Test du Dell XPS 13 (2022) : performances dégradées, clavier, Infinity Edge

L’excellent Dell La gamme XPS 13 a le même look depuis plusieurs années maintenant. Un remaniement s’imposait très certainement. Pour s’aligner sur les nouvelles puces des séries P et U de 12e génération d’Intel, les premières étant conçues pour les utilisateurs de productivité plus exigeants et les secondes axées sur les conceptions fines et légères, Dell a divisé la gamme en deux. Il y avait l’excentrique XPS 13 Plus (7/10, WIRED Recommends) et un XPS 13 repensé.

Le XPS 13 Plus alimenté par la série P a réussi à faire des innovations potentiellement fantaisistes un véritable pas en avant, mais ses performances ont flatté de tromper. Pour le XPS 13 de la série U, le nouveau look a ajouté une touche de couleur, avec les options Sky et Umber. Finie la fibre de carbone signature, et ailleurs, il y a plus de changements clés, pas tous pour le mieux.

Un pas en avant, deux pas en arrière

Photographie : Dell

Mes premières impressions sur le nouveau Dell XPS 13 m’ont laissé à la fois excité et intrigué. Cet ordinateur portable a été l’un des, sinon la meilleur appareil de productivité mince et léger de la dernière décennie, mais sa conception était devenue obsolète. Le nouveau look ressemble à un mariage entre le style traditionnel de Dell et les vibrations du Surface Laptop de Microsoft – un superbe kit à part entière, malgré ses lunettes terriblement épaisses. Cependant, certaines autres décisions sur la construction ont nui au nouveau XPS 13.

Dell appelle toujours cet écran Infinity Edge, mais il n’éviscère plus la lunette inférieure de la même manière. C’est une petite touche qui a rendu l’écran de cet ordinateur portable de 13 pouces beaucoup plus grand à l’intérieur qu’un appareil de cette taille ne devrait pouvoir s’y entasser. L’écran Full HD de mon modèle de test n’a pas non plus impressionné, avec la luminosité tomber à court dans des endroits bien éclairés. Les couleurs n’excitent pas, avec un aspect légèrement délavé, mais une précision solide et des détails nets aident à rester un bon panneau dans l’ensemble.

Ensuite, il y a les ports. Le modèle précédent n’avait pas beaucoup plus de ports que le nouveau XPS 13, arborant deux Thunderbolt 4, une prise casque et un emplacement pour carte microSD. Mais, la dernière version a abandonné les deux derniers, laissant ce dernier XPS 13 un appareil qui surpassera de manière ludique même le MacBook Air. Les deux ports sont, au moins, de chaque côté de l’ordinateur portable.

Au-delà du changement de couleur, l’extérieur du Dell reste en grande partie le même. J’attends avec impatience un logo Dell mis à jour depuis un certain temps, mais pas de chance. Néanmoins, le poids et l’épaisseur ont été réduits… un peu. Il passe de 2,65 lb (1,2 kg) à 2,59 lb (1,17 kg) et de 14,8 mm à 13,99 mm. Une petite différence, mais la combinaison ajoute une sensation plus portable que son prédécesseur, et c’est un plaisir à transporter.

Cependant, tout n’est pas aussi agréable avec le clavier. Le rétroéclairage est inégal et, plus important encore, l’expérience de frappe est peu profonde. Le clavier a longtemps été un domaine dans lequel ses rivaux ont réussi à prendre le dessus sur le XPS 13, même au cours des dernières années, alors qu’il était l’un des meilleurs, mais pas la meilleur. Mais, cette année, ce n’est certainement pas le meilleur, avec un réel manque de déplacements et des retours décevants. Dell refuse également de faire des merveilles avec le trackpad. C’est assez petit. Certes, il n’y a pas beaucoup de place à revendre, mais les rivaux ont réussi à entasser des pads plus grands sur leurs appareils de 13 pouces. Le clic du pad est légèrement satisfaisant et réactif, mais rien d’extraordinaire.

U est pour sous-alimenté

Photographie : Dell

Au cours des dernières années, il a été facile pour les critiques comme moi de donner des conseils sur les spécifications d’un ordinateur portable de productivité solide, des appareils idéaux pour un étudiant ou un travailleur sans besoins en alimentation plus élevés et qui apprécient la portabilité. « Rien de trop grave. Je fais juste un peu de multitâche et j’ai beaucoup d’onglets de navigateur ouverts », m’a-t-on dit à plusieurs reprises lors d’une demande de conseil.