Ainsi, après un faux départ en raison du mauvais temps, le premier lancement habité d'une capsule SpaceX Crew Dragon avec deux astronautes à bord s'est déroulé. Après avoir rattrapé l'ISS pendant environ 27 heures, ils sont maintenant à bord en toute sécurité. Parfois, il semble que les lancements spatiaux soient devenus des événements quotidiens, mais ce sont toujours des héros qui ont risqué leur vie dans la poursuite de l’exploration de l’espace par l’humanité. Leur réussite, et celle de tous les scientifiques, ingénieurs et autres membres du personnel qui les soutiennent, est immense.

J'ai regardé le drame se dérouler via le flux vidéo en direct. Après avoir poussé un énorme soupir de soulagement une fois qu'ils furent en sécurité en orbite, le flux se dirigea vers le studio, puis passa à l'interview de l'administrateur de la NASA, Jim Bridenstine. Il était naturellement ravi de la réussite du lancement et enthousiasmé par les réalisations de l'agence. Vous pouvez regarder l'interview complète ci-dessous, mais ce qui a attiré mon attention, c'est sa phrase de départ:

Et si cela peut inspirer un jeune enfant à devenir le prochain Elon Musk, ou le prochain Jeff Bezos, ou le prochain Sir Richard Branson, alors c'est de cela qu'il s'agit

J'ai été légèrement choqué et attristé d'entendre cela de la part de l'administrateur de la NASA, car à mon avis, les carrières de Musk, Bezos ou Branson ne devraient pas être celles qui ont été évoquées en premier par un lancement spatial. Ce n'est pas un commentaire sur ces trois en soi; bien qu'ils aient de nombreux critiques, il est indéniable qu'ils ont chacun, par l'intermédiaire de leurs sociétés spatiales respectives, apporté beaucoup au monde du vol spatial. Au lieu de cela, il s'agit d'un commentaire sur ce qu'un administrateur de la NASA devrait essayer d'inspirer les enfants.

Demandez-vous combien de milliardaires maîtres de l'univers il faut pour une course spatiale réussie par rapport au nombre de scientifiques, d'ingénieurs, de mathématiciens, de techniciens, de physiciens, et al. D'après l'anecdote de l'administrateur de la NASA, il en faut environ trois, mais s'il veut atteindre son objectif de revenir sur la Lune en 2024, puis d'amener l'humanité sur Mars, il faudra une génération remplie de ces autres rôles. Pour comprendre que nous devrons faire un voyage dans l'ère Apollo et comment cette génération d'enfants a été inspirée par le vaisseau spatial sur leurs écrans.

Inspiration de probablement la pièce la plus cool du monde à l'époque, le contrôle de mission Apollo à Houston.
Inspiration de probablement la pièce la plus cool du monde à l'époque, le contrôle de mission Apollo à Houston. NASA on The Commons / Aucune restriction

Il y a cinquante ans, nous étions sur le point de devenir une planète spatiale. Les astronautes américains faisaient leurs premiers pas sur la Lune, et les cosmonautes soviétiques occupaient de vraies stations spatiales qui seraient bientôt capables de les héberger pendant des mois à la fois. Les sondes planétaires renvoyaient des images de télévision en couleur d’autres mondes, et il était certain qu’immédiatement après le programme Apollo, nous enverrions des astronautes et probablement des cosmonautes trop loin. Une base de Mars dans les années 1980 peut-être, et à la suite de notre fiction Star Trek héros plus loin par la suite.

Nous savons maintenant que cela n'a pas tout à fait fonctionné de cette façon, mais toute une génération de jeunes passionnés de technologie a grandi et ne voulait rien de plus que d'être impliqué dans le vol spatial. La grande majorité d'entre nous n'a jamais réussi, mais avec cette inspiration, nous avons pris nos fers à souder et nos ordinateurs personnels 8 bits et avons couru avec eux. Ces gens de la NASA étaient les le plus cool de modèles, et sans aucun doute leurs équivalents soviétiques étaient trop pour les enfants de l'autre côté du rideau de fer.

Avec la meilleure volonté du monde, les chances pour tout enfant de devenir le prochain Jeff Bezos sont à peu près aussi élevées que celles de devenir le prochain Neil Armstrong. Comparé au nombre d'enfants dans le monde, le nombre de milliardaires et le nombre d'astronautes pâlissent tous deux dans l'insignifiance statistique. Mais les chances qu'un enfant devienne ingénieur ou scientifique soient beaucoup plus élevées, et dans ces carrières, leurs chances d'avoir une partie de leur travail impliqué dans l'effort spatial ne deviennent pas tout à fait improbables.

Je comprends ce que l’administrateur de la NASA essayait de dire, mais je ne peux pas me débarrasser du sentiment que si ce sont les personnes qu’il déploie pour inspirer les enfants à regarder un lancement spatial, il a raté une occasion. Ce sont les noms que nous reconnaissons tous, mais ne devrions-nous pas également élever les personnes qui ont fait des percées scientifiques afin que leurs noms soient également reconnus? Comme Margaret Hamilton, Gene Kranz et Sergei Korolev et bien d'autres avant eux, nous devrions faire des noms comme Tom Mueller et Margarita Marinova des exemples éminents où une carrière dans les sciences peut vous mener. Mais pour être honnête, le vrai problème est que nous n'entendons pas beaucoup parler de toutes les personnes qui font cette ingénierie fascinante et c'est une triste situation.

Il semble qu'il soit temps pour Hackaday de poursuivre une série de biographie basée sur les nombreux grands esprits qui sont ceux qui tiennent la promesse et la vision de la course spatiale d'aujourd'hui (et de demain). Commencez par parler de vos scientifiques préférés dans les coulisses dans les commentaires ci-dessous.

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