Solutions de conception pour la crise de chaleur dans les villes du monde entier

C’était en 1999 quand Smash Mouth a laissé tomber le hit All Star, déclarant: «La glace que nous patinons devient assez mince, l’eau devient chaude, alors vous pouvez aussi bien nager.» Depuis lors, les températures mondiales ont continué d’augmenter, sans fin en vue. La volonté politique n’a pas été en mesure d’apporter de grands changements, et le monde reste sur la bonne voie pour franchir les limites strictes suggérées par les scientifiques.

En conséquence, les vagues de chaleur sont devenues plus fréquentes et plus intenses, mettant en danger de nombreuses personnes vulnérables et causant des milliers de décès chaque année. Ce problème est pire dans les villes, où les bâtiments et les routes absorbent plus de chaleur du soleil que les paysages naturels. C’est ce qu’on appelle l’effet d’îlot de chaleur, les villes étant souvent plusieurs degrés plus chaudes que les zones naturelles environnantes. C’est suffisamment important pour que les experts craignent que certaines villes ne deviennent inhabitables d’ici des décennies. De toute évidence, c’est très gênant pour ceux qui vivent actuellement dans ces villes. Quelle est la gravité du problème et que peut-on faire?

La chaleur doit aller quelque part

En 2013, l’Australie a ajouté des couleurs roses et violettes à ses cartes thermiques pour marquer des températures estivales toujours plus élevées.

Des villes comme Sydney, en Australie, commencent à faire face à des températures estivales ambiantes allant jusqu’à 50 ° C, ce qui peut être insupportable de vivre à l’extérieur pendant plus de quelques minutes. Pire encore, les températures de surface peuvent largement dépasser ce niveau.

Il fait souvent trop chaud pour jouer dehors en été dans de nombreuses villes, d’autant plus que les équipements de jeux peuvent provoquer des brûlures douloureuses.

Les routes bitumées et les parkings peuvent atteindre 80 ° C, ce qui, entre autres, rend très difficile le retour à pied de votre voiture à la plage. Les terrains de jeux ont connu des températures de surface encore plus élevées, ce qui pourrait causer des brûlures aux enfants sans méfiance lors d’une journée chaude. Avec des températures aussi élevées, les solutions simples comme les ventilateurs ne font pas beaucoup de différence; une climatisation puissante est la clé pour survivre à l’été. Beaucoup choisissent de visiter les centres commerciaux pendant de longues périodes si leurs maisons ne sont pas convenablement équipées.

Cependant, ce n’est pas un problème qui peut simplement être climatisé. Le réseau électrique n’est pas toujours à la hauteur, en particulier dans les pays en développement, et l’augmentation de la consommation d’énergie ne fait qu’accroître les émissions de carbone dans l’atmosphère, ce qui pourrait aggraver le problème. Au lieu de cela, les villes doivent chercher à gérer l’excès de chaleur par d’autres moyens. Il y a deux façons principales d’attaquer le problème: réduire le niveau de température et adapter la ville pour mieux faire face à une chaleur excessive.

Réduire la chaleur grâce aux matériaux de construction et aux espaces verts

Les toits traditionnels de couleur foncée absorbent beaucoup de chaleur du soleil. Les alternatives modernes incluent des couleurs plus claires et des traitements spéciaux pour réduire l’absorption de chaleur.

La réduction du niveau de température peut être réalisée avec des techniques simples, mais il est difficile d’obtenir un effet important. Couvrir les toits avec des matériaux de couleur plus claire ou plus réfléchissant la chaleur peut faire la différence, en réduisant la quantité de chaleur absorbée par un bâtiment et donc ré-rayonnée dans l’environnement environnant. La Californie a déjà pris des mesures dans ce domaine, à travers son code Titre 24 qui impose des exigences minimales pour les nouveaux toits et les rénovations. Cela a l’avantage supplémentaire de garder le bâtiment individuel lui-même plus frais, réduisant également la charge sur la climatisation. Des recherches sont en cours pour développer des revêtements pour réduire également la chaleur absorbée par les routes. D’autres mesures d’atténuation impliquent l’augmentation des espaces verts dans les villes. Les arbres et les herbes peuvent avoir un effet rafraîchissant sur leur environnement, cependant, ils doivent être correctement irrigués pour ce faire. Avec un espace limité dans de nombreuses villes modernes, les architectes expérimentent des bâtiments «verts» recouverts de plantes. L’entretien peut être difficile, cependant, et la vie végétale peut comporter un risque de parasites. Ces mesures sont toutes utiles, mais la modélisation suggère que les gains sont modestes – ne faisant baisser les températures ambiantes que de quelques degrés. Les traitements de surface et la verdure pourraient suffire à vous empêcher de vous brûler les pieds lorsque vous courez dehors pour récupérer le courrier, mais cela ne résoudra pas le problème plus large.

Concevoir pour des conditions plus chaudes

Pendant les vagues de chaleur d’une semaine, les piscines peuvent devenir inutiles pour se rafraîchir car l’eau agit comme un dissipateur de chaleur, assis à plus de 34 degrés même la nuit.

Faire sortir les plus gros canons implique d’adapter les villes pour qu’elles soient plus vivables à des températures plus élevées. Cela peut impliquer un large éventail de mesures. Il peut s’agir de quelque chose d’aussi petit que de construire des abris ombragés dans les gares pour garder les passagers à l’abri du soleil, ou d’aussi extrême que de construire des logements et des bâtiments commerciaux sous terre pour les garder au frais.

Il y a un précédent à cela, dans la ville australienne de Coober Pedy. Fondée en tant que ville minière d’opale en 1916, elle fait régulièrement face à des températures supérieures à 45 ° C (113 ° F). Alors que le boom de l’opale s’est calmé, de nombreuses anciennes mines souterraines ont été transformées en maisons, hôtels et magasins. Les bâtiments souterrains peuvent être de 10 à 20 degrés plus froids que la température ambiante extérieure, un gain majeur avec le compromis entre peu ou pas de lumière naturelle et une construction plus complexe. Il est irréaliste de s’attendre à couler des villes existantes entières sous la Terre, mais il existe également des mesures plus simples. L’installation d’une climatisation efficace et d’une bonne isolation peut contribuer dans une certaine mesure à rendre les bâtiments existants plus habitables, mais au détriment des coûts énergétiques plus élevés.

Quelles que soient les mesures prises, aucune n’est bon marché ou une solution miracle. Certaines villes relèveront le défi, tandis que d’autres connaîtront des sorties de population alors que les résidents recherchent le confort dans des espaces plus habitables. L’humanité a déjà abandonné les villes à la ruine, et cela se reproduira probablement – mais pour une raison totalement nouvelle cette fois-ci.