Cyberpunk – le genre, pas juste le jeu vidéo – est de retour. Carbone modifié et Westworld étaient des succès, il y a un nouveau Matrice film en préparation, et Cyberpunk 2077 est sur le point d’être le jeu vidéo le plus réussi et le plus en vogue de l’année. Pour Mike Pondsmith, l’un des pères fondateurs du genre, tout est parfaitement logique. Dans le monde du cyberpunk, la technologie a la capacité de créer des miracles, les gens luttent pour le pouvoir, l’avenir est incertain et les entreprises ont le pouvoir des dieux.

Semble familier? «Nous avons un monde plus cyberpunk que jamais auparavant», déclare Pondsmith. «Les choses se sont effondrées. Le résultat est que nous avons des niveaux d’incertitude plus élevés et que plus de choses sont en jeu. »

Pondsmith ne se souvient pas de la première fois qu’il a entendu le mot cyberpunk. Au milieu des années 1980, lorsque Pondsmith travaillait sur le RPG de table qui allait inspirer Cyberpunk 2077, il essayait juste d’arnaquer Blade Runner et laissez les réplicants derrière.

«Je pense que l’esthétique de Blade Runner fait le genre », dit Pondsmith. «Une grande partie du genre cyberpunk est constituée par l’atmosphère. C’est la sensation. Blade Runner est important non seulement à cause de la technologie, mais aussi parce qu’il contenait les éléments du film noir que le cyberpunk rappelle toujours.

Pour Pondsmith, le genre semble si vital en ce moment, en partie parce que ce sentiment et cette esthétique sont étroitement liés aux nôtres. Il vit dans la région de la baie de San Francisco et se rend fréquemment à Torrance pour rendre visite à sa famille. C’est une ville de grandes raffineries crachant le feu dans le ciel. « Ses Blade Runner, mais les voitures ne volent pas », dit-il.

Pondsmith a été beaucoup de choses dans sa carrière de près de 40 ans – un graphiste sur les premiers jeux vidéo comme Ultima, un designer pour La matrice en ligne, et créateur du jeu de rôle stylo et papier Cyberpunk Rouge, la base de Cyberpunk 2077.

Le nouveau jeu vidéo du développeur CD Projekt se déroule dans le monde Pondsmith et son équipe de l’éditeur Talsorian Games créé dans les années 1980. Cyberpunk, comme l’a dit Pondsmith, est une étiquette esthétique et thématique qui englobe les œuvres écrites de William Gibson, Bruce Sterling, des films comme Blade Runneret des jeux vidéo comme Deus Ex. Dans un monde cyberpunk, la haute technologie rencontre la basse vie, et le pouvoir appartient à ceux qui peuvent bricoler le code et les crédits pour le saisir.

«Le cyberpunk, quand on y va, c’est ce qui se passerait si le monde dans lequel nous vivons actuellement était positionné 10 ou 20 ans plus tard», dit Pondsmith. «L’histoire parle d’une société qui est comme la nôtre juste assez pour que nous puissions nous y associer sérieusement, mais en même temps, toute cette technologie a atteint un certain niveau d’aliénation. Quelle est notre relation avec tout ça? Comment cela nous affecte-t-il? En quoi cela change-t-il la façon dont nous nous entendons? »

Le cyberpunk était un genre énorme à la fin des années 1970 et tout au long des années 1980. Livres comme Neuromancien et Crash de neige a raconté des histoires d’un avenir enraciné dans le présent. «Vous étiez confronté à beaucoup d’incertitude économique avec Reaganomics, le changement social», dit Pondsmith. «Le monde que vous attendiez d’être l’avenir ne s’est pas produit. Nous étions censés obtenir Les Jetsons et au lieu de cela, nous ne savons pas si nous allons être nourris. Il y avait beaucoup d’incertitude et de peur, mais en même temps, il y avait ces merveilles.

Au milieu des années 1980, Pondsmith dit qu’un ami ingénieur a repensé un scanner à 300 $ pour faire le travail d’une machine à 42 000 $ qu’ils ont dû louer à un bureau du centre-ville. Cela a changé sa façon de faire des affaires. «La technologie avait commencé à sortir d’une classe de scientifique ou de technicien et atteignait un niveau où un type comme celui-là pouvait dire: ‘Je n’aime pas ce scanner, je pense que je vais le repenser.’ Il avait déménagé dans la rue », dit-il. «Et je pense que ces deux choses se rejoignent, vous avez de l’incertitude mais vous avez des merveilles. Votre pensée immédiate est: «Chaque fois que nous avons eu quelque chose de merveilleux, généralement les gens au pouvoir l’obtiennent en premier. Ils ne nous laissent pas avoir. Ils sont contre nous.  »

Les méchants des histoires cyberpunk sont généralement des entreprises; ses héros sont généralement des enfants des rues, des hackers et toute autre personne assez intelligente pour trouver une faille dans le système. «Nous avons un univers très cyberpunk. Une mégacorporation dans les années 1980 était une chose énorme, lente et monolithique. Pensez à GE. Mais les entreprises d’aujourd’hui sont omniprésentes, elles sont rapides, elles sont mobiles, elles sont partout dans le monde », dit-il. «Vous pouvez au moins voter pour un politicien. Vous n’obtenez pas de vote lorsqu’une société crée quelque chose de nouveau. Vous pouvez l’utiliser, mais vous n’êtes pas vraiment sûr qu’ils ne vous utilisent pas. « 

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