Ça pourrait encore être un peu choquant d’envisager d’assister à des rassemblements de groupe ou à des scènes bondées. Mais si c’est (espérons-le) la dernière phase de la pandémie, les gens y seront bientôt de retour, se mêlant à proximité comme le Before Times. Du moins, c’est sur quoi comptent les entreprises technologiques du secteur des appareils portables.

Sonos, la société connue principalement pour ses produits audio à domicile, a fabriqué un autre haut-parleur Bluetooth portable. Et cette fois, Sonos l’a en fait conçu pour être portable. Le Sonos Roam est un haut-parleur Bluetooth léger et itty-bitty, le deuxième de la gamme portable de Sonos. Des images du produit ont été divulguées la semaine dernière, mais maintenant, la société l’a officiellement annoncé. Le Roam coûte 169 $ et sera disponible aux États-Unis et dans une trentaine d’autres marchés à partir du 20 avril.

Sonos s’est depuis longtemps établi comme une marque audio axée sur la maison, jetant même de l’ombre sur des haut-parleurs «intelligents» plus accessibles de sociétés comme Amazon et Google. Les dirigeants de Sonos ont qualifié ces haut-parleurs Bluetooth de «tremplins» vers des haut-parleurs plus haute fidélité (et fixes) comme les piliers intérieurs de Sonos. Mais l’entreprise a également planifié avec sagesse une expansion vers l’extérieur.

«Sonos occupe un tel poste à la maison depuis si longtemps. C’est une sorte de marque que beaucoup de gens admirent », déclare Ben Arnold, un analyste du secteur spécialisé dans les technologies grand public chez NPD Group. «Mais ils veulent vendre des enceintes, non? C’est leur affaire. Vous ne pouvez vendre qu’un nombre limité d’enceintes dans la maison de quelqu’un jusqu’à ce qu’elles soient saturées. »

Photographie: Sonos
Photographie: Sonos

La première incursion de Sonos dans le Bluetooth a eu lieu en 2019 avec le Sonos Move à 400 $. Bien que techniquement mobile, avec une poignée intégrée astucieuse à l’arrière, le Move est un chonk volumineux de 6 livres. Il est peu maniable lorsqu’il est transporté dans un sac à dos et fonctionne mieux comme une sorte d’enceinte de jardin.

En revanche, le Sonos Roam est conçu pour aller partout. Il pèse moins d’une livre et mesure un peu plus de 6 pouces de hauteur et 2 pouces de largeur. Sonos affirme avoir une autonomie de 10 heures. Il a également un indice d’étanchéité IP67 à l’eau et à la poussière pour des escapades prolongées en territoire inconnu. Il se recharge sans fil avec n’importe quel chargeur certifié Qi, bien que Sonos vende un chargeur spécifique à Roam pour 49 $ supplémentaires.

Lorsque les utilisateurs rentrent chez eux, la fonction Sound Swap de Roam leur permet d’appuyer sur le bouton de lecture et de le maintenir enfoncé pour envoyer l’audio au haut-parleur Sonos le plus proche. (La fonctionnalité fonctionne sur presque tous les nouveaux haut-parleurs Sonos.) Et comme les autres haut-parleurs Sonos nouveaux, le Roam dispose de microphones à champ lointain et prend en charge le contrôle vocal avec Alexa d’Amazon ou Google Assistant.

La polyvalence et le marketing axé sur la mobilité du Roam sont bien choisis. Selon NPD, les ventes de haut-parleurs Bluetooth aux États-Unis ont augmenté de près de 8% en 2020, probablement en raison de la demande de gadgets portables alors que les activités de plein air sont devenues plus populaires. NPD note que la majeure partie de la croissance s’est produite dans la catégorie des haut-parleurs à plus de 100 $, et non dans les plus bon marché. Et alors que les déploiements de vaccins Covid-19 se développent, les Centers for Disease Control ont déclaré que les personnes vaccinées peuvent se rassembler en toute sécurité en petits groupes sans porter de masques ni distanciation sociale. (Les personnes vaccinées, remarquez. Ce n’est pas carte blanche pour sortir avec n’importe qui, même s’ils ont une liste de lecture de dope.) Les gens qui ont hâte de voyager et de bouger à nouveau voudront peut-être apporter leur technologie avec eux.

Photographie: Sonos