Peut-être le service de covoiturage le plus connu, Uber a connu une croissance rapide au cours de la dernière décennie. Depuis sa création en 2009, elle s’est étendue aux marchés du monde entier et est entrée dans le monde de la livraison de nourriture et même du transport par hélicoptère.

L’un des principaux domaines de recherche de l’entreprise était le développement de voitures autonomes, ce qui allait révolutionner le modèle commercial de l’entreprise en éliminant le besoin de payer les conducteurs humains. Cependant, en décembre, la société a annoncé la scission de sa division de voitures sans conducteur dans le cadre d’un accord d’une valeur de 4 milliards de dollars, bien que tout soit sur papier – Uber négocie sa division de conduite autonome et promet d’investir 400 millions de dollars supplémentaires. , en échange d’une part de 26% dans la société de technologie autonome Aurora Innovation.

Jouer un long match

Les efforts de conduite autonome d’Uber ont été entrepris en partenariat étroit avec Volvo ces dernières années.

La recherche sur les voitures sans conducteur d’Uber a été gérée par le groupe interne Advanced Technologies Group, composé de 1 200 employés dédiés à travailler sur la nouvelle technologie. La volonté d’éliminer les conducteurs humains du modèle commercial de covoiturage était une considération majeure pour les investisseurs de l’offre publique initiale d’Uber sur le NYSE en 2019. La société n’a pas encore réalisé de profit, et réduire le montant des tarifs allant aux conducteurs humains serait permettre à l’entreprise d’atteindre cet objectif crucial.

Cependant, les efforts d’Uber n’ont pas été sans incident. Tragiquement, en 2018, un véhicule de développement fonctionnant en mode autonome a heurté et tué un piéton à Tempe, en Arizona. Cela a marqué le premier décès de piéton causé par une voiture autonome et a conduit à la suspension des essais sur route par l’entreprise. L’incident a révélé des lacunes dans la technologie et les processus de l’entreprise, et était une marque noire pour l’entreprise à l’avenir.

Le groupe Advanced Technology Group (ATG) a été acheté par une startup de Mountain View du nom d’Aurora Innovation, Inc. La société compte plusieurs sommités autonomes parmi ses cofondateurs. Chris Urmson, maintenant PDG, était un chef de file technique à l’époque où il travaillait au groupe de recherche autonome de Google. Drew Bagnell a travaillé sur la conduite autonome chez Uber, et Sterling Anderson est venu au démarrage du programme Autopilot de Tesla. La société a été fondée en 2017 et compte Hyundai et Amazon parmi ses investisseurs en capital-risque.

Aurora pourrait également avoir des liens avec Toyota, qui a également investi dans ATG sous la propriété d’Uber en 2019. Contrairement à Uber, qui se concentrait uniquement sur la construction d’un robotaxis viable pour une utilisation dans des zones géographiques limitées, le pilote Aurora, le cœur de la technologie de l’entreprise, vise à être adaptable à tout, des «berlines passagers aux camions de classe 8».

Aurora développe une technologie de conduite autonome pour gérer des situations du monde réel depuis sa création en 2017. Être capable de maîtriser les défis d’une ville surpeuplée sera la clé du succès sur le marché.

Se débarrasser d’ATG signifie certainement la fin de l’effort de conduite autonome interne d’Uber, mais cela ne signifie pas qu’ils sortent du jeu. Détenant une participation dans Aurora, Uber a toujours intérêt à profiter de l’investissement initial et conservera l’accès à la technologie au fur et à mesure de son développement. Dans le même temps, échanger ATG avec une entreprise extérieure met la lumière du jour entre la société de covoiturage et toute presse négative provenant d’incidents de test futurs.

Même si Aurora ne retient que 75% des 1 200 employés d’ATG, elle double de taille et méritera d’être surveillée à l’avenir.

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