Le Great Pacific Garbage Patch n’est que l’une des nombreuses catastrophes de pollution affectant les océans du monde. Partout dans le monde, d’énormes quantités de plastique pénètrent dans les cours d’eau chaque jour, causant des ravages dans des écosystèmes délicats.

À la tête de la charge pour résoudre le problème, The Ocean Cleanup a travaillé sur une variété de projets pour aider à nettoyer la pollution plastique. Le principal d’entre eux est leurs efforts de nettoyage des rivières, visant à empêcher la pollution plastique d’atteindre l’océan en premier lieu. Le groupe à but non lucratif a l’intention d’intensifier rapidement ses efforts, en partenariat avec le fabricant industriel finlandais Konecranes afin de mettre en production en série sa dernière conception de nettoyage de rivières.

Nous avons rendu compte pour la dernière fois des efforts du groupe en 2020, avec leurs engins Interceptor opérant dans les rivières de Malaisie, d’Indonésie et de République dominicaine. Depuis, ils ont affiné la conception pour une meilleure fonctionnalité et un déploiement plus facile. Voyons ce qu’ils ont appris et comment leur chasse à la pollution plastique prend forme.

Une tâche gargantuesque

L’un des premiers intercepteurs en action. Le plastique de la rivière est collecté à bord dans des bennes à ordures qui sont ensuite vidées pour être transformées à terre.

The Ocean Cleanup a été fondé en 2013 dans le but de trouver une solution pour nettoyer la pollution plastique en pleine mer. Cependant, depuis des années, depuis que le groupe se concentre également sur d’autres domaines, la modélisation a montré que les écoulements de plastique provenant des rivières du monde peuvent être plus efficaces que de les capturer une fois qu’ils sont dans l’océan lui-même.

Les intercepteurs utilisent des barrières flottantes pour permettre aux écoulements de la rivière de guider les plastiques dans les machines de capture.

Une grande attention a été accordée à l’identification correcte des plus grandes sources de pollution plastique, afin de mieux cibler le nettoyage là où il peut faire la plus grande différence. La dernière recherche plonge profondément dans les facteurs causaux des sorties de plastique et renforce encore les études précédentes qui suggèrent que jusqu’à 80% du plastique océanique s’écoule de seulement 1000 rivières dans le monde. Les zones peuplées proches des rivières ou des océans, en particulier celles qui ont de mauvaises pratiques de gestion des déchets, sont les plus susceptibles de produire de grandes quantités de pollution plastique qui se retrouvent dans l’océan. D’autres facteurs, tels que les précipitations et l’élévation du terrain, peuvent également jouer un rôle dans la destination du plastique mis au rebut.

Prendre les choses d’un cran

L’Ocean Cleanup a tiré les leçons de ses quatre premiers bateaux Interceptor basés sur les rivières, qui collectent de manière autonome les déchets plastiques des rivières avant qu’ils ne puissent s’écouler vers l’océan. Ces connaissances ont conduit au développement de l’Interceptor de troisième génération amélioré, qui vise à fonctionner plus efficacement que ses prédécesseurs. La nouvelle conception monte une bande transporteuse plus grande et des bennes à ordures plus grandes pour traiter de plus grandes quantités de déchets avec moins de blocages. Il a également été repensé dans un souci de conteneurisation, permettant aux intercepteurs d’être plus facilement expédiés dans le monde entier et déployés plus facilement.

Intercepteurs 005 et 006 en construction dans l’usine malaisienne de Konecranes.

Deux des nouveaux intercepteurs sont en cours de fabrication dans les installations MHE-Demag de Konecranes en Malaisie pour un déploiement futur, un autre vaisseau étant désigné pour Los Angeles plus tard cette année. Il est destiné à l’entreprise finlandaise de gérer la production et l’entretien des bateaux Interceptor à l’avenir, en s’appuyant sur leur expérience des machines industrielles pour construire et entretenir la flotte de la manière la plus efficace possible. Le groupe de rock traditionnel Coldplay a également sauté à bord, sponsorisant la construction d’Interceptor-005, le groupe citant son soutien passionné du projet.

Un rendu de l’Interceptor original à côté du nouveau design sur la droite.

Dans une interview avec CNET, Le PDG Boyan Slat a souligné que les deux premiers intercepteurs construits avec Konecranes seront utilisés pour valider le modèle opérationnel, sans fournir un calendrier clair pour la production en série complète. La société s’est engagée à produire dix intercepteurs à ce stade. Les mises à niveau seront la clé du succès du projet, Slat déclarant: «Nous avons constaté que nous pouvons encore réduire le coût, la facilité de déploiement et la facilité d’assemblage pour vraiment accélérer le déploiement autant que possible tout en le rendant plus efficace. » Il poursuit en disant: «Nous avons trouvé [the previous Interceptor] se colmaterait souvent lorsqu’il s’agit de très gros débris. Un élargissement qui contribuera donc à améliorer la fiabilité de l’opération. »

Aujourd’hui les rivières, demain l’océan

L’organisation n’a pas non plus oublié l’océan, le groupe étant prêt à déployer le système 002 en 2021 – la dernière itération de sa plate-forme de nettoyage des océans. Il vise à résoudre certains des problèmes opérationnels avec les conceptions antérieures du projet phare original du groupe, qui avait du mal à collecter efficacement de grandes quantités de déchets lors des premiers déploiements. En marge du projet, The Ocean Cleanup a également produit une série de lunettes de soleil produites avec le plastique récolté lors des premières missions. Cependant, l’effort était plus une aide pour promouvoir le travail du groupe qu’une poussée majeure vers la commercialisation. «Nous ne prévoyons pas de devenir une organisation de produits; notre objectif est de nettoyer les océans », a déclaré Slat.

Avec un millier de rivières et l’ensemble du Great Pacific Garbage Patch sur la liste des cibles de l’organisation, un montant énorme de financement sera évidemment nécessaire pour produire suffisamment d’intercepteurs pour faire le travail, ainsi qu’un effort monumental pour travailler avec les gouvernements locaux sur la paperasserie. avant le déploiement. Le concept de base reste bon et le matériel meilleur que jamais, mais The Ocean Cleanup est toujours confronté à une bataille difficile dans la lutte contre la pollution par les plastiques d’origine hydrique.