«Les tests à eux seuls ne protègent personne sans un programme de recherche des contacts et d’isolement, et sans l’utilisation de masques et la mise à distance pour s’assurer que Covid-19 ne se propage pas», déclare Smith.

Pendant un certain temps cette année, il semblait que davantage de tests pourraient permettre au pays de se remettre au travail même sans vaccin, déclare Nancy Delogu, avocate au cabinet Littler qui travaille sur les problèmes de dépistage de Covid. Mais le CDC le mois dernier a recommandé une stratégie basée sur des tests dans la plupart des lieux de travail. «Ce n’est pas la réponse que nous voulons tous», déclare Delogu. «Nous voulons entendre que si quelqu’un a un test négatif, nous pouvons le ramener au travail et ils n’ont pas à porter de masque toute la journée.»

En fait, la science autour des tests est si obscure que certains employeurs ont refusé d’offrir des tests en milieu de travail. Will Moss, un porte-parole d’Intel, a déclaré que la société n’offrait pas de tests parce qu’elle ne pense pas que les tests sont suffisamment précis et parce qu’elle n’est pas convaincue qu’ils ralentissent la propagation du virus. Au lieu de cela, Intel compte sur le nettoyage de ses installations, nécessitant des masques faciaux et une distanciation sociale lorsque cela est possible. Ceux qui peuvent travailler à domicile le feront au moins jusqu’en juin 2021. L’entreprise oriente toute personne souhaitant passer un test vers son propre fournisseur de soins de santé.

D’autres – écoles, universités, usines, Apple – proposent des tests optionnels aux employés intéressés. Les experts disent que ce type de régime de test ne fonctionne que pour interrompre les chaînes de transmission si les participants sont testés selon un calendrier régulier. Même un test négatif précis n’est qu’un instantané dans le temps et non une garantie que la personne testée ne détectera pas le virus lors de sa prochaine interaction avec un humain.

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Pourtant, certains voient de la valeur dans ce genre de «théâtre de l’hygiène». Cela rend les travailleurs ressentir mieux. Cela les rend également moins susceptibles de signaler leurs employeurs aux autorités sanitaires. Certains pensent que l’effet à lui seul en vaut la peine.

Bien sûr, cela n’aide que si cela est accompagné d’autres précautions anti-Covid. «Fournir la tranquillité d’esprit à votre personnel, et la fournir gratuitement, est incroyablement précieux, surtout en période d’incertitude», déclare Constantine, PDG d’Arcpoint Labs. «S’il fournit [an employee] la tranquillité d’esprit, même si cela n’a pas de mérite scientifique, et que l’employeur est prêt à payer pour cela, c’est formidable.

Susan Butler-Wu, microbiologiste et professeure agrégée à la Keck School of Medicine de l’USC, comprend l’impulsion de tester. «Les gens sont fatigués, les gens ont désespérément besoin de quelque chose qui puisse nous ramener à la normale», dit-elle. « Mais les tests ne sont pas un passeport pour se comporter comme vous voulez sans prendre les précautions nécessaires et éprouvées. »

Quelqu’un semble avoir appris sa leçon. Tard vendredi, la Maison Blanche a annoncé qu’elle organiserait son premier événement samedi depuis que le président a été testé positif au coronavirus. Les participants à l’événement, qui se tiendra à l’extérieur, devront apporter et porter des masques faciaux, et seront examinés avec un contrôle de température et un court questionnaire sur les symptômes à l’entrée. Mais personne ne sera testé pour le coronavirus.


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