Tech In Plain Sight: bouches d’incendie

Vous les voyez probablement si souvent que vous ne remarquez même pas qu’ils sont là. Les bouches d’incendie font partie de ces choses qui ne sont pas intéressantes tant que vous n’en avez pas besoin, mais elles sont alors d’une importance primordiale. Vous les entendez parfois appelés fireplugs et cela nous a fait nous demander ce qu’était une prise à ce sujet. C’est peut-être parce que c’est là que tu branche ton tuyau ? Il s’avère que non. La véritable histoire est beaucoup plus étrange. Sans oublier, saviez-vous qu’il existe même des bouches d’incendie « sèches » ?

Apparemment, au XVIe siècle, les conduites d’eau étaient en bois. Lorsqu’il y avait un incendie, une équipe creusait les pavés pour exposer les canalisations en bois et perçait un trou pour faire un ad hoc bien pour remplir des seaux ou pour pomper. Bien sûr, après l’incendie, il fallait réparer le secteur et cela se faisait avec une prise. La ville conserverait un registre des bouchons afin que si un incendie se déclarait à proximité à l’avenir, vous puissiez simplement «débrancher le bouchon» au lieu de faire un nouveau trou.

Finalement, le secteur aurait bien sûr des prises de courant de temps en temps. Avec les tuyaux en fer, ce n’était pas si simple, c’est alors que nous avons eu la bouche d’incendie moderne. Dans certaines parties du monde, vous entendez firecock au lieu de fire plug.

Nous ne savons pas si c’est vrai, mais apparemment, les pompiers étaient autrefois payés par les compagnies d’assurance et se disputaient souvent le privilège d’éteindre un incendie et donc d’être payés. Lorsqu’un incendie se déclarait, ils envoyaient le plus méchant des gars devant pour protéger la bouche d’incendie des compagnies d’incendie concurrentes. Comme il n’était généralement pas très attirant, cela est censé être à l’origine de l’expression « plug ugly ».

Les temps modernes

Une bouche d’incendie souterraine à Tokyo. CC BY-SA 3.0 par [Tonusamuel]

Alors, malgré leur utilité et leur technicité, combien peut-il y avoir aux bouches d’incendie ? Il s’avère, un peu. Chaque pays et même chaque région a des façons légèrement différentes de le faire, souvent déterminées par le climat dominant. Par exemple, certaines zones où le gel est un problème ont des vannes souterraines sous la ligne de gel. D’autres ont le tout au-dessus du sol ou sous terre sous une trappe.

La bouche d’incendie en fonte est apparue pour la première fois dans un brevet de 1801 de Frederick Graff de Philadelphie Water Works. Ironiquement, il n’y a pas de copies du brevet à cause de l’incendie du bureau des brevets en 1836.

En plus des améliorations liées aux conditions météorologiques, l’appareil a également dû faire face à des altérations. Il y a généralement un entraînement inhabituel sur la vanne qui nécessite une clé spéciale ou, dans certains pays, un couvercle que vous devez retirer avant d’accéder à la bouche d’incendie proprement dite.

Les anciennes bouches d’incendie en fonte ne ressemblaient pas beaucoup à ce que nous pensons d’elles aujourd’hui. Et, les détails exacts varient beaucoup d’un pays à l’autre, comme vous pouvez le voir ci-dessous. Même les États-Unis n’ont pas toujours l’iconique fireplug.

Trouver les bouches d’incendie peut être un problème la nuit ou dans la neige, il existe donc différentes façons de les marquer, allant des réflecteurs dans la rue (remarquez-les la prochaine fois que vous passez devant une bouche d’incendie) aux drapeaux ou aux poteaux Les bouches d’incendie souterraines comme celle russe ci-dessus ont généralement un marqueur.

Bouches sous pression et sèches

Un panneau britannique identifie une bouche d’incendie souterraine de 100 mm de diamètre et à 1 m du panneau — Domaine public

En règle générale, une bouche d’incendie a de l’eau sous pression provenant de la conduite d’alimentation. Dans certains pays, vous pouvez déterminer la pression par la couleur du bouchon de la bouche d’incendie. La couleur du corps pourrait signifier quelque chose aussi. Ou il y a plus de documentation. Par exemple, au Royaume-Uni, un corps violet indique une eau non potable et des panneaux extérieurs indiquent souvent la taille de la bouche d’incendie.

Même si une bouche d’incendie n’est pas souterraine, la neige peut être un problème lorsqu’on essaie de trouver rapidement une source d’eau. Code For America a développé une application que les villes peuvent utiliser pour permettre aux citoyens d’adopter une bouche d’incendie, ce qui signifie qu’ils acceptent de la dégager après des tempêtes de neige.

Cependant, il existe également des bornes sèches. Ceux-ci n’ont pas de pression et ne sont généralement qu’un tuyau dont une extrémité se trouve sous le niveau d’eau d’un lac. Un camion de pompier peut se connecter à une bouche d’incendie sèche et pomper de l’eau dans les réservoirs du camion.

Nous entendons dire que la plus grande bouche d’incendie se trouve en Caroline du Sud, mais nous avons été déçus qu’elle ne soit pas réellement fonctionnelle.

Image de la bannière : « Fire Hydrant, 15 novembre 2016 » par Maggie Osterberg