Les audiophiles sont un bouquet épineux, surtout en ce qui concerne les haut-parleurs sans fil. Afin d’économiser du temps, de l’espace ou de l’argent, les entreprises audio prendront souvent la conception d’un appareil plus grand et plus cher et la réduiront légèrement pour en faire un produit plus accessible et probablement meilleur pour la plupart d’entre nous. Bien sûr, les passionnés d’audio se moquent de tels compromis.

Jusqu’à ce que j’essaye le KEF LS50 Wireless II, j’avais tendance à être d’accord avec eux. Même dans les haut de gamme, les haut-parleurs coupe-cordon ne correspondaient tout simplement jamais à leurs homologues câblés. Mais après un mois à écouter ces nouveaux KEF, jouer de tout, de Sheryl Crow à Stephen Colbert, J’ai entendu la preuve réelle que les amplis et les câbles finiront par suivre la voie du dodo. Les haut-parleurs sans fil de KEF sont une fenêtre presque parfaite sur l’avenir de l’audio haute fidélité.

Deux au Tango

La société britannique fabrique des haut-parleurs depuis le début des années 1960, mais la grande majorité des audiophiles connaissent KEF pour ses conceptions plus récentes. Les pilotes Uni-Q exclusifs de la société, qui montent les tweeters concentriquement dans le haut-parleur de milieu de gamme, sont sa carte de visite moderne. Ces pilotes en forme de fleur ont propulsé le modèle original LS50 à des niveaux presque mythiques d’attrait pour les nerds depuis leur lancement en 2012 pour célébrer le 50e anniversaire de KEF.

Le LS50 Wireless II a la même conception de pilote concentrique que l’original.

Photographie: Kef

N’ayez crainte, nerds: la nouvelle version du LS50 ressemble à l’ancienne. Ce sont des rectangles arrondis avec un devant incurvé qui met en valeur les magnifiques pilotes. Vous pouvez les obtenir dans de nombreuses couleurs, mais mes unités d’examen sont disponibles dans un noir mat élégant avec des accents de cuivre.

Contrairement aux enceintes passives LS50 Meta, qui nécessitent un ampli stéréo pour fournir le jus, les enceintes LS50 Wireless II sont auto-alimentées. Branchez-les au mur et les uns aux autres, et aucun ampli externe n’est requis.

Même sans matériel externe dédié, l’arrière du haut-parleur droit a une multitude d’entrées. Vous trouverez une entrée optique, une prise de câble coaxial, une mini-prise de 3,5 mm et même un port HDMI ARC pour la télévision – une caractéristique rare qui les rend excellents pour un placement dans un salon de chaque côté d’un écran. Pour un fonctionnement entièrement sans fil, vous pouvez coupler un PC ou un téléphone avec eux à l’aide de Bluetooth, ou les ajouter à votre réseau Wi-Fi pour la diffusion AirPlay, Chromecast, Spotify Connect ou Roon. Les commandes de tous les éléments ci-dessus peuvent être réglées à l’aide de la petite télécommande noire incluse ou en manipulant les commandes tactiles rétroéclairées situées en haut du haut-parleur droit.

Nouveau son KEF

Sous le capot, les ingénieurs de la société ont passé beaucoup de temps à s’assurer que le LS50 Wireless II surpasse largement le modèle sans fil KEF original sorti il ​​y a plusieurs années.

Les nouveaux haut-parleurs disposent de ce que la société appelle la technologie d’absorption des métamatériaux, qui, selon KEF, permet aux haut-parleurs d’absorber jusqu’à 60% de l’énergie causant la distorsion qui est généralement réfléchie dans le baffle. Les structures en forme de labyrinthe de ce matériau à l’intérieur de chaque haut-parleur ne sont pas faciles à concevoir; Il a fallu un projet de recherche de deux ans avec une société appelée Acoustic Metamaterials Group (AMG) pour que l’entreprise se développe.

Les résultats sont moins compliqués à comprendre que la technologie elle-même. Allumez le KEF LS50 Wireless II et vous serez accueilli par le son le plus immersif et sans distorsion que vous ayez probablement entendu avec des enceintes de cette taille. Ils ont peut-être la même apparence que leurs prédécesseurs, mais ils sonnent absolument mieux.

La profondeur et la largeur de la scène sonore sont considérablement améliorées, grâce à cette distorsion plus faible vers le bas. Chaque élément de la musique que vous écoutez occupe une place presque en trois dimensions dans le son, ce qui vous permet de vous concentrer facilement entre eux ou d’entendre plus clairement comment ils se combinent dans le tout.

Je suis devenu obsédé par le nouveau morceau de Lucy Dacus «Hot & Heavy,«  qui passe des pads synthétiques au dance rock à part entière au cours de la première minute. Sur les KEF, l’ajout lent de couches et d’instruments me tire à travers la chanson, comme si je pouvais voir chaque aspect de la musique à travers une lentille nette et claire. Je peux entendre exactement où se trouve chacune des harmonies vocales de Dacus dans le son, le bord parfait que l’ingénieur a obtenu du signal qui se déforme légèrement quand elle chante le plus fort.