Școlile (și copiii) au nevoie de o soluție de aer proaspăt

Într-o zi Martie, copiii erau acolo. A doua zi nu era nimeni acolo. Apoi, într-o sâmbătă din august, un bărbat a intrat într-o școală publică goală din suburbanul Boston, cu un recipient cu gheață uscată, încercând să-și dea seama cum să îi aducă pe elevi înapoi la birourile lor.

Începând din ianuarie, acest om, Joseph Allen, profesor la Școala de Sănătate Publică din Harvard, spunea oricui dorește să asculte acea melodie - ceea ce respiră toată lumea și despre care nu se gândește nimeni - trebuie să se miște. Înainte de blocare, tabla albă a laboratorului său era densă cu note despre modul în care coronavirusul SARS-CoV-2 se putea răspândi în interior. Blocat acasă, el a scris o mulțime de opinii, a vorbit cu reporterii și a fost unul dintre oamenii de știință care a revizuit o scrisoare deschisă către Organizația Mondială a Sănătății cerând să recunoască că virusul poate fi răspândit de particule minuscule în aer.

Cu plumele umflate de gheață uscată, Allen, echipa sa și lucrătorii de întreținere ai școlii au efectuat experimente, măsurând fluxul de aer din diferite clădiri. Dacă Allen are ceva de spus despre asta, în unele săli de clasă din această toamnă s-ar putea să vedeți un ventilator cu un filtru HEPA alb mototolit atașat la acesta. În pereți, sistemele de ventilație pot fi prevăzute și cu filtre. Atâta timp cât vremea o va permite, ferestrele vor fi deschise și corturile de nuntă vor fi instalate pe câmpuri, pe măsură ce administrațiile școlare se concentrează pe ceea ce pare a fi o sarcină simplă și copleșitoare: mutarea aerului. Filtrați-l. Diluează-l.

În timp ce distanța fizică și purtarea măștii contribuie la reducerea transmisiei prin picături mai mari, atunci când vine vorba de transmisia aeriană, ventilația și filtrarea, care reduc concentrația de viruși care plutesc în aer, vor fi, de asemenea, esențiale, pentru a face spațiile interioare mai sigure.

Allen, care a lucrat ca consultant sigur în construcții înainte de a intra în mediul academic, a ajutat școlile, universitățile și grădinițele să dezvolte planuri de redeschidere. „Foarte des primesc comentariul:„ Oh! Ești prima persoană pe care am auzit-o despre ventilație! Spune Allen. „Acest lucru este profund îngrijorător.

Pandemia scoate în evidență o problemă despre care Allen și colegii săi știu de ani de zile, dar despre care majoritatea altora nu au nicio idee: școlile sunt cronic sub-ventilate. Un standard utilizat în mod obișnuit pentru circulația aerului spune că cel puțin 15 metri cubi pe minut (cfm) de persoană ar trebui să curgă într-o sală de clasă; Allen spune pentru prevenirea Covid că recomandă 30 cfm. Dar studiile arată că multe săli de clasă americane au o rată medie de ventilație de doar 6 până la 11 cfm per persoană.

Chiar și atunci când nu există o pandemie, nu este bine, deoarece un corp semnificativ de cercetări sugerează că un flux de aer mai bun se corelează cu scoruri crescute ale testelor și absențe reduse. Cel puțin un studiu care utilizează filtre de aer în sălile de clasă a constatat, de asemenea, o creștere a performanței elevilor.

Cu toate acestea, îngrijirea și hrănirea aerului au căzut din conștiința publică cu mult timp în urmă. Pe măsură ce se apropia toamna, Allen și colegii săi au lansat un raport detaliat despre cum să deschidă școlile mai sigur și au oferit sfaturi celor care le-au contactat. „Problema este că ne-am rătăcit de-a lungul anilor”, spune Allen.

A fost nevoie de o pandemie globală pentru a ne determina să fim atenți la aerul pe care îl respiră copiii.

Când a venit La proiectarea clădirilor, circulația aerului era pe lista priorităților. După o mare parte din clădirea parlamentului britanic, Palatul Westminster, ars în 1834, David Boswell Reid, medic, chimist și inventator, a fost însărcinat să ventileze noua clădire. Deputații au găsit clădirea veche înfundată și poluarea severă a aerului din Londra a făcut ca deschiderea unei ferestre să fie riscantă și extrem de neplăcută. Reid a dezvoltat un sistem de ventilație elaborat pentru laboratorul său privat din Edinburgh și a petrecut anii următori testând și perfecționând designul acestuia pentru Parlament. Planul său se baza pe flotabilitatea naturală a gazelor pentru a extrage aerul din sălile de dezbatere și a aspira aerul proaspăt și chiar a folosit o pânză umedă pentru a filtra poluarea. În Camera comună provizorie, a instalat un întreg ecosistem de conducte care evacuează aerul prin conducte de pe acoperiș. În proiectarea lui Reid pentru structura permanentă, turnurile care seamănă cu fanteziile gotice sunt, de fapt, instrumente funcționale de ventilație.

lucrătorii de salubritate care curăță scările

Tot ce trebuie să știți despre coronavirus

Iată toată acoperirea WIRED într-un singur loc, de la modul de a vă distra copiii până la modul în care această epidemie afectează economia.

Menținerea aerului la o temperatură confortabilă a fost principala preocupare a lui Reid, dar a făcut și un efort să circule aerul rece. În cea mai mare parte a secolului al XIX-lea, teoria dominantă a fost că bolile precum malaria sau holera au fost cauzate de miasma sau „aer neplăcut”. Teoria a fost invocată pentru a explica de ce oamenii care locuiesc în apropierea mlaștinilor s-au îmbolnăvit (astăzi am spune probabil că țânțarii) și de ce mahalalele erau focare de boli infecțioase (acum o vom rezuma la o igienizare slabă). Și totuși, ei se gândeau la ceva despre mișcarea aerului.