Tech In Plain Sight: Essuie-glaces à détection de pluie

Bien qu’il s’agisse certainement d’un problème du premier monde que vous ne voulez pas allumer manuellement vos essuie-glaces lorsqu’il commence à pleuvoir, c’est aussi l’une de ces choses qui semble probablement plus facile à résoudre qu’elle ne l’est réellement. Après tout, vous pouvez demander à un enfant de quatre ans s’il pleut et vous attendre à une réponse raisonnable. Mais comment posez-vous cette question à un ordinateur? Surtout un petit ordinateur bon marché qui fonctionne à peu près tout seul.

Vous voudrez peut-être vous arrêter ici et essayer de réfléchir à la façon dont vous le feriez. Mesurer la conductivité du verre ? Peut-être que l’eau sur le verre affecte sa constante diélectrique et vous pourriez mesurer la capacité résultante ? Les voitures modernes ne font pas non plus. Le problème est compliqué car vous avez besoin d’une solution qui fonctionne avec le verre et qui n’est pas sujette aux faux positifs dus à la saleté ou aux débris.

Source : https://cecas.clemson.edu/cvel/auto/systems/wiper_control.html

Au lieu de cela, ils utilisent une lumière infrarouge projetée sous un angle sur le pare-brise. Le verre réfléchit la majeure partie de la lumière vers le capteur, mais l’eau provoque la dispersion de la réflexion. Si le capteur voit moins de lumière de retour, il active les essuie-glaces. Où est le capteur ? Cela dépend de la voiture, mais [Jeff] indique utilement l’emplacement sur les véhicules Toyota dans la vidéo ci-dessous.

En règle générale, l’ensemble se trouve derrière le pare-brise quelque part près du rétroviseur. Il y a une bonne rédaction et le graphique utilisé ici sur le site Web de Clemson Vehicular Electronics Lab.

Bien sûr, les constructeurs automobiles ne les conçoivent pas à partir de zéro. Ils achètent la technologie à d’autres entreprises, par exemple, Hamamatsu et d’autres entreprises.

Il fut un temps où vous pouviez acheter des kits pour l’ajouter à votre voiture si vous ne supportiez pas d’actionner manuellement vos essuie-glaces. Il ne devrait pas être trop difficile de rouler le vôtre si vous étiez si enclin.

Bien sûr, il existe d’autres façons de faire la même chose. Certains véhicules Tesla peuvent utiliser leurs caméras pour détecter passivement la pluie. De plus, si vous n’avez pas besoin de sentir le verre, il est assez facile de mesurer l’effet de l’humidité sur une résistance PCB.

C’est incroyable de voir combien de choses sont faciles à comprendre pour les humains mais beaucoup plus difficiles pour les ordinateurs. Bien que nous apprécions nos essuie-glaces automatiques, cela ne nous dérange pas vraiment de devoir les activer si nous le devions. Nous recevons également des faux positifs occasionnels.

Il y a une quantité surprenante de technologie derrière les essuie-glaces. Sans parler, potentiellement, du rythme.

Image de la bannière : « Rain Rain Go Away » de Basheer Tome. Vignette : « Distributeurs automatiques de billets Bank of America d’affilée, essuie-glace, pluie, University Village, Seattle, Washington, États-Unis » par Wonderlane.