Sauver des colons martiens grâce au sel de table et à la science des fusées

Imaginez un instant que vous êtes membre d’une ancienne colonie de Mars. Vous êtes bloqué, et la seule façon de faire passer un message à la maison est de lancer une radio bien au-dessus de la surface. Pour aggraver les choses, vous n’avez pas de roquettes ! C’est cette expérience de pensée qui a motivé [Thoisoi2] pour expérimenter la fabrication d’un moteur-fusée en utilisant uniquement des ingrédients et des méthodes disponibles pour votre colon martien moyen. Les méthodes qu’il a choisies peuvent être vues dans la vidéo ci-dessous la pause.

Si vous avez sauté Rocketry 101, un bref rappel pourrait vous aider : les fusées fonctionnent en brûlant un carburant dans une chambre fermée, puis en l’expulsant à grande vitesse dans une direction. Pour que le carburant brûle plus rapidement (et donc en ajoutant plus de punch à la fin en colère), un complément au carburant appelé oxydant est ajouté. Il sert à créer un environnement riche en oxygène dans lequel le carburant peut brûler. C’est la même raison pour laquelle un chalumeau oxypropane brûle plus chaud que le propane par lui-même.

Les carburants à base de sucre sont en plein essor
Le moteur-fusée à sucre dit « Boom ! »

Premièrement, un Martien échoué aurait besoin de carburant pour fusée. Si vous vous souvenez du film October Sky de 1999, quatre lycéens utilisaient du sucre de table comme carburant. Vous vous souviendrez peut-être également que ceux-ci avaient tendance à exploser. Cette volatilité a provoqué [Thoisoi2] d’éviter le sucre comme carburant au profit d’un carburant qui serait également disponible pour tout colon martien mais qui serait beaucoup moins susceptible de provoquer un démontage rapide non planifié.

Et l’oxydant ? Dans October Sky, les garçons ont expérimenté le chlorate de potassium. Ceci est couramment utilisé dans les fusées mais peut être plus difficile à obtenir pour votre colon moyen sur Mars. Mais, il s’avère que le chlorate de potassium et le chlorate de sodium, qui peuvent être préparés à partir de sel de table, fonctionneront de la même manière. C’est un peu plus impliqué que cela cependant.

Le simple fait d’ajouter du sel et du carburant ne fait pas un moteur de fusée. Les nuances, la science et la chimie sont toutes présentées dans la merveilleuse vidéo qui [Thoisoi2] a mis en place, et nous sommes sûrs que vous l’apprécierez autant que nous.

Vous découvrirez également si notre Martien échoué est jamais rentré chez lui ou si sa culture de pommes de terre n’a servi à rien.

Nous aimerions également faire écho à l’avertissement de la vidéo : il s’agit d’une expérience assez dangereuse, alors n’essayez pas chez vous ! Essayez-le d’abord chez quelqu’un d’autre. Ou à la surface de Mars.

Récemment, Hackaday a couvert une autre grande tentative de fabrication d’un moteur-fusée à la maison, bien que celle-ci ait été un peu moins réussie, mais tout aussi intéressante !