Une brève histoire des cloisons sèches ou : comment les cloisons sèches ont dominé le monde de la construction

Les cloisons sèches sont courantes et omniprésentes dans les bâtiments commerciaux et résidentiels aujourd’hui. Beaucoup d’entre nous y pensent à peine jusqu’à ce que nous devions réparer un trou qui s’y est brisé.

Cependant, les cloisons sèches n’existent pas depuis toujours et ont en fait mis de nombreuses années à s’imposer comme un matériau de construction populaire. Aujourd’hui, nous allons voir comment il est né et pourquoi il a continué à dominer le monde de la construction.

Avant les cloisons sèches

Un mur de lattes et de plâtre, avec du papier peint appliqué sur le dessus. Une compétence importante est requise pour appliquer une finition de plâtre lisse et uniforme. Crédit : Lmcelhiney. CC-BY-SA-4.0

Avant l’existence des cloisons sèches, les murs étaient construits avec un processus long appelé lattis et plâtre. Cela impliquait généralement de clouer de nombreuses bandes minces de bois sur la structure en bois d’une maison, pour constituer les murs et les plafonds. Les bandes de bois, ou lattes, servaient de substrat sur lequel les artisans qualifiés appliquaient le plâtre.

Le plâtre était appliqué humide et prenait beaucoup de temps à sécher. Le plâtrage des murs était souvent impossible par temps plus frais, et le travail nécessitait des compétences importantes pour obtenir des résultats de qualité. Au fil des ans, les techniques et les matériaux ont changé et se sont améliorés, comme l’introduction de lattes en treillis métallique et d’enduits à séchage plus rapide. Cependant, les limites fondamentales du processus demeuraient.

Plus rapide, avec moins de gâchis

Diverses entreprises et particuliers ont commencé à expérimenter diverses méthodes de production de plaques de plâtre rigides et préfabriquées à la fin du XIXe siècle. La racine principale des cloisons sèches modernes a commencé lorsque la société Sackett Plaster Board a continué à développer SackettBoard à cette époque. Il était composé de couches alternées de plâtre et de papier feutre de laine, généralement de quatre couches d’épaisseur.

Finalement, l’opération Sackett a été rachetée par la United States Gypsum Corporation. Le produit a été développé plus avant et a été introduit sur le marché sous le nom de « Sheetrock ». Il comportait une couche de poudre de gypse comprimée, entre une couche de papier de chaque côté.

Certains de ces premiers produits étaient utilisés comme lattes, avec de petits panneaux fixés aux murs comme substrat pour un enduit à la main supplémentaire. Cependant, le matériau a été rapidement développé pour devenir les plaques de cloison sèche à grande échelle d’aujourd’hui.

Cloison sèche après l’installation, avant la peinture. Notez les lignes verticales blanches, là où du ruban de papier et du plâtre de jointoiement ont été appliqués pour couvrir les joints entre les feuilles adjacentes. Crédit : Amaxson, domaine public

Les cloisons sèches offraient des avantages significatifs par rapport à la technique traditionnelle des lattes et du plâtre. Les grandes planches pouvaient être rapidement fixées à un cadre en bois, couvrant de vastes surfaces de mur en une fraction du temps qu’il faudrait pour clouer les lattes et commencer à appliquer le plâtre. Les murs résultants offraient également une bonne résistance et une bonne résistance au feu. La construction n’aurait plus à s’arrêter par temps froid ou à attendre des semaines pendant que le plâtre sèche. Au lieu de cela, la construction pouvait se poursuivre à un rythme rapide dès que les planches avaient été fixées, un travail qui ne nécessitait que des compétences de base. Le seul enduit à la main nécessaire était de recouvrir les joints entre les planches, et les techniques se sont rapidement développées pour rendre cela aussi rapide et facile que possible.

Malgré l’amélioration radicale offerte par les cloisons sèches, il a eu du mal à s’imposer. L’industrie du bâtiment était ancrée dans ses habitudes, et l’utilisation de cloisons sèches était considérée comme une coupe de coin plutôt qu’une entreprise intelligente.

Cependant, la Seconde Guerre mondiale a changé tout cela, lorsque la main-d’œuvre a été soudainement épuisée par l’effort de guerre et que les gains d’efficacité ont été recherchés dans toutes les industries. Les cloisons sèches avaient trouvé leur place et, en 1945, elles devenaient rapidement le moyen dominant de construire aux États-Unis. Il a réduit de plusieurs semaines le temps nécessaire pour construire une maison, laissant peu de place aux techniques de construction traditionnelles pour rivaliser.

Les inconvénients

Les cloisons sèches ont bien sûr leurs propres inconvénients. Il peut être difficile d’obtenir une finition vraiment lisse sur les cloisons sèches, car la surface du papier a tendance à rendre cela difficile. Il est également assez facile à endommager. Si vous avez déjà lancé vos marteaux avec désinvolture dans une pièce ou participé à une compétition de coups de poing dans le mur, vous avez découvert à quel point il est facile de percer un trou dans une cloison sèche.

Il peut également être un refuge pour les moisissures, en partie grâce à la couche de papier agissant comme source de nourriture. Sa nature semi-poreuse signifie que de tels événements nécessitent généralement un remplacement complet. Les dégâts d’eau tuent également les cloisons sèches, que ce soit par une inondation ou par des fuites de plomberie. Il est beaucoup moins résistant dans de telles conditions par rapport à la construction traditionnelle en plâtre à base de ciment.

L’avenir

La technologie s’arrête rarement et il existe de nos jours de nombreuses options pour la finition des murs. Les nouvelles formulations de cloisons sèches se concentrent sur une production écologiquement durable ou sur la réduction de la transmission acoustique pour des maisons confortables et silencieuses. La méthode du plâtre de placage utilise des cloisons sèches minces spéciales « blueboard », qui reçoivent ensuite une couche de plâtre sur le dessus pour une finition de meilleure qualité, plus rapide, mais plus chère. D’autres options comme le béton, les panneaux de bois et les murs intérieurs en briques sont également viables. Et, si vous avez de l’argent à dépenser, vous pouvez toujours embaucher un artisan traditionnel en lattes et en plâtre, ce qui est une option particulièrement populaire pour les constructions de style campagnard à l’ancienne et les restaurations classiques.

Dans l’état actuel des choses, cependant, la domination des cloisons sèches ne semble pas s’estomper de si tôt. C’est encore souvent le moyen le moins cher de finir les murs intérieurs, et l’industrie vaut des milliards de dollars par an dans le monde. Attendez-vous à voir les cloisons sèches dominer la construction résidentielle et commerciale pendant un certain temps encore.

Image de la bannière : « plaques de plâtre et papier peint » par Jo Naylor. Vignette : « Application d’un composé à joints pour cloisons sèches » par la Garde nationale de Géorgie