Selon les rumeurs, les entreprises récolteraient des machines à laver pour les circuits intégrés

Wired et SCMP rapportent des anecdotes intéressantes dans le domaine des pénuries de puces. Apparemment, certains grands conglomérats achètent de nouvelles machines à laver et récupèrent les copeaux qu’ils ne peuvent pas obtenir autrement. Mon imagination imagine des ingénieurs qualifiés dans une salle de production, des tournevis électriques robustes et des kits d’outils de dessoudage sur le sol à côté d’eux, et une machine à laver à moitié démolie sur le point de révéler sa carte de contrôle avec un STM32 en plein milieu. Ce n’est peut-être pas le travail le plus qualifié, mais c’est un changement de rythme, et bon, tant que le taux reste le même ?

Quelle que soit l’entreprise qui fait cela, elle est certainement dans une énigme. L’un des articles offre un exemple de fabrication d’un spectromètre de 350 000 $ bloquée par le manque d’une pièce de 0,50 $ – bien que cela semble exagéré, c’est dans le domaine du possible. Pour les constructeurs automobiles, la différence n’est pas aussi grave, mais toujours assez grave, et le fait de ne pas atteindre les objectifs de production a des ramifications autres que financières. Il pourrait en effet être judicieux d’acheter une machine à laver à 150 $ afin de pouvoir enfin sortir une voiture à 30 000 $ de la chaîne de montage.

Capture d'écran d'un tweet de @DirtyTesla disant "Il semble que certains nouveaux modèles 3 soient livrés sans USB C ni chargement sans fil en raison d'une pénurie de puces.  Tesla les installera lorsqu'ils seront de nouveau approvisionnés." et montrant une image d'une partie d'une voiture tesla avec deux emplacements vides pour les ports de type CLes entreprises ont mis au point une multitude d’astuces pour continuer à faire sortir les produits de la porte. Des bonnes vieilles optimisations de code, à l’expédition de voitures avec des fonctionnalités partiellement exclues, et bien sûr, à l’achat de puces sévèrement marquées même si leur origine est louche. Au moins, si votre voiture n’est pas livrée avec une fonctionnalité rudimentaire, il y a peut-être une bonne raison à cela – bat les fonctionnalités en tant que service. Néanmoins, même des entités comme Volkswagen, Tesla et Toyota subissent des pertes, n’atteignant pas leurs objectifs, avec tout ce que cela implique financièrement et en termes de relations publiques.

Il y a toujours de grands espoirs quant à la résolution des problèmes de pénurie de circuits intégrés. Des puces apparaissent et disparaissent, des boîtes à outils sont fabriquées, de nouvelles pièces de rechange sympas sont trouvées. Cependant, si vous gérez le processus de production d’une entreprise, à un moment donné, vous devrez sortir des limbes entre « c’est peut-être fini demain » et « nous n’en faisons pas encore assez ». Soit vous optez pour des mesures désespérées, soit vous risquez de vous retrouver en faillite.

On pourrait penser que la situation aurait été réglée maintenant – cela a commencé il y a déjà presque deux ans, après tout ! Bien sûr, il y a toujours de nouvelles complications qui s’accumulent. La guerre menée contre l’Ukraine par la Russie a interrompu certaines chaînes d’approvisionnement, rendant certains produits plus chers. Il y a des fermetures périodiques de COVID-19 en Chine, un tremblement de terre a arrêté certaines usines japonaises en mars et la capacité de TSMC est également épuisée jusqu’en 2023 – ne laissant pas beaucoup d’espoir à ceux qui n’ont pas la chance d’être dans le calendrier.

Cette situation me rappelle la présentation de Remoticon de l’année dernière, par [Maurits Fennits] de [Unbinare] – créer une boîte à outils pour la rétro-ingénierie afin de pouvoir réutiliser des pièces, sauf sans l’avantage de pouvoir obtenir des informations propriétaires par le biais de relations commerciales. La boîte à outils d’Unbinare est impressionnante et j’espère qu’au moins certains des outils sont utilisés à bon escient lorsqu’il s’agit de résoudre les problèmes de pénurie de puces.

D’un autre côté, démonter un nouvel équipement pour une seule puce crée plus de déchets électroniques, même lorsque cela a un sens financier. Nous ne pouvons pas raisonnablement nous attendre à ce que l’entreprise en question remette ces machines à laver en état de marche et les remette sur le marché ; toute l’opération de démontage et de dessoudage est également probablement assez destructrice.

Certes, l’affaire de la machine à laver ne peut pas être courante, et rien n’indique qu’il s’agisse d’autre chose qu’un incident isolé. Cependant, si de telles méthodes sont utilisées, j’espère qu’elles provoqueront au moins une réflexion. On rêverait qu’Apple, par exemple, soit obligé de faire face à son affinité avec le déchiquetage des appareils qu’ils sont censés recycler – par opposition à des formes de recyclage réellement significatives. J’ai bien peur que cela ne se produise.

Nous avons démoli de nombreux prototypes au cours des deux dernières années, de ceux contenant du STM32 à ceux contenant du Raspberry Pi. Parlez-nous de vos propres voyages de «récupération de pièces pour donner vie à de nouveaux projets» de ces derniers temps!