Le verrouillage controversé et moins strict de la Suède a fait de son épidémiologiste d'État une star improbable. Il nous a expliqué pourquoi il croit toujours en la stratégie nationale et pourquoi il pense qu'une seconde vague classique est peu probable. Proportionnellement, la Suède a subi beaucoup plus de morts que ses voisins. La Norvège a eu 48 décès par coronavirus par million d'habitants, la Finlande 60, le Danemark 107 et la Suède 573.

C’est étrange que le monde surveille la stratégie suédoise contre les coronavirus. Ce n’est pas ce qui arrive normalement aux fonctionnaires partout dans le monde, et certainement pas en Suède. Et c’est aussi un peu un problème, car il laisse beaucoup de place à l’interprétation, surtout quand il est traduit par différentes sources médiatiques.

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Décès de Covid au 19 août 2020. Source: Tableau de bord de l'OMS

Nous avons tout envisagé plus tôt dans l'année, y compris un verrouillage plus strict. Je pense qu'un certain nombre de choses nous ont amenés à nous en tenir à notre plan initial. Il n'y avait vraiment aucune preuve montrant que le verrouillage total était meilleur. Nous avons réussi à maintenir l'augmentation des cas à un niveau assez bas tout le temps. Nous n’avons donc pas connu les changements spectaculaires de la charge de travail que le Royaume-Uni, mais aussi les Pays-Bas et certains autres pays ont connus. Nous pourrions montrer que nous avons réussi à maintenir le nombre de cas à un niveau où le système pourrait continuer à y faire face.

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Au début, nous avons eu ce que nous appelons le «syndrome IKEA», ce qui signifie que notre système de santé dépendait beaucoup de chaînes d'approvisionnement juste à temps. De nombreux hôpitaux s'approvisionnaient même plusieurs fois par jour, et il n'existait nulle part des stocks suffisants. Tout était toujours «en route» du fabricant à l'utilisateur. Cela a causé beaucoup de problèmes inutiles aux agents de santé. Les fournitures arrivaient, mais généralement très, très tard, de sorte qu'ils n'étaient jamais tout à fait sûrs, quand ils rentraient chez eux le soir, s'il y en aurait plus le lendemain. Il y avait toujours des équipements de protection en place, mais cette lutte constante pour s'emparer d'autres choses, je pense, a vraiment harcelé les gens. Ce n’est pas encore complètement sous contrôle, mais c’est beaucoup mieux maintenant: très peu d’hôpitaux signalent plus un manque de fournitures.

Au cours de notre verrouillage modifié, la Suède a augmenté sa capacité d'USI [unité de soins intensifs] au niveau où il y a toujours au moins 20% des lits gratuits à un moment donné. Et puis chaque procédure médicale qui pourrait être retardée, a été retardée.

Il est vrai que l’immunité collective a été plus lente que prévu, pour plusieurs raisons. Les populations que nous testons ne sont probablement pas très représentatives de l’ensemble des patients. Nous n'avons testé que les personnes qui viennent en soins primaires et ainsi de suite. Lorsque nous testons dans des entreprises ou des personnes travaillant dans des hôpitaux, nous constatons des niveaux d'immunité beaucoup plus élevés. Nous essayons donc maintenant de rassembler ce puzzle à partir de différentes sources de données. Le problème avec cette maladie est que la propagation semble être très inégale. Certains lieux de travail en Suède ont une immunité de 0,5%; d'autres lieux de travail ont une immunité de 20%. Vous avez donc vraiment besoin de tester beaucoup de gens.

Cette inégalité dans le virus est vraiment un problème, car il est si difficile à la fois de le contrôler et de le mesurer et de le comprendre. Il saute d'un groupe à l'autre en grappes. Il y a eu une récente épidémie dans les mines du nord [à Gällivare, en juin 2020] parce que beaucoup de personnes se sont rassemblées au même endroit. Je pense donc que nous devons être prêts à faire face à davantage de ces éclosions locales – être très vigilants et être en mesure de les gérer rapidement.

Dans une certaine mesure, les migrants et les réfugiés ont été plus durement touchés par la pandémie. Le surpeuplement est une des raisons. Et ils ont tendance à travailler dans des professions de haut niveau. Ce n’est donc pas un problème d’ethnicité en soi. Nous veillons à ce que les informations soient disponibles dans toutes les nombreuses langues des personnes qui viennent vivre en Suède ces jours-ci. Nous avons des liens étroits avec ces communautés grâce à un certain nombre de personnes appartenant à ces communautés.

Nous ne voyons toujours pas, à ce stade, la nécessité évidente pour tout le monde de porter un masque en Suède sur la base des connaissances qui ont été fournies jusqu'à présent. Je veux dire, nous examinons tout et plus de données qui arrivent. Il pourrait y avoir une place pour les masques faciaux à différents moments dans différentes populations. Mais il est très difficile de mesurer l’effet des masques faciaux dans une population.

Il est difficile de savoir ce que le long terme nous réserve, car lorsque vous laissez les gens se déchaîner, il y a beaucoup de tentation d’aller trop loin. C’est pourquoi nous croyons au modèle suédois: ne pas avoir de changements drastiques dans la façon dont vous pouvez rencontrer des gens et ainsi de suite. Pour de nombreux pays qui s'ouvrent maintenant, trouver comment s'arrêter au bon niveau sera le grand défi. Je ne suis pas sûr que nous allons voir votre deuxième vague classique, comme en 1918. Je pense que nous allons voir plus d'épidémies locales comme celle de Gällivare.


Cette interview a été condensée et éditée pour plus de clarté.

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