C’est une itérative année pour les derniers smartphones phares de Samsung, où la société améliore simplement un design vieux d’un an au lieu de charger les nouveaux appareils avec des fonctionnalités révolutionnaires. Mais ce n’est pas une mauvaise chose. En fait, avec la nouvelle série Galaxy S21 – qui comprend les Galaxy S21, S21 + et S21 Ultra – ce que vous obtenez principalement, ce sont des versions raffinées des modèles de l’année dernière à un prix inférieur. Les petits changements, qui ne sont pas tous optimistes, contribuent à faire de ces téléphones Android l’un des meilleurs achats.

Samsung m’a prêté un Galaxy S21 et un Galaxy S21 Ultra à tester. Ce dernier se démarque, prenant une réduction de 200 $ par rapport à son prédécesseur tout en conservant un excellent système de caméra qui pourrait bien être le meilleur du moment. Mais même avec cette baisse de prix, il reste 1 200 $. À moins que vos yeux ne soient sur le premier prix, le 800 $ S21 (qui a également pris une réduction de 200 $ du 1 000 $ S20) satisfera vos besoins, même s’il ne vous épatera pas.

Zoomer sur le chat

Je veux commencer par la seule raison pour laquelle tout le monde devrait faire des folies pour le S21 Ultra: la caméra zoom. Non, je ne parle pas du fait que vous pouvez zoomer jusqu’à 100X sur des objets éloignés; la qualité à ces niveaux de zoom est médiocre. C’est le zoom optique 10X qui brille vraiment.

Le faites vous avoir besoin ce niveau de zoom? Non, mais cela ne me fait pas me sentir limité par le matériel que j’utilise, ce que j’ai ressenti en utilisant des téléphones avec zoom optique 2X ou 3X. De nombreux téléphones n’ont même pas de zoom optique, ce qui vous oblige à zoomer et recadrer numériquement, ce qui réduit la qualité de l’image. C’est la norme depuis un certain temps, il est donc agréable de voir Samsung mener la charge pour quelque chose de mieux. (Aux États-Unis de toute façon; là sont téléphones avec une technologie de zoom similaire, mais ils ne sont pas vendus ici.) Nous avons atteint un point dans la technologie des appareils photo pour smartphone où la qualité offerte à 10X est excellente la plupart du temps, et c’est quelque chose que je veux désespérément voir se répandre dans plus combinés abordables.

La matrice de caméras à l’arrière du Samsung Galaxy S21 Ultra.

Photographie: Samsung

J’ai pris des photos nettes et rapprochées du World Trade Center et de l’Empire State Building à New York, bien que je me trouve de l’autre côté de la rivière Hudson à Brooklyn. La qualité commence à baisser lorsque le soleil se couche (en raison de son ouverture f / 4,9 plus étroite, la caméra zoom de l’Ultra ne peut pas absorber autant de lumière que les autres caméras), mais elle fait un travail admirable lorsqu’il est associé au mode nuit de Samsung. Ce mode prend plusieurs images en l’espace de quelques secondes et utilise un logiciel pour les fusionner pour une seule image finale lumineuse et claire.

Il y a en fait un autre téléobjectif de 10 mégapixels sur le S21 Ultra cette année. Il offre un zoom optique 3X qui produit de superbes photos si vous n’avez pas besoin d’un niveau de zoom plus élevé. C’est bien d’avoir deux options! Les appareils photo restants sont un ultra-large de 12 mégapixels, excellent pour les espaces restreints ou pour la prise de vue de paysages panoramiques, et un capteur principal de 108 mégapixels pour les clichés de tous les jours.

Je suis allé faire un tour à vélo autour de Brooklyn pour tester le S21 Ultra aux côtés du S21, du S20 + de l’année dernière, de l’iPhone 12 Pro Max et du Pixel 5 de Google. Ce que je retiens, c’est que la plupart du temps, l’Ultra l’emporte, même avec le selfie caméra! Ce n’est peut-être pas le meilleur pour gérer les scènes ou les portraits à contraste élevé, et les couleurs peuvent parfois être éteintes, mais il produit souvent les images les plus nettes du lot. C’est en grande partie vrai lorsque vous utilisez le mode Nuit, bien que l’iPhone et le Pixel soient beaucoup plus tolérants au tremblement de l’appareil photo. Si vous ne maintenez pas le S21 absolument immobile pendant la prise de vue dans l’obscurité, vous devrez probablement reprendre la photo.