Dans notre quête incessante pour vous offrir le meilleur des marchés électroniques mondiaux les moins chers, il y a parfois des gadgets que nous surveillons pendant un certain temps car lorsqu’ils apparaissent, ils sont juste un peu trop chers pour être considérés comme bon marché.

Le sujet d’aujourd’hui est justement un tel appareil, c’est une caméra infrarouge minimaliste utilisant le capteur thermique Panasonic AMG8833 de 8 pixels sur 8 pixels. Cette pièce existe depuis un certain temps, mais même si tout appareil photo l’utilisant a des performances inférieures à celles des modèles plus aboutis, elle est restée un peu trop chère pour un achat occasionnel. En effet, ces mini caméras se situaient quelque part au-dessus de 50 £ (70 $) lorsqu’elles ont été portées à notre attention pour la première fois, mais elles sont maintenant tombées au point où elles peuvent être trouvées pour plus de 30 £ (42 $). Trente livres sont assez bon marché pour un coup de volée sur une caméra thermique, donc la commande est partie en Chine et le colis gris attendu est dûment arrivé.

L'interface de cet appareil photo est à peu près aussi simple que possible.
L’interface de cet appareil photo est à peu près aussi simple que possible.

C’est une petite unité, 40 mm x 35 mm x 18 mm, constituée de deux morceaux de plastique noir découpés au laser maintenus ensemble par des supports en laiton qui maintiennent un PCB entre eux, et à l’avant se trouve une découpe pour le capteur tandis qu’à l’arrière, il y en a un pour l’écran OLED de 35 mm. Sur le côté du PCB se trouve une prise micro USB qui sert uniquement d’alimentation. Il est juste de dire qu’il s’agit d’une unité minuscule.

En appliquant l’alimentation à partir d’un groupe de batteries USB, l’écran affiche une image thermique couleur carrée et une bande d’étalonnage couleur/température à sa gauche. Les couleurs s’adaptent à la plage de températures visible par le capteur, et il y a un réticule au centre de l’image pour lequel la température en Celsius est affichée en dessous de l’image. C’est une interface très simple et intuitive qui ne nécessite aucune instruction, ce qui est pratique car l’appareil n’en a pas.

Il y a quelque chose à propos d’une caméra thermique, c’est que dès que vous en avez une, elle est pointée sur tout. Les gens apparaissent comme des taches rouges, une main tendue fait germer des doigts à peine discernables et une petite flaque d’alcool brûlant apparaît comme un point lumineux. Le pointer sur une carte de circuit imprimé sous tension montre des taches rouges où se trouvent chacune des puces et permet facilement une identification à basse résolution des points chauds. Assez joué cependant, à quel point est-ce un bon instrument? Un lit chauffant Prusa Mini constitue une référence de température pratique, il a donc été chauffé jusqu’à 86 degrés pour l’impression PETG et soumis à la caméra. C’est un étalonnage très approximatif et prêt, mais la caméra l’a lu à 71,2 degrés et un thermomètre infrarouge à 78,4 degrés. Malheureusement, je n’ai pas de thermocouple à portée de main pour mesurer directement le Prusa, mais je serais enclin à considérer que tout nombre généré par cet appareil photo est très faible.

L’autre utilisation toujours montrée pour une caméra thermique est de regarder un bâtiment et de voir où il perd de la chaleur. En sortant l’appareil photo la nuit, il pouvait certainement voir les fenêtres de la maison, mais par une chaude soirée d’été, il avait probablement moins à mesurer que par une nuit d’hiver glaciale avec le chauffage allumé. Il convient de noter que la distance maximale à laquelle il pouvait discerner un humain était toujours d’environ 5 mètres.

Après avoir mis la caméra à l’épreuve, il était temps de la soumettre à un démontage. Ce n’est pas une tâche fastidieuse dans ce cas, il suffit de desserrer quatre vis et voilà le PCB. On y trouve à peine plus que le capteur, les connecteurs, un microcontrôleur qui a défié nos capacités d’identification et quelques passifs. Il convient de noter que le PCB est fraisé entre le capteur et le microcontrôleur, sans aucun doute pour arrêter la contamination thermique. C’est un appareil étonnamment simple.

La mini caméra thermique AMG8833 donc : C’est une caméra thermique fonctionnelle à un prix très abordable. Alors faut-il l’acheter ? Il est assez évident que par rapport à une caméra thermique plus chère telle que la FLIR Lepton-sporting tCam-Mini que nous avons examinée récemment, tout ce qui utilise un AMG8833 est un simple jouet. Il est donc insensé de le réprimander pour ne pas offrir une haute résolution et d’autres fonctionnalités avancées, car cela coûte une fraction du prix.

Ce qu’il vous donne, c’est un moyen utilisable d’évaluer la signature thermique de l’électronique et d’autres appareils, bien qu’avec un étalonnage pas tout à fait fiable. Il aurait été agréable de sauvegarder des images ou si la connexion USB offrait un moyen de récupérer les données du capteur, mais même sans cela, elle répond aux attentes. Oui, c’est un jouet, mais c’est aussi un jouet utile, et étant donné que vous dépenseriez probablement plus que les trente livres qu’il en coûte pour construire votre propre version à partir de modules, je l’appellerais un diamant brut. Je n’ai pas regretté cette commande AliExpress particulière, et je ne pense pas que vous non plus.