Un manifeste automobile minimal | Hackaday

Il y a quelques années, Hackaday a publié un article, « Les véhicules électriques continuent les mêmes erreurs inutiles qui limitent la longévité », dans lequel nous avons examiné la façon dont l’industrie automobile, au lieu de prendre le passage à la traction électrique comme une opportunité de simplifier leurs produits, rendait au contraire leurs offres électriques beaucoup plus complexes. Il a touché une corde sensible et a reçu un très grand volume de commentaires, de sorte qu’il s’agit maintenant de notre 19e histoire la plus commentée de tous les temps.

C’est quelque chose qui revient au premier plan en voyant un JIl conduit pièce déplorant l’évolution de l’automobile en tant que réceptacle de logiciels régi par des licences d’utilisateur final plutôt qu’en tant que machine sous le contrôle de son propriétaire. À son tour, cela a posé la question : de quoi avez-vous vraiment besoin pour une voiture, et qu’est-ce qui est superflu ? Il est temps de fournir une réponse à cette question, alors la voici : un manifeste automobile minimal.

Ce sont les sous-systèmes, pas la conception

Les pièces mécaniques d’un véhicule à moteur sont dans l’ensemble une affaire accomplie. Nous avons travaillé il y a longtemps sur la façon de fabriquer des véhicules à moteur qui ne se détériorent pas en peu de temps, qui ont une mécanique fiable, qui sont sûrs à utiliser et qui se comportent bien sur la route. La voiture à traction avant avec moteur et transmission transversaux, une roue aussi proche que possible de chaque coin et une suspension indépendante tout autour est un incontournable sur la route depuis les années 1970, et la probabilité est élevée que l’on soit assis sur votre allée.

Peu importe qu’il soit équipé d’un moteur à combustion interne ou d’un moteur électrique, il a évolué au fil du temps pour offrir une protection exceptionnelle contre les collisions et un poids raisonnable. Ainsi, il ne s’agit pas de la conception physique et mécanique d’un véhicule à moteur, mais plutôt des sous-systèmes qui dirigent le spectacle. Dans un monde où les moteurs ne cassent pas à 100 000 milles et où il n’est pas rare de voir des voitures vieilles de deux décennies sans rouille, ce sont ces sous-systèmes qui feront la différence entre une voiture sous le contrôle de son propriétaire et celle qui fait un sortie anticipée à la casse.

Séparez les sous-systèmes

Un module électronique avec un PCB visible
Un système de gestion moteur Lucas des années 1990. Colin MB, CC BY-SA 3.0

Dans chaque véhicule à moteur, il existe différents systèmes responsables de leurs tâches respectives. Parfois, ceux-ci font partie intégrante de la sécurité ou du fonctionnement de la voiture, comme la gestion du moteur ou le freinage antiblocage, d’autres fois, ils ne le sont pas, comme la climatisation ou le système de divertissement. Les premiers sont essentiels, les seconds sont des jouets pour inciter les propriétaires potentiels à acheter les voitures.

Nous comprenons qu’un nouvel acheteur de voiture veut beaucoup de jouets pour se vanter et se sentir bien dans son achat, mais en même temps, la complexité supplémentaire apportée par ces jouets ne devrait pas être la raison d’une voiture avec beaucoup de vie. sortir de la route quelques années plus tard. Voici donc le premier point du manifeste : séparez les jouets de l’essentiel de sorte que tout ce qui fait fonctionner les jouets n’est pas essentiel à la mission du véhicule et n’est pas régi par les conditions d’abonnement ou de licence logicielle. Par tous les moyens, le système de navigation disparaît lorsque l’application passe à l’abandonware, mais cela ne devrait pas se faire au détriment de la capacité de la voiture à fonctionner.

Fournir une entrée minimale

Une clé Bluetooth OBD II
L’interface OBD fournit un moyen d’entrer, mais pas celui qui est nécessaire. Losch, CC BY 3.0

La chose la plus triste à propos de se promener dans un parc à ferraille ici en 2022 est que là où autrefois il y aurait eu beaucoup de voitures usées, il y a aujourd’hui autant de voitures presque parfaites. La puissance de calcul derrière ces jouets pour celui qui les fait sortir du parvis est un tour de force technologique, mais cela n’est guère réconfortant pour celui qui le possède à dix ans et qui doit faire face à une facture pour son remplacement.

Nous comprenons que le constructeur veuille intégrer l’obsolescence programmée dans ses produits, mais en même temps, c’est à lui de fabriquer de meilleures voitures sans recourir à de sales tours. Il ne devrait pas être au-delà des limites de la possibilité technique d’avoir une interface standard avec suffisamment de capacités pour que l’électronique tierce fournisse ces fonctions essentielles pour faire fonctionner le véhicule.

Voici une idée originale…

Un tableau de bord Triumph TR3
Quelqu’un voudrait-il prétendre que le minimalisme ne peut pas être amusant à conduire ? Neozoon, CC BY-SA 3.0

Nous avons mentionné plus tôt que, dans une certaine mesure, la conception automobile est une affaire conclue, en ce sens que le véhicule à traction avant à moteur transversal est roi. Bien sûr, les propriétaires de véhicules RWD interviendront ci-dessous dans les commentaires, mais il est juste de dire qu’à quelques exceptions près, il y a étonnamment peu de différence entre les modèles.

Une VW, une Ford et une Nissan ressemblent tellement à la même voiture d’une manière que leurs équivalents d’il y a plusieurs décennies n’auraient pas, de sorte que les facteurs de différenciation se résument aux détails. Ils sont tellement désespérés de se différencier que pour détourner l’attention de la fadeur de l’expérience de conduite, ils se concentrent plutôt sur l’expérience d’être dans la voiture. Cela a été un processus si insidieux qu’il est presque invisible, mais si vous essayez de vous asseoir dans une voiture depuis des décennies, vous verrez immédiatement la différence. La voiture plus ancienne a très peu pour distraire l’automobiliste, c’est une expérience beaucoup moins encombrée.

Voici donc une idée originale, que diriez-vous de démarrer le processus de conception d’un point de vue selon lequel moins c’est plus, et de créer des véhicules avec le minimum requis pour qu’ils soient conduits, car ils sont tout simplement amusants à conduire ? Peut-être que les gens ont même oublié que conduire peut être amusant.

Des escrocs et des rêveurs

Bien sûr, nous savons que ce manifeste au titre grandiose n’est qu’un recueil d’idées, et qu’aucun fabricant n’agira en conséquence. J’ai entendu un jour l’adage selon lequel il y avait deux types de fabricants de moteurs à petite production, soit des escrocs, soit des rêveurs, et je suppose que cela place fermement cet article dans le pays des rêveurs.

Mais regarder des véhicules à moteur en tant que passionné donne parfois l’impression d’être un étranger dans votre propre monde, alors que tout le monde jaillit du système de divertissement embarqué et vous vous demandez pourquoi ils ne semblent pas inquiets de sa longévité ou que les indices de style utilitaires ne sont assortis d’aucune prétention de capacité en dehors de la course de l’école. Nous vivons peut-être dans la conception automobile à un stade avancé, mais cela ne signifie pas que nous devons l’aimer.

Image d’en-tête : auteur inconnu/domaine public.