Si vous ne vivez pas déjà dans une ville éponge, vous le ferez bientôt

Comme toute autre chose, l’eau est excellente avec modération – les citadins en ont besoin pour survivre, mais les pluies torrentielles peuvent inonder les rues et les maisons. Et comme vous l’avez peut-être remarqué, le changement climatique n’est pas bon pour la modération. Une atmosphère plus chaude contient plus d’humidité, suralimentant les tempêtes pour déverser plus d’eau plus rapidement, ce qui peut submerger les réseaux d’égouts municipaux construits pour le climat d’il y a longtemps. Ainsi, vous obtenez l’inondation biblique qui a submergé des villes du monde entier, de Zhengzhou, en Chine, à Séoul, en Corée du Sud, à Cologne, en Allemagne, en passant par New York.

En réponse, les urbanistes considèrent de plus en plus les villes moins comme des vestes de pluie – conçues pour évacuer l’eau aussi vite que possible avant qu’elle n’ait une chance de s’accumuler – et plus comme des éponges. En déployant des espaces verts assoiffés et en creusant d’immenses bassins de terre où l’eau peut s’accumuler et s’infiltrer dans les aquifères sous-jacents, les «villes éponges» font de la pluie un atout à exploiter plutôt qu’à expulser.

« Là où il y avait autrefois des forêts, des champs et des zones humides qui absorberaient la pluie, ceux-ci ont été pavés et remplacés par des surfaces qui n’absorbent pas la pluie », explique Michael Kiparsky, directeur du Wheeler Water Institute de l’Université de Californie à Berkeley. . Ce sont des matériaux durs comme les trottoirs en béton, les routes asphaltées et les toits, qui canalisent les eaux de ruissellement dans les gouttières, les égouts pluviaux et les égouts.

« Plus les villes sont développées densément, plus les surfaces imperméables sont utilisées, plus les impacts du changement climatique s’aggravent », poursuit Kiparsky. « Une fois que la capacité de ces structures est dépassée, l’eau commence à refluer et ses problèmes sont exacerbés en raison du manque d’absorption naturelle de vastes zones de sol et de végétation. »

Tout bon urbaniste connaît la valeur des espaces verts, mais traditionnellement ceux-ci ont été principalement utilisés pour le plaisir du public. Les concepteurs de villes éponges les utilisent également comme un outil pour gérer des tempêtes de pluie de plus en plus furieuses. Un pouce de pluie déversé au cours d’une heure est plus susceptible de submerger l’infrastructure des eaux pluviales que le même pouce d’eau tombant sur 24 heures – un problème pour des endroits comme à Pittsburgh, en Pennsylvanie, où les tempêtes sont devenues beaucoup plus humides au cours du dernier demi-siècle . « En résumé, c’est : plus intense et plus fréquent », explique Tony Igwe, responsable principal du groupe des eaux pluviales à la Pittsburgh Water and Sewer Authority, qui éponge la ville. « Il y a beaucoup de travail en cours non seulement à Pittsburgh, mais surtout au milieu de l’Atlantique, pour vraiment examiner ces chiffres dans les prochaines années. »

Pose de béton perméable à Pittsburgh

Avec l’aimable autorisation de l’Autorité des eaux et des égouts de Pittsburgh