Même avant le La pandémie de Covid-19 a commencé et les activités de plein air sont devenues l’un des moyens les plus sûrs de faire de l’exercice, la course sur sentier gagnait en popularité. Dans un rapport publié en février 2020, la Sports and Fitness Industry Association a enregistré une augmentation moyenne de 8% d’une année sur l’autre du nombre de participants au trail.

Puis, avec de plus en plus de gens sur les sentiers pendant les longs mois du verrouillage mondial de 2020, les coureurs ont commencé à enregistrer de nouveaux temps connus les plus rapides. Appelé FKT dans le langage courant, c’est le record de vitesse sur n’importe quel itinéraire de sentier particulier avec un début et une fin marqués. En fait, 2020 a été une année fulgurante pour la mise en place de FKT sur les sentiers du monde entier.

Il est possible que 2021 soit encore plus rapide. Une technologie qui a aidé les coureurs sur route à augmenter leur vitesse se fraye un chemin sur la terre: des chaussures avec des plaques en fibre de carbone intégrées sous le pied. En utilisant une semelle intérieure constituée d’une plaque stabilisatrice en fibre de carbone entourée d’une mousse exceptionnellement légère, ces chaussures peuvent réduire les écarts de forme d’un coureur sur de longues distances pour réduire le gaspillage d’énergie. La rigidité de la plaque a également un autre avantage, car de nombreux coureurs disent qu’elle donne l’impression qu’elle fournit une sorte de ressort de propulsion.

Le nouveau Flight Vectiv se vend 199 $.

Photographie: Ivey Photography Studio

Aujourd’hui, la North Face lance la Flight Vectiv, une chaussure de course sur sentier avec une plaque en fibre de carbone à l’intérieur. Elle a été conçue avec la contribution de coureurs d’élite ultra, et elle marie une construction légère avec la robustesse requise d’une chaussure de trail.

Une vive concurrence

Parce qu’elles donnent aux coureurs un avantage concurrentiel, l’utilisation de chaussures équipées de plaques en fibre de carbone dans les courses est un point de controverse. Il y a à peine un an, des coureurs du monde entier remettaient en question la raison de la décision d’autoriser de telles chaussures aux Jeux olympiques de Tokyo 2020. Partout dans le monde, les coureurs de compétition débattaient furieusement de la question de savoir si les chaussures devaient être légales dans les courses ou si elles n’étaient qu’une forme de «dopage mécanique». En 2017, WIRED a découvert que l’utilisation des chaussures Vaporfly équipées de fibre de carbone de Nike lors d’un véritable marathon réduisait le temps des coureurs.

La décision d’autoriser les chaussures améliorées en fibre de carbone aux Jeux olympiques a mis les fabricants en mode panique alors qu’ils couraient tous pour développer leurs propres versions à temps pour les jeux de Tokyo, où leurs listes d’athlètes sponsorisés concourraient tous côte à côte.

J’étais ravi de voir tout cela se dérouler et d’engager des discussions passionnées et circulaires sur ce vraiment vous a rendu rapide – s’il s’agissait de coaching, de biologie, d’équipement ou de la taille du cœur du chien. Mais c’était l’année dernière. Depuis lors, les Jeux olympiques de Tokyo ont été retardés et des millions d’Américains, désespérés pour l’activité et les divertissements en toute sécurité, se sont rendus sur les sentiers.

Rock and roll

Pour aider à tester et à développer la nouvelle chaussure de trail, la North Face a travaillé avec des coureurs d’élite ultra comme Kaytlyn Gerbin et Dylan Bowman. La société a également donné une paire de prototypes à Coree Woltering, un ultra coureur noir et gay qui est l’un des visages particulièrement diversifiés dans un sport peu diversifié. Woltering a placé le FKT sur les 1147 miles de l’historique Ice Age Trail du Wisconsin au plus fort des manifestations de Black Lives Matter l’été dernier. (J’ai aussi regardé Woltering sur le Course la plus difficile au monde: Eco-Challenge Fiji, en tant que membre de la première équipe entièrement noire de l’émission.) Au total, 14 athlètes de North Face ont installé des FKT portant différents prototypes Vectiv.

Ces chaussures sont faites pour courir sur les sentiers, conquérir les sommets et affronter les terrains accidentés.

Photographie: Mathis Dumas

Quelques semaines avant le lancement, le North Face m’en a envoyé une paire pour essayer. Je les ai commandés dans un 8.5 pour femmes, à partir de ma taille de rue de 7,5, et ils vont bien avec une paire de chaussettes Balega Crew (plus à ce sujet plus tard). Je les ai lacés avec trépidance, espérant que la fibre de carbone rigide et la plaque composite ne me feraient pas trébucher et tomber alors que je sortais de ma maison et que je descendais le trottoir jusqu’au parc.