Le verrouillage est ennuyeux. Non, soulignons que le verrouillage est vraiment ennuyeux. Marcher pour faire de l’exercice est beaucoup moins amusant que l’an dernier car c’est un février humide et boueux, et sans nulle part ouvert, un voyage rare vers un drive-in McDonalds devient une sortie majeure. Coincés à l’intérieur pour la durée, nous tournons nos yeux vers certaines des méthodes les plus anciennes pour passer le temps. Livres. Souvenir? Ce faisant, j’ai découvert que l’ami dont je vis chez moi possède toute la bibliothèque de livres informatiques et technologiques pour enfants d’Usborne des années 1980. Soudainement, un jour de pluie n’a pas d’importance, car nous sommes dans un monde joyeux de robots de dessins animés et de pièces d’ordinateurs!

Quand les enfants ont appris le code machine

Une sélection complète pour se mettre sous la dent.
Une sélection complète pour se mettre sous la dent.

Si cela ne vous laisse pas plus sage, il vaut la peine d’expliquer que pendant le boom des ordinateurs à la maison des années 1980, il n’y avait pas d’Internet facilement placé pour découvrir comment votre nouveau jouet fonctionnait. Au lieu de cela, vous deviez lire des livres et stocker les bribes d’informations qu’ils contenaient. Les éditeurs ont répondu avec enthousiasme à ce nouveau monde de la technologie, et l’éditeur britannique pour enfants Usborne l’a fait dans son style divertissant et informatif caractéristique. Pour probablement la seule fois de l’histoire, les enfants ont reçu des livres grand public leur expliquant comment écrire du code machine et s’interfacer directement avec des microprocesseurs, et ceux d’entre eux qui lisent probablement maintenant Hackaday les ont pris avec joie. Ils restent en quelque sorte un objet culte parmi les passionnés de rétro-informatique, et heureusement une sélection d’entre eux est disponible en téléchargement. Usborne est toujours très active dans la production de livres à jour pour éduquer les enfants d’aujourd’hui, et pour promouvoir certains de leurs titres les plus récents pour le Raspberry Pi, ils les ont publiés sous forme électronique.

Les livres que j’avais devant moi étaient une gamme variée de logiciels (Code machine pour les débutants, pratiquez votre BASIC, Introduction à la programmation informatique), la technologie générale et l’enseignement de l’informatique (Révolution de l’information, à l’intérieur de la puce, comprendre votre micro, jargon informatique et livre de calculatrice de poche) et le matériel (Choses pratiques à faire avec un micro-ordinateur). Il y a tellement de choses qu’il est difficile de tout partager dans un morceau de Hackaday, mais je vais essayer de choisir les pages les plus de choix.

Laissez les robots vous montrer

Parmi eux tous mes préférés sont probablement Code machine pour les débutants, un livre qui initie les enfants au code machine à travers des dessins animés et des diagrammes. Cela semble incroyable, mais d’un autre point de vue, pourquoi les enfants ne pourraient-ils pas le maîtriser? Les processeurs en question sont le Z80 et le 6502, et avec l’aide d’un casting de robots de dessin animé, il gère en expliquant certains aspects très détaillés du fonctionnement de l’ordinateur. Les registres et les drapeaux ne sont pas le tarif normal pour les enfants, même aujourd’hui.

Le guide des acheteurs qui fait partie de Comprendre votre micro, dans lequel sont présentés les différents modèles de l’époque, vers 1982. Il est intéressant de noter que certaines machines un peu plus inhabituelles pour le marché britannique sont mentionnées, telles que la Sharp PC1500 portable ou le Commodore Pet.

Trucs de niveau collégial, présentés pour les enfants

À l’intérieur de la puce Vraiment à la hauteur de son nom, il se concentre sur les microprocesseurs et emmène l’enfant à travers chaque partie d’une puce typique de la fin des années 70. Les enfants apprennent à comprendre l’horloge et les circuits de commande, ainsi que l’ALU. C’est normalement un truc qui est enseigné aux étudiants de première année à l’université, mais le voici dans un livre pour enfants!

Les micro-ordinateurs 8 bits semblent pittoresques en 2021, mais à l’époque, il y avait un réel sentiment d’être au seuil d’une révolution technologique. C’était une époque où presque tout dans un cadre domestique était encore entièrement analogique, et même quelque chose avec un écran à sept segments était toujours considéré comme impossible frais. La vision de l’avenir semble donc colorée par cela, et il est intéressant de voir où ils ont frappé la cible. Les magnétoscopes et les coupleurs acoustiques, peut-être pas, mais les ordinateurs en réseau et le téléchargement de «télé-logiciels» sont à portée de main.

Avec autant de pages à choisir, il a été vraiment difficile de distiller une sélection à vous montrer. Je me demande si chaque génération grandit et imagine que la leur a été la dernière à avoir une liberté particulière, mais il semble parfois que ma génération ait eu une position privilégiée d’être la première à avoir ses propres ordinateurs, et presque le seul. d’avoir des ordinateurs conçus pour être programmés plutôt que simplement utilisés. Ceux qui nous ont immédiatement suivis se sont vus retirer cette promesse et ont été remplacés par des cours de traitement de texte et de feuilles de calcul, c’est donc à la cohorte Raspberry Pi de reprendre le flambeau que nous avions abandonné dans les années 1980.

Les livres Usborne présentent une excellente occasion de se vautrer rapidement dans la nostalgie, ainsi qu’une explication intéressante, même aujourd’hui, du fonctionnement de certaines des technologies qu’ils expliquent. Je suis reconnaissant à mon ami de m’avoir permis de les emprunter pour réaliser cette pièce, et j’espère que vous les trouverez aussi intéressants que moi.

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