C’est un problème familier à quiconque a passé un temps décent à jouer avec un Raspberry Pi – au fil du temps, le flash de la carte SD atteint ses limites de cycle d’écriture et provoque une cavalcade d’erreurs déroutantes avant d’échouer complètement. Bien que le stockage flash soit rapide, compact et mécaniquement fiable, il a toujours eu une durée de vie inscriptible beaucoup plus courte que les technologies magnétiques.

Les pannes de stockage Flash de l’ordinateur derrière le célèbre écran tactile de Tesla causent des maux de tête aux conducteurs.

Bien sûr, avec des techniques de nivellement d’usure appropriées et une utilisation prudente, ces problèmes peuvent être atténués avec succès. La chose surprenante est lorsqu’un grand constructeur automobile ne parvient pas à mettre en œuvre ces fonctionnalités de base, comme ce fut le cas avec plusieurs modèles Tesla. En raison de la connexion excessive du système d’exploitation Linux de la voiture à son stockage eMMC de 8 Go, les modules flash se sont usés. Cela conduit à des pannes généralisées dans la voiture, la mettant généralement en mode mou et la désactivation de nombreuses fonctionnalités contrôlées via l’écran tactile.

Avec le problème affectant des sous-systèmes importants tels que le chauffage, le dégivreur et les systèmes d’avertissement, la NHTSA a écrit au constructeur automobile en janvier pour demander un rappel. La réponse de Tesla a acquiescé à cette demande avec une certaine consternation, minimisant la gravité du problème. Maintenant, ils affirment que la puce eMMC, la grille à billes soudée à la carte mère, inaccessible sans démonter le tableau de bord, et non spécifiquement mentionnée dans le manuel du propriétaire, devrait être considérée comme un «article d’usure», et ne devrait donc pas être soumise à un tel examen. .

Certainement un article d’usure étrange

La puce en question, une puce eMMC de moins de 7 $ contenant 8 Go de stockage.

Historiquement, les principales pièces électroniques des automobiles ne sont pas considérées comme des consommables. Bien qu’il ne soit pas rare que certaines voitures rencontrent des problèmes avec les unités de commande du moteur ou les modules de commande de la carrosserie, elles ne sont généralement pas traitées comme des pièces d’usure à remplacer à des intervalles nominaux. Jusqu’à présent, les précédents ont considéré ces pièces comme quelque chose qui durerait toute la vie du véhicule, et à remplacer en cas de dysfonctionnement inattendu. Le cas de Tesla est différent en ce que l’échec de l’eMMC est, dans l’ensemble, inévitable. Plutôt que d’être un cas de dysfonctionnements isolés dans un petit pourcentage de voitures, comme on pourrait s’y attendre d’un défaut de fabrication occasionnel, il s’agit d’un problème affectant chaque voiture qui a quitté la ligne jusqu’à une certaine date. Les taux d’échec peuvent atteindre 30% au cours de certains mois de construction. L’ordinateur et l’écran tactile étant chargés de tant de fonctions vitales du véhicule, ce n’est pas un défaut qui peut être facilement ignoré par l’utilisateur final.

Le remplacement de la puce consiste à refondre la carte et à retirer soigneusement la partie incriminée avec une pince à épiler.

L’affirmation de Tesla selon laquelle la puce eMMC devrait être considérée comme un «  article d’usure  » est au mieux douteuse. La mémoire flash s’use, c’est vrai, comme le souligne Tesla en discutant des limites de la technologie. De nombreuses pièces d’une voiture moderne s’usent avec le temps – les plaquettes de frein, les courroies et les filtres à air en sont tous des exemples courants. La différence est que ces pièces sont toutes conçu à remplacer par l’utilisateur final ou un mécanicien type.

Tenter d’affirmer qu’une puce à matrice de billes, soudée en permanence sur un PCB et enterrée à l’intérieur du tableau de bord est un élément d’usure est manifestement ridicule. Si c’était le cas, nous nous attendrions à voir plusieurs choses. Il y aurait un temps et un kilométrage recommandés sur lesquels l’eMMC serait modifié pour éviter les pannes surprises, et cela serait répertorié dans le manuel. De plus, le processus de réparation de Tesla impliquerait de dessouder la puce eMMC de la carte et de la remplacer directement. Étant donné que Tesla remplace à la place les ordinateurs dans leur ensemble, cela indique que la pièce est ne pas être traité comme un vêtement par n’importe qui, n’importe où.

De toute évidence, la puce pouvez être remplacé, mais ce n’est pas une tâche facile. Une fois que la carte principale de l’ordinateur a été extraite de la voiture, le stockage doit être sauvegardé sur JTAG. Ensuite, il doit être soigneusement refondu pour retirer la puce, dans un processus délicat qui a un risque important d’endommager les autres composants de la carte. Si la puce était un élément d’usure, elle ne nécessiterait pas de changement d’équipement de refusion BGA spécialisé. Nous verrions Tesla le faire régulièrement, remplaçant une puce de moins de 7 $ plutôt que de remplacer des cartes mères entières au prix de milliers de dollars. Certes, il existe des pièces de voitures modernes qui prennent également du temps à remplacer – comme les courroies de distribution, les pompes à eau, etc. Cependant, encore une fois, dans ces cas, les constructeurs automobiles indiquent clairement qu’il s’agit d’éléments d’usure à l’avance, créent des calendriers de maintenance pour eux et des processus standard pour les modifier.

Personne n’accepterait de remplacer toute la configuration de la suspension avant chaque fois que ses freins s’usaient – les constructeurs automobiles ont réalisé que les plaquettes de frein étaient des articles d’usure et ont été conçues en conséquence. Tesla a simplement laissé tomber la balle, écrivant trop souvent dans la mémoire flash, qui n’est pas facilement remplaçable. La bonne solution est triviale. Soit vous arrêtez de consigner autant de données sur le stockage flash, soit vous simplifiez le remplacement.

Et peut-être mettre les journaux dans leur propre partition. Bien que les cartes SD ne soient probablement pas à la hauteur pour stocker le système d’exploitation de la voiture, elles constitueraient un endroit bon marché pour stocker des journaux non critiques qui ne sont probablement jamais lus de toute façon. Vous pouvez également placer la puce eMMC sur un module amovible ou simplement utiliser un lecteur M.2 avec des connecteurs de classe automobile.

Le problème ne concerne que les modèles construits avant mars 2018, qui fonctionnent sur un NVIDIA Tegra 3. Les modèles ultérieurs sont basés sur Intel Atom et disposent d’une puce eMMC plus grande à bord. Ces modules n’ont pas encore démontré les mêmes échecs et Tesla affirme qu’ils ne devraient pas souffrir du problème. Nous verrons.

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