Cette conscience spatiale est fondamentale pour toute l’expérience de réalité augmentée. Les ingénieurs Snap le savent aussi bien que quiconque, puisque la société a construit des filtres AR apparemment effrontés mais technologiquement impressionnants dans Snapchat bien avant que des grands comme Apple et Google ne présentent leurs cadres AR pour téléphones. La technologie AR de Snap se porte-t-elle bien aux lunettes? Oui et non.

Les lunettes elles-mêmes sont une interprétation stricte de la technologie «portable». Les cadres extra-larges ont éclipsé horizontalement mon visage lorsque je les ai essayés dans une maison spacieuse de la Silicon Valley à la fin du mois d’avril. J’ai senti et entendu mes cils frôler les lentilles comme des mini raclettes. Là où les lunettes précédentes de Snap étaient ludiques, avec des montures rondes et des jantes colorées autour des objectifs de la caméra, ces spécifications à angle dur sont utiles. (Mon éditeur pensait qu’ils avaient l’air cool dans le selfie que je lui ai envoyé; personnellement, je ne les porterais pas autrement que comme une déclaration du plus récent de Snap chose.)

Le développeur XR Don Allen Stevenson III porte les nouveaux Spectacles.

Photographie: Phuc Pham

Créateur AR Clay Weishaar.

Photographie: Phuc Pham

«Notre vision était de créer un appareil qui soit expressif, qui suscite la réflexion et qui conserve un facteur de forme de lunettes de soleil léger», m’a confié Lauryn Morris, responsable de la stratégie produit chez Snap, lors d’un appel vidéo. Cela fait réfléchir, bien sûr – je réfléchis toujours à la meilleure façon de les décrire – mais à 4,7 onces, ils pèsent plus du double de vos Ray-Ban Wayfarers standard.

Le poids est l’un des nombreux compromis des lunettes AR; ils sont emballé avec tech. Les objectifs sont des écrans couleur stéréo qui s’ajustent automatiquement à la luminosité, jusqu’à 2000 nits. L’imagerie qui apparaît devant les yeux du porteur est générée par deux guides d’ondes optiques, et il y a deux caméras RVB intégrées dans les spécifications pour capturer le monde périphérique. Ajoutez à cela quatre micros intégrés pour le contrôle vocal, une paire de haut-parleurs stéréo pour l’audio spatial et un pavé tactile sur la branche droite pour naviguer dans les interfaces des applications. Les lunettes sont capables d’un suivi à l’envers – ce qui signifie qu’elles «verront» vos mains pendant que vous faites des gestes dans les airs et interpréteront leurs mouvements – mais aucune des premières lentilles AR pour lunettes n’utilise encore cette fonction.

Snap n’a pas entièrement construit ces spécifications AR à partir de zéro (bien que, selon Spiegel, elles aient été conçues il y a des années, lorsque les premiers Spectacles ont été cartographiés). Ils sont construits sur la plate-forme XR1 de Qualcomm, un système sur puce dédié et une série de modèles de référence pour les lunettes de «réalité étendue». Snap présente son Spatial Engine personnalisé comme une technologie unique, un logiciel qui fusionne toutes les informations de positionnement aspirées par les lunettes pour rendre les applications réalistes.

Mais ces compromis, les compromis que chaque fabricant de lunettes semble faire dans cette étape délicate de la RA, font partie de la réalité de la réalité augmentée. Le champ de vision diagonal de 26,3 degrés sur les lunettes est plus petit que le champ de vision sur d’autres écrans tête haute, tels que Magic Leap et Microsoft HoloLens, et le pavé tactile doit être peaufiné. Heureusement, il existe également une option de commande vocale, qui fonctionne bien lorsqu’elle fonctionne.

La batterie de cet appareil de développement ne dure que 30 minutes. L’étui de transport soigneusement conçu de Snap sert également de chargeur portable, mais bonne chance de les porter pendant plus de 30 minutes: au cours de la courte heure où j’ai porté les lunettes, j’ai vu trois avertissements indiquant que les lunettes avaient surchauffé. De plus, il n’y a pas de boutons de volume physique sur les spécifications, vous devrez donc parcourir l’application pour smartphone Snap pour contrôler les niveaux sonores.

Les nouveaux Spectacles ne sont pas encore à vendre. Snap les met à la disposition des développeurs AR qui postulent pour faire partie de son premier programme de test.

Photographie: Natalja Kent