Test de la série Roland Aira (T-8, J-6, E-4) : un studio d’enregistrement en sac à dos

Tu ne devrais pas croyez-le, mais si vous avez plus de 19 ans, vous pouvez probablement identifier exactement à quoi ressemble un synthé Juno classique haut de gamme. Si vous avez envie de ce son vintage, vous pouvez toujours le trouver en marchandant avec des cinglés sur Craigslist et en réparant des circuits anciens, mais cela vous coûtera de l’argent, du temps et peut-être de l’aggravation.

Ce n’est plus le cas : petit, abordable, rechargeable et portable, la nouvelle gamme de synthés Aira de Roland comprend la boîte à rythmes T-8, le synthé J-6 et le processeur vocal E-4. Vous pouvez les synchroniser sans ordinateur portable pour jouer en direct ou les utiliser avec une interface audio pour enregistrer des tubes au son classique. Ensemble, ils coûtent moins cher qu’un Macbook Air.

La démocratisation du matériel de production musicale n’a rien de nouveau. Les 10 meilleurs singles ont été conçus dans des chambres à coucher et des studios à domicile pendant des décennies, et des producteurs comme Finneas font des succès avec des équipements qui coûtent autant qu’une seule journée de location de studio au début des années 1980. L’Aira n’est que la dernière ligne à entrer dans le pays des synthés, batteries et vocodeurs de la vieille école pour moins que le prix d’un Walkman sur eBay.

Les années 80 appelées

Roland Aira T-8

Photo : Roland

Les T-8, J-6 et E-4 sont livrés dans des boîtiers en plastique compacts avec des dos orange, bleu et rose. Un petit port USB-C derrière chaque synthé fait office de port de charge (vous pouvez obtenir environ quatre heures d’autonomie si vous souhaitez les retirer du réseau) avec des ports d’entrée et de sortie midi de 3,5 mm à côté.

Au-dessus de chaque unité se trouvent deux ports de synchronisation de 3,5 mm (entrée et sortie, pour le couplage avec d’autres unités dans le temps) et des ports d’entrée et de sortie mixtes pour envoyer de l’audio via les trois unités sans mélangeur. C’est une belle touche qui vous permet de les jouer tous à la fois. En haut à droite de chaque unité se trouve un bouton de volume, qui est petit mais étrangement satisfaisant à tourner.

En dessous, ils deviennent leurs propres instruments numériques distincts. Je n’entrerai pas dans le détail de leur utilisation (les excellents manuels de Roland et quelques vidéos YouTube vous emmèneront plus loin que moi en quelques centaines de mots), mais voici ce qu’ils font.

Le T-8 agit comme une boîte à rythmes séquentielle à 32 pas, un peu comme le Roland 808 classique (lire : la boîte à rythmes préférée de Kanye West) mais avec plus de sons. Il a des commandes pour la grosse caisse, la caisse claire, le charleston, les toms et les claquements de mains. Vous pouvez également ajouter une ligne de basse ou de clavier. Si vous aimez le son des rythmes radio des années 80, vous les trouverez ici, ainsi que suffisamment de fonctionnalités de réglage et de personnalisation pour écrire facilement des rythmes EDM, indie, hip hop, pop et autres.

Roland Aira J-6

Photo : Roland