Test du Dell XPS 13 Plus : belle apparence, écran 4K, son correct

Le Dell XPS 13 a ouvert la voie sur les ordinateurs portables de productivité Windows haut de gamme pendant de nombreuses années, mais son avance a lentement diminué à mesure que des rivaux comme Asus, HP et Lenovo comblent l’écart avec de la valeur et des fonctionnalités améliorées. Le MacBook Air (9/10, WIRED recommande), avec Apple Silicon, a fourni un changement sismique d’efficacité que le XPS 13 ne pouvait pas égaler. Néanmoins, l’appareil de Dell est resté l’un des meilleurs ordinateurs portables du moment.

Le domaine est solide, mais un MacBook Air M2 plus cher (7/10, WIRED recommande) n’a pas tout à fait été à la hauteur de son prédécesseur, ce qui signifie que Dell a une opportunité. La conception du XPS 13 est un domaine clé où il n’a pas réussi à suivre auparavant, mais cela est sur le point de changer. Le nouveau modèle Plus vise à regagner la couronne de la gamme avec un look modernisé, soutenu par les nouveaux processeurs Intel de la série P de 12e génération.

De l’autre côté du miroir

Le XPS 13 Plus est tout au sujet de la conception. Les performances ont été améliorées, mais c’est le changement de style qui attirera l’attention. Lorsque le look a été révélé pour la première fois plus tôt cette année, c’est exactement ce qu’il a fait. Pas de trackpad visible, une barre tactile et une surface en verre – cela ressemblait à un appareil conceptuel. Dell essaie peut-être quelques nouvelles idées avant de les ramener au XPS 13 standard, mais nous savons que le XPS 13 2022 ne sera disponible qu’avec les puces Intel de la série U moins puissantes, tandis que le XPS 13 Plus arbore le plus performant Processeurs de la série P. Le modèle Plus n’est pas seulement un vecteur d’idées – bien loin de quelque chose comme la Surface Pro X intéressante mais imparfaite de Microsoft (5/10, WIRED Recommends) – mais une véritable évolution réaliste du XPS 13.

Pour certains, cette réalité peut être décevante. Ce n’est pas un changement radical. Ces nouvelles fonctionnalités semblent transparentes et poussent soigneusement jusqu’à la frontière où se trouve le gimmickry. Le nouveau design en verre est un changement bienvenu par rapport à l’ancien look en fibre de carbone que le XPS 13 porte depuis un certain temps. J’utilise le modèle Platinum, qui, à l’intérieur du clapet, a des touches blanches pour aller avec le verre. Les éléments en verre abritent le pavé tactile et la rangée de fonctions tactiles capacitives, le nom de Dell pour sa barre tactile.

Il était frappant de ne voir aucun trackpad visible lorsque cet appareil a été présenté pour la première fois, mais il ne nécessite pas beaucoup d’ajustements. Je l’utilisais rapidement comme je le ferais avec n’importe quel autre, la mémoire musculaire faisant l’affaire et un fort clic capacitif le soutenant. Si vous êtes un utilisateur régulier d’ordinateurs portables, vous n’aurez aucun problème.

Photographie : Dell

Malgré son look accrocheur, la barre tactile n’essaie pas d’en faire trop ; ça fait juste le travail. Les touches sont fixes, au-delà de la nécessité de basculer entre les touches de fonction et les touches multimédias (luminosité, volume, etc.) en appuyant sur « fn », et il se passe beaucoup moins de choses qu’avec l’équivalent d’Apple. Le manque de fonctionnalité signifie en fait qu’il se sent beaucoup moins intrusif. C’est un ajout digne, même si c’est juste pour le style minimaliste. Sa seule folie est que saisir un raccourci comme « alt + f4 » en même temps que « fn » est un peu difficile, en particulier avec de petites mains.

Étonnamment, c’est le reste du clavier, plutôt que le pavé tactile invisible, qui prend un certain temps pour s’y habituer. Il n’y a pas de lacunes, les touches s’étirant bord à bord. Ils ont peut-être une taille décente, mais je me suis retrouvé à toucher d’autres touches lors de la frappe, interrompant mon flux mais m’arrêtant avant une pression de touche ironique. Heureusement, la distraction disparaît après quelques jours d’utilisation.

Le clavier, cependant, a un plus gros problème. Ce n’est pas le voyage ou le retour – la pression sur les touches est suffisamment profonde pour un appareil aussi fin et la réponse est satisfaisante ; c’est un excellent appareil pour la rédaction d’essais – le problème est le rétroéclairage. Le problème peut être réduit sur le modèle Graphite plus sombre, offrant plus de contraste entre la lumière blanche et le reste de l’ordinateur portable. En revanche, le rétroéclairage du clavier du modèle Platinum que je teste, avec ses couleurs plus blanches, laisse à désirer. Il est inégal dans sa couverture sur les touches et ne devient tout simplement pas assez lumineux. C’est un oubli étrange, mais cela atténue l’attrait de cet ordinateur portable pour ceux qui peuvent travailler dans des conditions d’éclairage moins qu’idéales, comme les étudiants dans les amphithéâtres. Le XPS 13 Plus a un style rajeuni, mais cela nuit à son look épuré.

Puissance, emballé dans

Cette machine consommera toutes les tâches de productivité que vous pouvez lui lancer, avec notre modèle doté du processeur Intel Core i7-1260P haut de gamme de 12e génération, de 32 Go de RAM et d’un stockage SSD de 1 To. Même à des spécifications inférieures, basées sur d’autres appareils de 12e génération que j’ai testés, les performances relatives du XPS 13 Plus et des modèles XPS 13 précédents, ceux qui recherchent un appareil idéal pour une productivité à forte demande ne seront pas déçus. Les puces Intel de 12e génération voient une grande amélioration des performances multicœurs par rapport à la dernière génération, permettant une retouche photo confortable et un travail vidéo léger (bien que ce soit la durée de vie du dongle pour les créatifs qui souhaitent utiliser des cartes mémoire ou des prises casque) . Vous ne trouverez ici que deux ports Thunderbolt 4 et rien d’autre. C’est au moins pratique d’en avoir un de chaque côté, cependant.

Le XPS 13 Plus reste extrêmement froid sous les charges de travail à faible demande : pensez à cinq à 10 onglets et à un multitâche léger. Cependant, lorsque vous augmentez les choses, une grande partie de l’appareil devient chaude en haut et en bas. La puissance que Dell a réussi à intégrer dans cet appareil est impressionnante, tout comme les choix de conception uniques qu’il a faits pour y parvenir. Mais ce n’est toujours pas le cas lorsqu’il s’agit de rivaliser avec les puces M2 ou M1 d’Apple en termes d’efficacité et de performances soutenues. L’étranglement s’accompagne de la chaleur de l’ordinateur portable lorsque vous poussez le XPS 13 Plus, et il commence à bégayer. Les modes d’alimentation moins performants empêchent cela, comme un paramètre silencieux qui fonctionne bien, mais limite les capacités.