Une nuit à 2016, Rachel Petersen était debout à 3 heures du matin, essayant de bercer sa fille de six mois pour qu’elle s’endorme. Elle était épuisée. Le matin, elle entamait un autre quart de travail de 12 heures en tant qu’infirmière dans un hôpital de Chattanooga, Tennessee. Mais plus que la fatigue, elle se sentait envahie par l’inquiétude et le stress. Elle avait travaillé à temps partiel à l’hôpital pendant sept ans sans augmentation. Avec un emploi d’enseignant dans une université locale, elle a réussi à concocter 35 000 $ par an; son mari a fait un montant similaire. Pendant ce temps, ils ont eu un enfant plus âgé, un tout-petit, qui commençait à montrer des signes d’autisme. Alors qu’elle était assise dans le fauteuil à bascule dans la chambre d’enfant sombre, elle a fait défiler Instagram sur son téléphone, où ses yeux se sont posés sur le hashtag #resellerrevolution.

Elle a vu post après post des femmes se vantant de retourner des vêtements de friperie dans un but lucratif. Les femmes l’ont frappée comme indépendante et maître de leur vie. Beaucoup d’entre eux utilisaient une plate-forme appelée Poshmark et marquaient leurs messages #girlboss et #poshboss. «J’avais hâte d’en savoir plus», dit-elle. Elle est tombée dans le terrier du lapin, jusqu’à deux heures plus tard, quand elle est partie commencer son quart de travail à l’hôpital. Ce jour-là, elle a profité de chaque pause pour consulter plus de messages. Elle avait des cartes de crédit à payer et une lueur d’idée que ses trois énormes bacs de vêtements mal ajustés pourraient l’aider.

Après avoir passé quelques mois à se renseigner sur les marques de créateurs et à prendre note des tendances et des prix sur le site, elle a essayé de répertorier ses propres articles d’occasion. Puis elle a commencé à acheter plus de vêtements pour les vendre dans les friperies à proximité. Elle était naturelle. Un an plus tard, elle a quitté ses deux emplois et est allée à tapis sur Poshmark. En 2018, elle a généré 80000 dollars de revenus.

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Petersen était tombé dans une tendance croissante. Plusieurs entreprises aident désormais les gens à vendre leurs vieux vêtements en ligne, mais Poshmark, une startup basée à San Francisco, est la plus grande du groupe. Il compte 60 millions d’utilisateurs enregistrés, principalement des femmes, vivant dans presque tous les codes postaux américains. Certaines femmes prétendent y gagner des dizaines, voire des centaines de milliers de dollars par an.

Lorsque l’entrepreneur Manish Chandra a lancé Poshmark en 2011, il a envisagé l’application comme un mariage de Facebook et eBay – un réseau social axé sur le shopping. Les vendeurs de l’application répertorient leurs articles dans un «placard» ou une vitrine numérique, et les listes partagent l’apparence et la convivialité des publications sur Instagram et Pinterest. L’écho est intentionnel. Les femmes sur l’application «se regardent comme des amies plutôt que comme des clientes», selon un communiqué de presse précoce, ce qui les amène à acheter plus les unes des autres qu’elles ne le feraient à un étranger.

L’application s’est développée rapidement. En mai 2018, Poshmark a déclaré avoir versé un total de plus d’un milliard de dollars à sa communauté de vendeurs; 16 mois plus tard, le nombre avait doublé. La société aurait été évaluée à 1,25 milliard de dollars.

Le secret de la croissance de Poshmark est qu’il ne détient pas d’inventaire. D’autres sites de vente au détail, tels que ThredUp, Vestiaire Collective et The RealReal, achètent des vêtements usagés aux consommateurs, puis les authentifient et les revendent. Sur Poshmark, les utilisateurs font tout le travail eux-mêmes, mais en retour, les vendeurs peuvent gagner plus d’argent sur chaque article qu’ils vendent. «Nous avons construit un système logistique hautement distribué, dans lequel des millions de vendeurs fournissent le service, la marchandise et l’inventaire», m’a dit Chandra lors d’une interview au début de 2020. Poshmark conserve 20% du prix de vente pour tout ce qui dépasse 15 $ et 2,95 $ pour tout ce qui est inférieur à 15 $. L’acheteur couvre les frais d’expédition forfaitaires de 7,11 $ sur chaque commande.

Un objectif principal, selon Tracy Sun, cofondateur de Poshmark et vice-président senior des nouveaux marchés, a toujours été «de permettre à une toute nouvelle génération de vendeurs de démarrer leur entreprise et de prospérer». Dans les publicités télévisées de Poshmark, les femmes disent avoir payé des vacances en famille, une voiture et un mariage à l’aide de l’application, et Poshmark a offert un «Fonds d’entrepreneuriat» pour que les femmes achètent des stocks.