Un vaccin contre la fièvre de la vallée fonctionne enfin pour les chiens

De plus, comme la fièvre de la vallée est une maladie régionale, un médecin a besoin de connaissances régionales pour reconnaître son existence. Quelqu’un qui travaille à New York pourrait ne pas le considérer comme un médecin à Las Vegas. En plus de ce manque de reconnaissance, seuls 26 États (plus Washington, DC) le classent comme quelque chose dont les autorités de santé publique doivent être informées. Et bien que la Californie soit l’un des États les plus touchés, juste derrière l’Arizona, les travailleurs technologiques aisés de la Californie développent rarement la maladie. Ses principales victimes sont les personnes déjà immunodéprimées ou qui travaillent à l’extérieur ou sont exposées à des conditions chaudes, venteuses et poussiéreuses : non seulement les ouvriers agricoles, mais aussi les entrepreneurs, les équipes de route, les excavateurs et les constructeurs de maisons aménageant des lotissements.

Autres à risque : le personnel militaire affecté aux bases du sud-ouest et les vacanciers d’hiver des États froids du nord, qui rentrent tous chez eux dans des endroits où les médecins sont peu susceptibles de reconnaître la maladie. Comme je l’ai écrit pour Scientifique américain cet été, en 2018, les épidémiologistes du CDC effectuant un balayage national de la maladie ont trouvé des cas dans 14 États qui se trouvent principalement le long de la frontière canadienne, des endroits si froids que les infections n’auraient pas pu s’y produire. Après avoir démêlé les voyages passés des patients, les enquêteurs ont reconnu que les individus avaient été infectés quelque part dans le sud et ont ramené le champignon chez eux.

« Si nous parvenions à un vaccin, les personnes qui vivaient dans la zone d’endémie seraient certainement par où commencer, les personnes immunodéprimées », a déclaré Thompson. « Mais cela pourrait aussi devenir un pilier de la médecine des voyages. Un avis aux voyageurs avant de visiter certains endroits serait intéressant à envisager, même si je n’envisage pas que les États veuillent avertir les gens de se faire vacciner avant de se rendre.

L’image peut contenir : Univers, Espace, Astronomie, Espace extra-atmosphérique, Planète, Nuit, Plein air, Lune et Nature

Le guide WIRED sur le changement climatique

Le monde se réchauffe, le temps se dégrade. Voici tout ce que vous devez savoir sur ce que les humains peuvent faire pour arrêter de détruire la planète.

On estime que la fièvre de la vallée coûte 3,9 milliards de dollars américains par an, et selon une estimation, un vaccin pourrait potentiellement économiser 1,5 milliard de dollars en coûts de soins de santé chaque année. Mais ce coût, et donc l’urgence de parvenir à un vaccin, est presque certain d’augmenter car le changement climatique étend les endroits où la fièvre de la vallée est un risque d’infection. Le champignon réagit à la température et à l’humidité : il a besoin d’un environnement chaud pour prospérer et, dans des conditions humides, il reste tranquillement dans le sol. Mais avec l’augmentation du réchauffement climatique, de nouveaux territoires s’ouvriront pour Coccidioïdes, et les changements de régime des précipitations signifient que les zones où il a commencé à pousser se dessècheront suffisamment pour qu’il se brise et dérive. Il existe déjà une zone de vulnérabilité connue dans le centre de l’État de Washington, un endroit que l’on pensait auparavant trop froid pour le champignon. En 2010, trois personnes y ont contracté la fièvre de la vallée, dont un ouvrier du bâtiment et un adolescent qui rugissait sur un VTT.

En 2019, Morgan Gorris, un scientifique du système terrestre au Laboratoire national de Los Alamos, a utilisé les données de température et de précipitations pour estimer plus précisément où la fièvre de la vallée est endémique, sur la base du comportement connu du champignon dans les plages d’humidité et de chaleur. En utilisant ces résultats et en les combinant avec différentes prévisions de réchauffement climatique, elle a modélisé la façon dont l’aire de répartition de la fièvre de la vallée pourrait s’étendre dans différents scénarios d’émissions de gaz à effet de serre. Dans le scénario de réchauffement le plus élevé (une élévation mondiale de près de 9 degrés Fahrenheit), la zone où la maladie pourrait devenir endémique doublerait de taille d’ici 2100, couvrant 17 États, dont l’Idaho, le Wyoming, le Montana, le Nebraska et les Dakotas. . Le nombre de cas, selon le modèle, augmenterait de moitié. Dans une autre analyse basée sur ce travail, elle a estimé que d’ici l’an 2100, le coût de la fièvre de la vallée aux États-Unis atteindrait 18,5 milliards de dollars par an.

Ce projet de loi imminent, ainsi que la maladie et la mort qui le sous-tendent, peut être la meilleure justification pour parvenir à développer un vaccin. « Le changement climatique va exacerber les menaces en cours et engendrer de nouvelles menaces », déclare Gorris. « Nous aurons besoin de ressources à l’avenir pour lutter adéquatement contre les maladies émergentes. Disposer d’un vaccin pour lutter contre le risque de fièvre de la vallée nous permettra de libérer des ressources pour lutter contre d’autres problèmes liés au changement climatique, en particulier ceux liés à la santé humaine. »


Plus de belles histoires WIRED