suis demandé si ce serait une version moins chère du néerlandais VanMoof S3. Je marchais pour rencontrer un ami et je suis passé par la salle d’exposition de Wing, et j’ai fait une double-prise en arrière pour regarder par la fenêtre. Les deux vélos électriques se ressemblent beaucoup, et je veux dire par là qu’ils ont de grands tubes supérieurs droits qui surplombent leurs pneus pour monter un phare et un feu arrière. Les deux ont également un guidon reculé.

Mais les apparences ne sont vraiment que superficielles. Le Freedom X est un vélo très différent, à un prix plus acceptable pour la plupart des gens.

Speeeeed

C’est vif. C’est grâce au moteur de moyeu arrière Bafang qui mesure une puissance continue de 350 watts et une puissance de crête de 550 watts.

Vous obtenez cinq niveaux d’assistance au pédalage, mais je l’ai généralement gardé au niveau deux, le deuxième plus faible. Avec la transmission mécanique à sept rapports, j’avais rarement besoin de plus de puissance. Quelques rotations des pédales au niveau deux assistent, même à l’arrêt, m’ont tiré à 17 mph. Il n’a pas fallu beaucoup plus d’efforts pour atteindre 20 mi / h, la vitesse de pointe officielle du vélo électrique.

Grâce à l’écran (il n’y a pas d’application pour smartphone), vous pouvez déverrouiller le vélo pour atteindre 24 mi / h. C’est l’une des fonctionnalités les plus intéressantes de Freedom, mais cela rend techniquement son utilisation illégale sur la plupart des chemins et sentiers polyvalents. Je m’en tiendrai à la valeur par défaut si vous êtes dans une ville. Si vous achetez l’accélérateur en option pour 80 $ de plus, le Freedom X passe d’un vélo électrique de classe 1 à un vélo de classe 2 car l’accélérateur fonctionne même si vous ne pédalez pas.

Honnêtement, je n’aimais pas l’accélérateur. Il est évolutif, ce qui signifie qu’au lieu d’être un bouton marche / arrêt, c’est un levier qui vous permet de sélectionner l’alimentation le long d’un continuum. Même en le fixant à son maximum, il y avait un long délai avant que le vélo ne bouge. C’était frustrant aux feux rouges, donc j’ai rarement utilisé l’accélérateur. Cela n’a pas non plus ajouté beaucoup de punch à la moto lorsqu’elle se déplaçait. Le basculer à 100% des gaz n’a rien fait que l’assistance à la pédale ne faisait pas déjà, ce n’est donc pas comme un bouton de suralimentation qui produirait une puissance supplémentaire. Tous les accélérateurs ne sont pas des boutons de boost, mais cela vaut la peine de le souligner.

Arrêt dur

Photographie: Wing

L’arrêt est plus un problème. Les freins à disque actionnés par câble semblent faibles, même sur un vélo relativement léger de 39 livres (c’est léger pour un vélo électrique). New York met la panique dans le freinage de panique, et je fais souvent face à ma juste part d’arrêts difficiles grâce à des conducteurs impatients, des piétons inconscients et, une fois, un homme jouant aux cartes sur la piste cyclable.

Les freins du Freedom X m’arrêtaient toujours avant une catastrophe, mais j’ai souvent eu le sentiment d’utiliser la moindre puissance de freinage pour m’arrêter dans ces situations. Les freins hydrauliques offrent une meilleure puissance de freinage, bien qu’ils ne soient pas courants à ce prix. Les freins à câble ne sont pas nécessairement mauvais, mais j’aurais aimé en voir des plus puissants ici.

Ils crient aussi comme deux porcs avec un mal de ventre. Je l’ai attribué à mon vélo en particulier jusqu’à ce que je lis les critiques après les critiques des propriétaires de Freedom rapportant la même chose, il semble donc que le choix de la plaquette de frein par Wing soit peut-être à blâmer. Vous devrez peut-être remplacer les plaquettes de frein d’origine pour votre santé mentale. Cela ne coûte pas cher et ce n’est pas difficile, et ce n’est pas une raison pour éviter le Freedom X.

Le facteur X

J’ai testé le Freedom X (1449 $), mais il existe un autre modèle très similaire offert par Wing appelé Freedom 2 (1299 $). Les améliorations du X sont un capteur de couple pour les pédales au lieu d’un capteur de cadence et un écran bien intégré dans le tube supérieur, qui affiche des informations telles que la vitesse et le niveau de la batterie.

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