Début octobre, EA a publié Star Wars: Escadrons, un nouvel hommage brillant et prêt pour la réalité virtuelle au début classique Guerres des étoiles– des simulations d’espace de marque comme celles de LucasArts Star Wars: TIE Fighter et d’autres. Escadrons La campagne solo, qui vous fait voler en tant que pilote rebelle et impérial à la fois, se déroule dans les années qui suivent immédiatement les événements de 1983 Le retour des Jedi, offrant un nouvel épisode dans le conflit sans fin entre la renaissance de la Nouvelle République et le vieil Empire grinçant.

Mais l’Empire de Escadrons semble, certes, assez différent de la façon dont il a été représenté dans Le retour du Jedi, ou l’un des autres films sur lesquels il fonde la majorité de son esthétique. Les uniformes sont peut-être aussi nets et méticuleusement arrangés, les énormes hangars enveloppés dans le même durasteel gris métallique, mais ses soldats, et ses officiers en particulier, plutôt que les vieux blancs froissés auxquels nous nous attendons, sont pour la plupart des jeunes de Couleur.

L’escadron Titan, l’unité impériale dans laquelle le joueur passe la moitié de la campagne à voler, est dirigé par le capitaine Terisa Kerrill (Peta Sergeant), une femme asiatique avec un pompadour blond flottant, qui relève directement du grand amiral Rae Sloane (Dionne Aduain), un Noir femme. Bien que la Nouvelle République soit tout aussi diversifiée, sinon plus, et que les options de personnage des deux côtés du conflit comportent plus de personnages minoritaires qu’autrement, il est particulièrement frappant de voir l’Empire masculin, classiquement blanc, dirigé par des femmes de couleur, commandant escadrons diversifiés et ne répondant qu’à eux-mêmes.

Quand on imagine l’empire galactique, il est difficile d’imaginer autre chose que le visage sinistre de l’amiral Tarkin ou la vieille tasse ratatinée de l’empereur Palpatine. C’est donc carrément dissonant, en particulier au sein d’une structure si liée à la violence, au pouvoir et à l’autorité masculine de voir une telle distribution multiculturelle assumer fièrement la mission impériale.

Diversité impériale

Quand, dans les premiers instants de la bande-annonce de 2015 le réveil de la force, un stormtrooper familièrement en costume blanc a enlevé son casque pour se révéler comme l’acteur noir britannique John Boyega, des parties d’Internet ont explosé en tumulte. Le hashtag #blackstormtrooper a accumulé des messages sur les médias sociaux alors que les utilisateurs enregistraient leur incrédulité à l’idée qu’un homme noir pourrait un jour servir de stormtrooper. Malgré le racisme nocif derrière ces plaintes, elles contenaient un noyau non intentionnel de vérité. Après tout, cela n’a jamais été que la rébellion de la coalition arc-en-ciel qui a été autorisée à mettre en valeur toute forme de diversité dans le Guerres des étoiles des films. Le seul personnage nommé Black dans la trilogie originale, Lando Calrissian, joué par le remarquable Billy Dee Williams, a peut-être conclu des accords avec l’Empire, mais on se souvient surtout de lui comme d’un héros de la rébellion. Ce modèle se poursuit encore aujourd’hui. Boyega’s FN-2187 dans le réveil de la force adopte bientôt le surnom plus humanisé «Finn» après s’être joint à la juste Nouvelle République. Les réalignements éthiques de Finn et Lando sont encore reconstitués Escadrons ‘campagne: le capitaine Lindon Javes (Phil Morris) trahit son protégé Kerrill et change de camp pour rejoindre les rebelles, invoquant son objection de principe à l’Empire, prévenant, sûrement, les plaintes de sa mauvaise adéquation culturelle.

Alors que la nature problématique des Noirs et des Marrons participant fièrement à une organisation imprégnée de fascisme audacieux peut sembler superficiellement évidente, Escadrons trouve également des moyens convaincants pour le mettre en évidence et y remédier. Escadrons passe une grande partie du côté impérial du complot à démêler les idéologies en guerre pour le repérer dans les restes de l’Empire. À plusieurs moments du jeu, le groupe de Kerrill se heurte aux vestiges calcifiés de la gloire passée de l’Empire; de vieux hommes blancs qui ont l’air directement transplantés des appels de casting de la fin des années 70, les bureaucrates en costume d’olive de la trilogie originale étaient constitués, jusqu’à leurs accents chics et leurs coiffes blondes amincissantes.

Dans la mission, «The Trail from Desevro», tout en traînant furtivement une flotte d’ingénieurs de la Nouvelle République, l’escadron Titan de Kerrill est interrompu par un capitaine belliqueux et belliqueux Amos, qui jette son Star Destroyer battu au milieu de la mêlée, ricanant que « éteindre cette nouvelle république est le seulement mission. » Il ignore tous les avertissements de Kerrill, réussissant seulement à faire sauter sa couverture juste avant de se faire exploser en morceaux par la flotte rebelle alertée.

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