Pour de nombreux Asiatiques, La xénophobie accrue et la montée des crimes haineux en 2020, et maintenant jusqu’en 2021, ont ajouté du stress et des traumatismes supplémentaires à leur vie quotidienne. Dans une histoire maintenant trop familière, Chanhee Choi, une étudiante sud-coréenne de l’Université de Washington, a été attaquée au centre-ville de Seattle par un agresseur raciste, se déchaînant sur les Chinois et le coronavirus. Par la suite, elle a décidé de faire quelque chose qu’elle seule aurait pu faire pour sensibiliser la population au problème.

Elle a décidé d’en faire un jeu.

«C’était au début de la pandémie, en 2020», a déclaré Choi. «Je marchais dans la rue du centre-ville de Seattle. En ce moment, je revenais tout juste d’un voyage à la maison pour voir ma famille. Là-bas, tout le monde portait des masques, mais ici, personne ne l’a fait. J’étais le seul à porter un masque parce que je venais de Corée du Sud, donc j’étais inquiet d’être avec les autres, s’il était possible d’attraper un coronavirus. Je me protégeais juste, mais je ne m’attendais pas à ce que quelqu’un puisse me juger ou avoir un problème, ou penser que porter un masque me donne l’impression que je suis malade. Soudain, un gars a commencé à me crier dessus du genre: «Êtes-vous chinois? Vous avez apporté un coronavirus. Il leva son poing sur mon visage. J’ai cherché de l’aide et tout le monde s’est détourné, comme s’ils ne voulaient pas me voir. J’avais l’impression d’être le seul asiatique de la ville, même si Seattle en a tellement. J’étais là tout seul, sachant ce qu’il me faisait. Je n’avais jamais ressenti ce genre de peur aux États-Unis. Depuis que c’est arrivé, je ne vais plus seul au centre-ville maintenant. À l’époque, j’ai remarqué que chaque fois que Trump était aux nouvelles, il mentionnait le virus chinois. Mais pourquoi cela m’est-il arrivé? C’était ma première question. Cela m’a vraiment affecté. Je voulais partager ce genre de sentiment et de tristesse, afin que les autres puissent essayer de comprendre l’expérience que j’ai vécue.

C’est alors que Choi a décidé d’utiliser ses compétences en arts numériques et en médias expérimentaux, sa majeure, pour intégrer ses expériences dans un jeu. «Je suis un artiste transdisciplinaire. Je faisais des animations 3D et aussi des jeux vidéo », a déclaré Choi. «J’ai beaucoup appris, par exemple sur le fonctionnement des capteurs cérébraux et de la mécatronique, pour les impliquer dans un monde numérique. Alors oui, c’est là que j’ai eu l’idée de faire Pandémie, en utilisant Unity et Maya 3D. »

Pour commencer, Choi a créé un avatar 3D de la molécule Covid-19 avec laquelle les joueurs sont obligés de jouer au jeu, pour représenter le racisme déshumanisant d’assimiler les Asiatiques à un virus. À travers plusieurs niveaux, le paysage – et les ennemis – deviennent de plus en plus agressifs et dérangeants. Certaines de ces scènes contiennent même des écrans de télévision qui montrent aux joueurs des rapports de véritables crimes de haine. Pour offrir aux joueurs une certaine liberté d’action contre la façon dont les ennemis les attaquent, Choi fournit plus tôt dans le jeu des objets amusants et familiers avec lesquels se battre.

«Le personnage principal est une molécule virale explorant le monde. Certaines personnes essaient de l’attaquer », a expliqué Choi. «J’ai créé certaines fonctions pour le joueur, afin qu’il puisse collecter du papier hygiénique et du désinfectant pour les mains à rejeter sur ses attaquants. Je sais que c’est un peu idiot, mais rappelez-vous: le papier toilette était comme de l’or au début.