Steamy Hack Chat évacue une certaine sagesse à haute pression

Demandez à la personne moyenne à propos de la vapeur et elle imaginera probablement une époque révolue, une époque où le ciel était épais de fumée crachée par des locomotives à charbon et des bateaux à roues à aubes. La vapeur est une technologie ancienne, diront-ils, et a autant à voir avec la vie moderne que le sou.

Naturellement, la véritable histoire est un peu plus complexe que cela. Bien sûr, la machine à vapeur alternative est tombée en disgrâce comme moyen de propulsion, mais le concept de faire fonctionner des machines à vapeur est bel et bien vivant. En fait, à moins que vous n’utilisiez l’énergie éolienne ou solaire, il y a de fortes chances qu’une turbine à vapeur soit chargée de garder les lumières allumées dans votre maison.

En l’honneur de tout ce qui touche à la vapeur, nous avons invité Quinn Dunki à animer le Hack Chat de cette semaine. Ceux qui suivent ses exploits sur YouTube sauront qu’au cours des dernières années, elle a construit un certain nombre de moteurs à vapeur, des modèles miniatures construits à partir de zéro aux kits commerciaux qui peuvent faire un travail utile. Qui de mieux pour répondre à votre brûlant des questions fumantes ?

Les premières questions du chat étaient assez logiques, plusieurs utilisateurs souhaitant savoir à quel point il est difficile de construire une machine à vapeur fonctionnelle si vous n’avez pas accès à un moulin ou à d’autres moyens d’usinage de haute précision. Selon Quinn, même si un meilleur équipement vous permettra certainement de construire un moteur plus puissant et plus efficace, le principe de base est si simple qu’il ne faut pas grand-chose pour le faire fonctionner. Si vous avez un mini tour et du stock de barres, vous êtes à mi-chemin. En fait, ils sont si indulgents qu’elle est d’avis que vous auriez du mal à construire une machine à vapeur qui ne tourne pas au moins – bien que cela ne signifie pas nécessairement qu’elle fonctionnera bien.

Naturellement, certaines comparaisons ont été établies entre la complexité de la construction d’une machine à vapeur et l’assemblage d’un petit moteur à combustion interne (ICE). Mais bien qu’ils puissent sembler conceptuellement similaires, Quinn prévient que la construction d’un ICE fonctionnel à partir de zéro est beaucoup plus difficile et dangereuse. Elle explique que les moteurs à vapeur ont tendance à échouer gracieusement, c’est-à-dire que des erreurs de conception ou de mauvaises tolérances entraînent généralement un peu pire que du gaspillage de vapeur et du bruit supplémentaire. Comparativement, une conception ICE défectueuse pourrait facilement se transformer en bombe sur votre établi.

Bien sûr, cela ne veut pas dire que travailler avec de la vapeur est sans danger. Vous ne voulez certainement pas sous-estimer la vapeur à haute pression, c’est pourquoi les chaudières de plus de 15 cm de diamètre ou qui produisent plus de 100 PSI nécessiteront souvent que l’opérateur soit agréé. Ils peuvent également avoir besoin d’être inspectés, bien que Quinn note que votre fonctionnaire du gouvernement local ne sera probablement pas en mesure de faire face ou face à votre construction homebrew – donc si vous avez besoin d’un sceau d’approbation officiel, votre meilleur pari est de trouver un local club ou une société d’ingénierie modèle qui aurait les relations appropriées. Cela étant dit, la plupart des amateurs se font un devoir d’essayer de faire tourner leur moteur à la pression la plus basse possible, donc à moins que vous n’ayez quelque chose de vraiment énorme en tête, vous n’aurez probablement jamais besoin d’accumuler plus de 60 PSI ou alors.

Une chaudière électrique DIY et une petite machine à vapeur.

Un autre sujet de discussion était de savoir comment alimenter la chaudière elle-même. Une chaudière électrique est peut-être l’option la plus simple, mais elle est quelque peu contre-productive si vous espérez mettre votre machine à vapeur au service d’un travail utile. Les feux de charbon et de bois sont une option, et étaient en effet couramment utilisés autrefois, mais la suie et les cendres qu’ils produisent peuvent être un problème.

Quinn note également que si vous utilisez de tels combustibles, vous avez besoin d’un moyen de retirer rapidement le foyer de la chaudière en cas d’urgence ; quelque chose qu’elle compare au vaisseau spatial Entreprise avoir à éjecter son noyau de distorsion avant qu’il n’explose. Pour ses propres projets, Quinn dit qu’elle utilise soit un élément électrique, soit un brûleur à gaz de camping.

Alors que la plupart des questions de ce Hack Chat concernaient le travail que Quinn a déjà présenté sur son blog et sa chaîne YouTube, il y avait naturellement des questions sur la suite des choses. Après avoir terminé le kit de moteur à vapeur sur lequel elle travaille actuellement, elle dit qu’elle reviendra probablement à un autre moteur construit à partir de zéro. Elle prévoit également de coupler certains de ses moteurs à des générateurs, car elle a reçu de nombreuses demandes pour voir ces machines mises à profit. En regardant plus loin, Quinn dit qu’elle est intéressée par la coulée de ses propres composants en bronze et en aluminium, et souhaite spécifiquement travailler avec la coulée de « PLA perdu », qui est une variante de la coulée à la cire perdue qui utilise un moule basé sur une pièce imprimée en 3D.

Nous tenons à remercier Quinn Dunki d’être passé par le Hack Chat et d’avoir partagé quelques idées sur ce passe-temps unique. Bien qu’une chaudière artisanale ou un moteur alternatif à vapeur de bureau ne figure peut-être pas sur la liste des futurs projets du lecteur Hackaday moyen, il est toujours fascinant de voir comment ils fonctionnent. Nous devons une grande partie de notre vie moderne à la vapeur, alors le moins que nous puissions faire est de lui montrer un peu de respect.


Le Hack Chat est une session de chat en ligne hebdomadaire animée par des experts de premier plan de tous les coins de l’univers du piratage matériel. C’est un excellent moyen pour les pirates de se connecter de manière amusante et informelle, mais si vous ne pouvez pas le diffuser en direct, ces articles de synthèse ainsi que les transcriptions publiées sur Hackaday.io vous permettent de ne rien manquer.

François Zipponi
Je suis François Zipponi, éditorialiste pour le site 10-raisons.fr. J'ai commencé ma carrière de journaliste en 2004, et j'ai travaillé pour plusieurs médias français, dont le Monde et Libération. En 2016, j'ai rejoint 10-raisons.fr, un site innovant proposant des articles sous la forme « 10 raisons de... ». En tant qu'éditorialiste, je me suis engagé à fournir un contenu original et pertinent, abordant des sujets variés tels que la politique, l'économie, les sciences, l'histoire, etc. Je m'efforce de toujours traiter les sujets de façon objective et impartiale. Mes articles sont régulièrement partagés sur les réseaux sociaux et j'interviens dans des conférences et des tables rondes autour des thèmes abordés sur 10-raisons.fr.