Alors que l’Amérique chancelait Au cours de la dernière ligne droite d’une élection présidentielle américaine amère et conflictuelle le mois dernier, la Chine mettait la touche finale à des plans soigneusement élaborés pour la reprise économique, une armée renforcée et, surtout, une autosuffisance technologique accrue.

Les propositions, décrites dans le dernier plan quinquennal du Parti communiste chinois, mettent en évidence un défi majeur pour le président élu Joe Biden au début de son mandat de quatre ans.

Les efforts du président Trump pour maîtriser la technologie chinoise n’ont réussi que partiellement. Ironiquement, ils pourraient finalement accélérer le développement de la Chine dans les technologies de pointe clés telles que l’intelligence artificielle, la fabrication de puces, la 5G et la biotechnologie.

Les experts en politique étrangère disent que les États-Unis doivent confronter la Chine sur des questions telles que l’accès au marché, les transferts forcés de technologie et les droits de l’homme. Mais beaucoup disent que l’approche américaine de la Chine a grandement besoin d’un redémarrage. Pour surpasser Pékin et ses aspirations en tant que puissance technologique mondiale, ils disent que le président doit faire plus que simplement retenir la Chine.

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«L’intégralité de notre stratégie ne peut pas consister simplement à couper la Chine, en partie parce que la Chine développera d’autres alternatives», déclare Susan Shirk, présidente du 21st Century China Center de l’Université de Californie à San Diego.

Shirk dit que les États-Unis ont besoin d’une compréhension plus nuancée de ce qu’ils essaient d’accomplir avec leur politique chinoise. Par exemple, en plus d’empêcher la Chine de dominer la 5G, le gouvernement devrait avoir une stratégie claire pour faire progresser sa propre industrie 5G. Elle soutient également que les responsables américains qui traitent avec la Chine ont de plus en plus besoin d’une compréhension approfondie de la technologie – tout comme l’expertise en matière d’armes nucléaires était la clé de la politique américaine envers l’Union soviétique pendant la guerre froide.

Le moment choisi pour la réunion du Comité central du Parti communiste chinois – à la veille des élections américaines – montre que les plans du président Xi Jinping sont indépendants de la personne qui occupe la Maison Blanche, a déclaré Jude Blanchette, président Freeman des études chinoises au Center for Strategic and Études internationales.

«La plupart de ce que nous faisons est de contrer la Chine, mais la plupart de ce que fait la Chine, ce n’est pas de contrer les États-Unis», dit-il. «Il s’agit pour la Chine de poursuivre ses propres objectifs stratégiques sur le long terme.

L’administration Trump a traité de manière agressive avec la Chine sur le commerce ainsi que la technologie. L’administration a intensifié les sanctions contre le géant chinois des télécommunications Huawei, qui est considéré comme une menace en raison de son rôle de premier plan dans la fourniture de matériel 5G et en raison de liens supposés avec le gouvernement chinois qui en font une menace pour la sécurité.

Les dernières sanctions, imposées en août, empêchent l’exportation de puces fabriquées avec des équipements de fabrication et des logiciels américains vers Huawei, une manœuvre qui coupe effectivement l’approvisionnement de l’entreprise en processeurs de pointe pour des appareils tels que les smartphones. Les États-Unis ont également réussi à persuader certains alliés européens de retirer la technologie de Huawei de leurs réseaux sans fil.

Le bilan de l’administration Trump sur les autres problèmes technologiques chinois est mitigé. En octobre 2019, l’administration a restreint les exportations vers les entreprises chinoises d’IA, qu’elle a accusées de fournir des technologies de surveillance utilisées pour la répression des minorités musulmanes au Xinjiang. L’assaut de l’administration contre la société chinoise de partage de vidéos TikTok, sur la base d’allégations discutables de risques de sécurité, a conduit à une vente forcée à Oracle et Walmart qui s’est depuis transformée en un désordre déroutant.

Empêcher les entreprises chinoises d’acquérir des puces avec la technologie américaine n’a fait que renforcer l’engagement de la Chine à dépenser beaucoup pour faire progresser ses propres capacités de fabrication de puces. L’OCDE affirme que le gouvernement chinois a investi plus de 200 milliards de dollars dans son industrie nationale des puces entre 2014 et 2018. Cela devrait déjà augmenter dans le cadre du plan Made in China 2025 de Pékin, qui prévoit que 70% des puces seront produites dans le pays d’ici cette année. Cependant, il faudra peut-être encore des décennies ou plus à la Chine pour progresser dans ce domaine, étant donné les défis techniques liés à la fabrication des derniers composants en silicium.

«Le gouvernement chinois sera obligé de se concentrer davantage sur la technologie et l’innovation», déclare Huiyao Wang, président du Centre pour la Chine et la mondialisation, un groupe de réflexion basé à Pékin, et conseiller du gouvernement chinois sur les questions économiques.

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