Un coup d’œil à l’intérieur du livre de jeu en silicone d’Apple

Salut les gens. Donc Facebook change de nom ? Désolé, Mark, le texte en clair est pris. Et apparemment, la « VÉRITÉ Sociale » l’est aussi.

La vue simple

Cette semaine, Apple a présenté un ensemble de nouveaux ordinateurs portables MacBook Pro. Lors de l’événement de lancement préenregistré, les ingénieurs et dirigeants d’Apple ont clairement indiqué que les MVP de ces nouveaux produits sont les puces qui les alimentent : les puces M1 Pro et M1 Max. Avec respectivement 34 milliards et 57 milliards de transistors, ce sont les moteurs qui alimentent les écrans super haute résolution des nouveaux appareils Mac, offrant une vitesse fulgurante et prolongeant la durée de vie de la batterie. Les ordinateurs portables représentent l’apothéose d’une stratégie de 14 ans qui a transformé l’entreprise – littéralement sous le capot de ses produits – dans un effort massif pour concevoir et construire ses propres puces. Apple remplace désormais méthodiquement les microprocesseurs qu’il achète auprès de fournisseurs comme Intel et Samsung par les siens, qui sont optimisés pour les besoins des utilisateurs d’Apple. L’effort a été étonnamment réussi. Apple était autrefois une entreprise définie par la conception. Le design est toujours essentiel chez Apple, mais je le considère maintenant comme une entreprise de silicium.

Quelques jours après le discours, j’ai eu une rare conversation sur le silicium d’Apple avec le vice-président senior du marketing mondial Greg Joswiak (alias « Joz »), le vice-président senior de l’ingénierie matérielle John Ternus et le vice-président senior de la technologie matérielle Johny Srouji. Cela faisait des années que je demandais à Apple de me mettre en contact avec Srouji. Son titre fait seulement allusion à son statut de tsar des puces chez Apple. Bien qu’il ait commencé à apparaître devant la caméra lors d’événements Apple récents, il évite généralement les projecteurs. Ingénieur d’origine israélienne qui travaillait auparavant chez Intel et IBM, Srouji a rejoint Apple en 2008, précisément pour remplir un mandat de Steve Jobs, qui estimait que les puces de l’iPhone d’origine ne pouvaient pas répondre à ses demandes. La mission de Srouji était de diriger Apple dans la fabrication de son propre silicium. L’effort a été si bien exécuté que je pense que Srouji succède secrètement à Jony Ive en tant qu’assistant créatif essentiel qui prépare la sauce secrète dans les offres d’Apple.

Srouji, bien sûr, n’acceptera pas ça. Après tout, le livre de jeu pour les dirigeants d’Apple est d’étendre leur hyperbole sur les Mac, les iPhones et les iPads, pas eux-mêmes. « Apple fabrique le meilleur silicium au monde », dit-il. « Mais je garde toujours à l’esprit qu’Apple est avant tout une entreprise de produits. Si vous êtes un concepteur de puces, c’est le paradis parce que vous construisez du silicium pour une entreprise qui fabrique des produits.

Srouji est clair sur les avantages de déployer vos propres puces, par opposition à l’achat auprès d’un fournisseur comme Intel, qui a été sommairement démarré à partir de MacBook Pro cette semaine en faveur des M. « Lorsque vous êtes un marchand, une entreprise qui fournit des composants standard ou du silicium à de nombreux clients, vous devez déterminer quel est le plus petit dénominateur commun : de quoi tout le monde a-t-il besoin pendant de nombreuses années ? » il dit. « Nous travaillons comme une seule équipe—le silicium, le matériel, le logiciel, la conception industrielle et d’autres équipes—pour permettre une certaine vision. Lorsque vous traduisez cela en silicium, cela nous donne une opportunité et une liberté tout à fait uniques, car maintenant vous concevez quelque chose qui est non seulement vraiment unique, mais optimisé pour un certain produit. Dans le cas du MacBook Pro, dit-il, il s’est assis avec des dirigeants comme Ternus et Craig Federighi il y a plusieurs années et a envisagé ce que les utilisateurs pourraient mettre la main sur 2021. Tout découlerait du silicium. « Nous nous asseyons ensemble et disons : « D’accord, est-ce que c’est limité par la physique ? Ou est-ce quelque chose que nous pouvons dépasser ? Et puis, si ce n’est pas limité par la physique et que c’est une question de temps, nous allons trouver comment le construire.