Test : Polestar 2 | FILAIRE

« Qu’est-ce que ce?« Je n’étais pas prêt pour l’attention constante que la Polestar 2 trapue et accroupie exigeait des passants et des autres conducteurs. Les gens se sont levés par les fenêtres des voitures et les motards se sont arrêtés aux feux rouges pour demander ce que je conduisais. « C’est une sorte de Volvo », répondais-je. « Mais pas vraiment. C’est une Polestar, une voiture électrique créée par beaucoup d’ex-Volvo en Suède pour la multinationale automobile chinoise Geely, qui possède les deux et bien plus encore. Vous avez peut-être entendu parler de Geely… Non ? » Ensuite, je partirais (en silence, bien sûr), car franchement, c’est bizarre de parler de fabrication mondiale d’automobiles avec de parfaits inconnus.

La Polestar 2 est destinée à la même partie du marché qu’occupe la Tesla 3, où vous pouvez vous procurer une berline de luxe d’entrée de gamme pour moins de 40 000 $, après un crédit d’impôt fédéral de 7 000 $. Dans ce segment, les gens s’attendent à ce que leurs voitures électriques soient de véritables machines de travail, et non des jouets de luxe du week-end. Électrique ou non, il devrait être prêt pour les trajets quotidiens et l’épicerie sur toutes sortes de routes, et s’attaquer à quelques trajets routiers à l’occasion. J’ai donc emmené la nouvelle Polestar 2 sur la tristement célèbre autoroute de Long Island à New York pour voir comment elle faisait face aux routes qui pourraient servir de décors hollywoodiens pour les paysages lunaires.

Conçu en Suède, fabriqué en Chine

Tout d’abord, une leçon d’histoire récente. Après que Ford a acquis Volvo en 1999 pour 6,5 milliards de dollars, il a été vendu au constructeur automobile chinois Geely en 2010 pour 1,6 milliard de dollars. Plutôt que de vider la marque de 95 ans, Geely a laissé la majeure partie de l’équipe de conception et d’ingénierie de Volvo en Suède, où ils continuent d’opérer, et l’a insufflée avec l’argent et le soutien pour que Volvo se redresse. Un point clé de ce revirement a été d’attirer Robin Page, alors responsable du design d’intérieur de Bentley, vers la marque, où il a travaillé en étroite collaboration avec Thomas Ingenlath, alors vice-président senior du design chez Volvo, pour concevoir la refonte extrêmement réussie du XC90 en 2015.

En 2017, Geely a transformé la branche interne de réglage des performances de Volvo, Polestar, en une marque distincte axée sur les véhicules hybrides et électriques, avec nul autre qu’Ingenlath comme PDG. Alors que la plupart des voitures Volvo vendues aux États-Unis sont construites en Europe et en Caroline du Sud, la Polestar 2 est construite dans une usine Volvo à Luqiao, en Chine, avec le SUV Volvo XC40 Recharge qui partage sa transmission et sa plate-forme électriques.

Photo : Polestar

La Polestar 2 vise carrément la Tesla Model 3. Ces deux voitures compactes de classe exécutive coûtent à peu près le même prix, et à 181,3 pouces et 184,8 pouces, respectivement, elles ont presque la même taille. Mais alors que la tôle du modèle 3 coule dans des courbes lisses et vallonnées, la Polestar 2 est faite de plis et d’angles nets. Les feux arrière proéminents qui étendent la largeur du coffre de la Polestar sont une belle touche qui la distingue des autres berlines et berlines à cinq portes, et le pli Hofmeister (un angle vers l’avant dans le verre près du pilier le plus à l’arrière) prête la voiture une suggestion de vitesse, même au repos.

Nous n’avons pas eu la Polestar pour des tests à long terme, mais les premières impressions sur la qualité de construction sont impressionnantes. L’ajustement et la finition sont solides et la liste des caractéristiques de série comporte quelques joyaux : sièges avant chauffants à commande électrique, phares et feux arrière à DEL, entrée sans contact et climatisation automatique à deux zones. La longue bosse de plancher entre les sièges où se trouvent la console centrale et les porte-gobelets – ce que nous appellerions un tunnel de transmission sur une voiture à combustion interne – semble extrêmement légère, et une pression modérée fait plier et fléchir le plastique fragile. Il n’interfère pas avec la fonctionnalité de l’intérieur, mais vous remarquerez la sensation bon marché lorsque vous le touchez. Au moins, il est recouvert du même tissu doux au toucher qui recouvre une grande partie du reste des surfaces robustes de l’intérieur.