Tech In Plain Sight: Tough As Nails

Lorsque vous pensez aux machines que vous voyez autour de vous tous les jours, vous pensez probablement à votre voiture, votre ordinateur ou vos appareils électroménagers. Cependant, le monde est plein de machines simples. Une machine simple en particulier, le plan incliné, apparaît beaucoup. Par exemple, pensez à l’humble clou. Si vous êtes menuisier ou même propriétaire, vous en avez probablement des sacs. Ils sont certainement tout autour de vous si vous êtes à l’intérieur et peut-être même si vous êtes à l’extérieur en ce moment. Les clous ont été la fixation de choix pendant très longtemps et ils ont la forme d’un coin qui est un type de plan incliné.

Que pouvez-vous dire d’autre sur les ongles? Il s’avère qu’il y a beaucoup à savoir. Comme les autres fixations, il existe des clous à des fins très spécifiques. Il existe même des clous à deux têtes et, sans blague, des clous à deux pointes. Le type d’ongle dont vous avez besoin dépend de ce que vous faites et de ce qui est important pour vous.

Terminologie

Presque tous les clous ont une tête, une tige et une pointe. Vous pouvez probablement deviner où chacun de ces termes signifie. Cependant, ce sont les détails qui comptent. Certains clous ont des formes très spécifiques pour la tête et la tige pour fonctionner dans des applications particulières.

Il existe cependant de nombreuses variantes sur chacune de ces parties. Les têtes peuvent être plates ou en forme de coupe. Il existe des têtes fraisées et des têtes texturées appelées têtes plates à carreaux. En ce qui concerne les tiges, la plupart des clous sont lisses, mais certains sont tordus pour éviter de se plier ou ont des anneaux ou des barbes pour mieux saisir le bois. Même la conception des points est importante. Les pointes émoussées sont moins susceptibles de fendre le bois. Les pointes en forme de diamant sont les plus courantes et dans certaines applications, la pointe est plus longue que la normale. Les charpentiers expérimentés peuvent émousser un peu la pointe d’un clou en le frappant avec un marteau pour réduire le risque de fendre le bois.

La taille est un endroit où la terminologie n’est pas aussi facile à comprendre. Dans la plupart des pays du monde, les ongles ont une taille métrique. Mais pas aux États-Unis. Ici, nous utilisons un système basé sur une mesure anglaise obsolète. Les ongles sont vendus dans des tailles « penny » qui varient en fonction du type d’ongle dans une certaine mesure. Un clou de 10 penny, par exemple, mesure 3 pouces de long, mais le diamètre de la tige et de la tête dépend du type de clou. La plupart du reste du monde utilise une longueur et un diamètre en millimètres.

Vous voyez souvent « 10 penny » écrit comme 10d, soit dit en passant, où le d signifie denier, qui était une vieille pièce de monnaie romaine comme un penny. Bizarre, oui, et c’est peut-être pour ça que tout le monde est passé à la métrique.

Histoire

Ancien clou forgé à la main
Clou du XVe ou XVIe siècle

Comme vous vous en doutez, les ongles sont une technologie ancienne. Même les anciens Romains utilisaient des clous et ont même inventé le marteau à griffes. Depuis au moins cette époque jusqu’aux années 1800, les gens formaient des clous en fer ou en bronze à la main – apparemment, les anciens Égyptiens utilisaient des chevilles en bois à la place. Les forgerons fabriquaient des clous tout comme les cloueurs. Vous commencez avec une tige de fer carrée chauffée et martelez les côtés pour former une pointe. Après avoir réchauffé et coupé, vous mettez le clou chaud dans un trou d’une enclume pour le maintenir et martelez la tête. Le clou qui en résulte a une tige résolument carrée, contrairement à la tige ronde typique que vous trouverez aujourd’hui.

Les clous étaient difficiles à produire et donc chers. Cela était particulièrement vrai dans des régions éloignées comme l’Amérique coloniale. Là-bas, les gens incendiaient parfois une maison abandonnée – même si c’était eux qui l’abandonnaient – pour récupérer les clous des cendres. Les grandes structures n’utilisaient souvent pas de clous métalliques, mais utilisaient des pièces en bois soigneusement ajustées et fixées avec des chevilles en bois.

Parce que les clous étaient précieux, les familles avaient parfois l’équipement nécessaire dans leurs maisons ou leurs fermes. Lorsqu’elles avaient le temps, souvent la nuit ou par mauvais temps, elles produisaient des clous pour leur propre usage ou pour les échanger avec d’autres. Apparemment, même Thomas Jefferson était connu pour fabriquer et vendre des clous, malheureusement, en utilisant une main-d’œuvre agricole asservie.

Bien sûr, la fabrication d’un clou en l’an 1033 était très différente de celle de 1733. Certains équipements – en particulier les moulins à refendre – facilitaient la production de clous, même si cela demandait encore beaucoup de main-d’œuvre.

Cependant, tout au long des années 1700, plusieurs personnes ont créé des machines pour couper les clous directement à partir de feuilles de fer. Ces clous coupés étaient moins chers, même si les clous forgés étaient encore plus durs et utilisés dans des choses comme les fers à cheval pendant un certain temps. Cependant, les clous coupés ont poussé des chevilles en bois dans la construction de charpente et il y a encore quelques utilisations de niche pour eux aujourd’hui.

Dans les années 1800, cependant, une nouvelle façon de fabriquer des ongles a commencé à devenir populaire et elle est utilisée aujourd’hui pour la plupart des ongles que vous rencontrerez. En utilisant le même processus utilisé pour former le fil, des longueurs de fil ont été coupées et formées directement en clous. Une lame coupe la pointe et un processus de pression forme la tête. En 1892, plus de clous en fil d’acier étaient produits aux États-Unis que de clous coupés. En 1913, 90 % de tous les clous étaient des clous métalliques. Enfin, les clous étaient un produit de base bon marché que vous ne brûleriez pas une maison pour le récupérer.

Les machines à ongles modernes, comme celle de la vidéo ci-dessous, peuvent créer un nombre considérable d’ongles en peu de temps. Pas étonnant que les ongles soient bon marché.

En passant, le travail du bois dans l’Asie ancienne utilisait une technique fascinante mais sans clous. Cette région avait une métallurgie avancée, bien sûr, mais elle n’avait pas vraiment besoin de clous.

Ongles communs

En fait, il existe un type spécifique d’ongle connu sous le nom d’ongle commun, et c’est, bien sûr, ce que vous trouvez couramment. Ces clous ont des tiges lourdes et lisses et une tête large. La pointe a la forme d’un diamant. Ils sont parfaits à de nombreuses fins. Les clous de charpente sont similaires mais ont des tiges plus fines. Les clous de suspension de solive utilisent des matériaux durs et ont des arêtes le long de la tige pour augmenter leur pouvoir de maintien. Les clous de revêtement sont également courants et ont généralement des tiges plus épaisses pour marteler le bois dur.

Un tas de clous
Clous avec quelques anneaux sur la tige.

Les clous plus petits sont souvent appelés attaches parisiennes ou clous de finition. Les deux sont généralement très maigres à la fois pour être discrets et pour éviter de fendre les matériaux délicats. Les Brads ont généralement une petite tête et les clous de finition sont plus costauds mais ont des têtes faites pour être discrètes. Dans certains cas, comme la construction navale, les petits clous ne sont guère plus que du fil aiguisé que vous enfoncez avec un tournevis à clous.

Les clous de toiture ont tendance à avoir de très grosses têtes pour empêcher les tôles de toiture de se déchirer. Ils utilisent également des matériaux qui seront résistants aux intempéries. Certains clous de toiture comprennent également une rondelle pour aider à sceller le toit contre une fuite au niveau du trou de clou.

Les clous destinés à être insérés dans des matériaux plus souples comme les cloisons sèches ont tendance à avoir un motif de crêtes ou de barbes sur la tige ou une autre méthode pour que la tige adhère mieux au matériau. Les clous de coupe-froid ont la même disposition mais sont généralement faits d’un matériau très résistant aux intempéries. Vous trouverez également des crêtes dans les clous destinés à maintenir les panneaux et certains autres types de clous.

Ongles tordus
Ces clous ont des tiges tordues

Vous verrez parfois des clous avec une tige tordue. Cela rend plus difficile de plier le clou et fera en sorte que le clou s’enfile dans le bois dur. Les clous à tige en spirale et les clous à plancher ont des tiges comme celle-ci, tout comme certains autres clous spécialisés.

Il y a encore plus d’ongles spécialisés. Clous de tapisserie d’ameublement qui ont de grandes têtes décoratives. Clous pour chaussures. Des punaises qui ont aussi de grandes têtes, certaines pour les tapis. Il existe des clous à tête en T et des clous optimisés pour le béton.

Ensuite, il y a les ongles étranges. Il existe encore des endroits où les ongles coupés sont utilisés à des fins de décoration ou de restauration. Les clous coupés trouvent également une utilisation dans la maçonnerie où ils sont fabriqués à partir de matériaux très résistants et ont une tige effilée pour aider à réduire l’écaillage, c’est-à-dire l’écaillage de la surface du béton.

Tête de clou duplex
Un clou duplex à deux têtes

L’un de mes clous préférés est le clou duplex que vous utilisez lorsque vous construisez quelque chose de temporaire comme un échafaudage ou un coffrage à béton. Le clou a une tête normale mais aussi une autre tête à une petite distance de la tige. Lorsque vous construisez quelque chose que vous savez que vous démonterez plus tard, vous martelez la tête inférieure et le reste de la tige dépasse en attendant que vous le retiriez au moment du démontage.

Matériaux et revêtements

Le matériau à partir duquel il est fabriqué ajoute à la complexité de l’humble ongle. Il existe des clous galvanisés à chaud et des clous en acier inoxydable. Certains clous sont faits de matériaux comme le laiton ou le cuivre. Certains sont recouverts de «ciment» – c’est-à-dire de colle – pour maintenir le pouvoir. Certains clous ont même un revêtement qui fond à cause de la friction du martelage pour se coller dans le bois.

Bien sûr, l’acier n’est pas qu’un seul matériau. Certains clous sont faits d’acier relativement doux et d’autres utilisent un acier plus dur avec une teneur en carbone plus élevée. Tout dépend. L’acier doux convient au bois, mais les clous destinés au béton sont susceptibles d’utiliser des matériaux plus résistants.

Ou, se faire baiser

Bien sûr, vous pouvez utiliser des vis à la place des clous. Quand j’étais enfant, les gens n’aimaient pas les vis dans le bois parce qu’il était plus rapide d’enfoncer un clou, mais les tournevis étaient lents. Avec les tournevis électriques, ce n’est plus un gros problème, mais je suppose que les pistolets à clous sont encore plus rapides. La vidéo ci-dessous contient de nombreuses informations intéressantes sur les vis par rapport aux clous.

Il fut un jour où les clous faisaient partie intégrante de la planche à pain de circuit et vous utilisiez une vraie planche à pain. Maintenant, nous sommes plus susceptibles de les voir dans un contexte très différent.