Jag strimlade en 70 mil smutstur på en Brompton T-Line hopfällbar cykel

När vi passerade mållinjen efter bara 9,5 timmar, jublade de andra löparna som redan hade gått i mål. Jag försökte buga, men jag vinglade – allt gjorde ont. Andrew erkände att han inte trodde att vi skulle klara det.

"Så vad hände när du kom till nedfarterna?" frågade en ryttare. "Skickade du det nyss?" " Ja, jag gjorde det. Jag skickade det. Jag önskar bara att det fanns bilder på detta.

Brompton hade försett mig med tre extra rör om jag skulle explodera. Jag var rädd att jag skulle behöva alla tre, men jag fick inga punkterade däck på resan. Istället fortsatte jag och Karin att vissla av män som bytte rör på sina platsanpassade cyklar. Det fick mig att känna mig stark att veta att vi inte bara var två kvinnor av få, utan vi krossade den här turen på två av de dummaste cyklarna i branschen. Sammantaget höll Brompton bättre än mig. Jag gick därifrån med fler repor och skador (och exakt tre buggar i mitt högra ögonglob) än det här fina verket.

Jag också spendera $5 000 på titan Brompton?

Ironiskt nog, att låna den fick mig att känna mig mindre frestad. Jag hade ryggproblem som barn, och en veckas ridning på Brompton påminde mig om att jag inte var oövervinnerlig. Jag har längre bål och kortare ben än de flesta, så cykeln kanske inte är optimal för mina vingliga proportioner. Två dagar efter vår episka åktur hoppade jag på ett plan hem, vilket kan ha haft mer effekt på min rygg än själva turen. Dessutom, som jag nämnde, är den här cykeln byggd för pendling, inte långa vägturer eller touring. Ja, det är chockerande, jag vet. Det visar sig att cykeln fungerar bäst och gör precis vad den är designad för att göra.

Titan T-Line kostar dubbelt vad du betalar för stålramsversionen av samma cykel, och i gengäld får du en viktbesparing på fem pund. Om du har $5 000 över är Titanium Brompton en väldigt cool leksak. Den känns definitivt mer dragkedja - och är mycket lättare att bära ihopfälld - än stålversionen. Men det jag verkligen vill ha är en Brompton i titan som är designad speciellt för min ovanligt proportionerade kropp som jag kan åka 20+ mil utan obehag. Hur mycket skulle vara ce kosta mig?

Foto: Karin Christenson

Så jag kanske bestämde mig för att jag trots allt inte ville åka en superlätt Brompton runt om i världen. Och jag har stålversionen för alla äventyr jag vill ha, så jag behöver inte T-Line. Varför köpa en Ferrari när en Ford gör jobbet? Jag spolade bort leran från T-Line och skickade tillbaka den utan att ångra det. Istället för att byta ut min egen Brompton mot en titanversion planerar jag att fixa de två trasiga växlarna och skaffa min bedårande lilla röda clowncykel - det var Bon marché (skämt bara, jag betalade $2 200) – på min nästa resa.

Två månader efter North London Dirt anmälde jag mig till Tour de Paris, ett cykelrally i Paris, Texas. Arrangörerna hade inkluderat ett 24-mils "off-road"-alternativ, vilket lät som den perfekta längden för en tur i Texas-värmen i juli. Upprymd berättade jag om det för mina vänner.

"Fråga mig vilken cykel jag ska ta", log jag.

" Herregud. Snälla säg inte Brompton.

Francois Zipponi
Jag är François Zipponi, redaktionsskribent för sajten 10-raisons.fr. Jag började min karriär som journalist 2004, och jag arbetade för flera franska medier, inklusive Le Monde och Liberation. 2016 gick jag med i 10-raisons.fr, en innovativ sida som erbjuder artiklar i form av "10 skäl till...". Som krönikör är jag engagerad i att tillhandahålla original och relevant innehåll, som täcker olika ämnen som politik, ekonomi, vetenskap, historia, etc. Jag strävar efter att alltid behandla ämnen objektivt och opartiskt. Mina artiklar delas regelbundet på sociala nätverk och jag deltar i konferenser och rundabordssamtal kring de teman som diskuteras på 10-raisons.fr.