12 octobre 2020 – Aujourd’hui, j’ai déjeuné dehors à Cambridge avec trois de mes amis, tous mes collègues seniors de Course 16. J’ai déjà mangé d’innombrables déjeuners avec eux: des burritos dans le salon Unified, des bols de céréales à chaque table de pique-nique de Kendall Square, des sushis au Stud, de la cuisine chinoise dans le hall du bâtiment Koch. Cette fois, c’était un peu différent. Nous avons pu manger ensemble cet après-midi d’automne, car nous avions tous été testés négatifs pour le covid-19 deux fois cette semaine. Nous portions des masques, avons commandé des plats à emporter à l’aide d’une application et nous nous sommes assis à six pieds l’un de l’autre en sirotant nos cidres et en mangeant nos sandwichs.

La promotion 2021 n’a été donnée que 12 semaines dans les dortoirs, allant de la fin août à la mi-novembre. Douze semaines, c’est tout ce dont j’ai besoin. J’ai passé tout le printemps et tout l’été à 3 000 miles du MIT, à suivre des cours virtuels depuis le sous-sol de mes parents à Seattle. Après de longues et époustouflantes journées de conférences vidéo et de p-sets en ligne, je fermais enfin Zoom et j’ouvrais immédiatement FaceTime pour parler à une version pixélisée de ma petite amie, notre conversation vacillant avec ma connexion Internet surchargée. Certains jours, je ne fermais pas du tout Zoom; Je quittais une réunion et rejoignais une autre, un appel vidéo de groupe minutieusement programmé pour des amis vivant dans quatre fuseaux horaires différents. Malgré de fréquentes promenades à pied et à vélo à l’extérieur avec ma famille, je me sentais comme un cerveau dans un bocal, un esprit sans corps, vivant une vie médiatisée par mon écran d’ordinateur portable de 13 pouces.

déjeuner avec pod
Podmates Ben Koenig ’21, Ellery Rajagopal ’21, Rolando Rodarte ’21 et Alex Meredith ’21 sur la terrasse du 7e étage du Simmons Hall.

PHOTO DE COURTOISIE

Lorsque des semaines de quarantaine à la maison avec mes parents et mes jeunes frères se sont transformées en mois, tout ce que je voulais, c’était une dernière chance de voir mes amis en personne, de dire au revoir à six pieds l’un de l’autre avant d’obtenir notre diplôme et de nous disperser à travers le pays et le monde pour de bon. Mon séjour sur le campus cette année est peut-être court, mais je suis extrêmement heureux d’avoir eu ma chance. De plus, les limites de ce temps m’ont donné un fort sentiment de clarté – je ne peux pas refuser une invitation à déjeuner alors qu’il reste si peu de déjeuners.

Cet automne, après avoir passé une semaine en quarantaine au début du semestre, le MIT m’a permis de voir un petit groupe de cinq amis, appelé mon «pod», sans distanciation physique. Tant que notre dortoir n’est pas en «pause pour la santé publique», nous pouvons passer du temps dans les chambres les uns des autres sans masque, et nous pouvons monter dans les voitures les uns des autres. Avide de contacts avec des gens de mon âge, je fais presque tout avec mon pod, un groupe d’amis avec qui je vivais à MacGregor. Nous avons déménagé ensemble à Simmons cet automne, avec l’intention d’obtenir des dortoirs plus grands avec des bureaux supplémentaires pour nos kits de laboratoire à emporter. Nous mangeons, nous jouons des tours sans fin de Guitar Hero, nous nous disputons sur les mérites de diverses idées de projets 2.009, nous regardons Les garçons et disséquer sa juxtaposition d’allégorie politique avec des scènes de bataille épiques, sanglantes et peu subtiles, et nous le faisons tous ensemble. Au-delà de mon pod, je peux p-set avec mes amis à l’extérieur sur une terrasse, et c’est une mise à niveau majeure par rapport à nos zooms habituels. Je peux voir ma petite amie, récemment diplômée du MIT et vivant à Somerville, pour des pique-niques dans un parc local; nous devons nous asseoir sur des couvertures de pique-nique séparées, mais six pieds, ce n’est rien comparé à 3 000 milles.

Le lundi matin, avant mon cours virtuel de 9h30, je me dirige vers le centre Z avec deux amis pour faire un test de dépistage du covid avant le petit-déjeuner. Nous sommes tous sur un plan de repas obligatoire maintenant, et nous sommes tous sur un plan de test de covid obligatoire aux deux semaines. On essuie nos narines, puis on prend des flocons d’avoine et des œufs à emporter au centre étudiant, où sont servis nos petits déjeuners et déjeuners en semaine, et nous mangeons dehors au soleil du matin. Cela semble normal et mes mois à la maison en quarantaine me semblent faux.

Parfois, en parcourant des conférences vidéo, des récitations en personne, des tests covid, des appels Zoom hebdomadaires avec mon équipe d’aviron et des lieux de rencontre avec des pods, j’oublie que je ne peux pas rester éternellement dans ce nouveau MIT différent. Un masque N95 se trouve sur mon étagère en souvenir de mon trajet en avion pour rentrer chez moi en novembre. Ma mère a parcouru 10 km à vélo pour le récupérer chez l’un de ses amis et m’a montré des vidéos YouTube montrant comment trouver le bon sceau. Elle m’a aidé à mettre un autre N95 sur mon visage en août à l’extérieur de l’aéroport, mais je vais devoir sceller moi-même mon masque pour le vol de retour.

En novembre, lorsque j’enfilerai soigneusement mon N95, j’embarquerai pour mon troisième vol de retour à Seattle en 2020. Je suis rentré en janvier après le voyage d’entraînement de mon équipe d’aviron en Floride, j’ai sorti mes dents de sagesse et passé la majeure partie du PAI sur mes parents ‘canapé, boire des smoothies et regarder la mini-série HBO Tchernobyl avec mon père. Je pensais que ce serait mon dernier long séjour à la maison à l’université, ou peut-être jamais. À peine six semaines plus tard, je tenais un précieux contenant de lingettes Clorox en montant à bord d’un avion depuis un aéroport déserté de Logan. J’étais de nouveau à la maison par Pi Day.

Lorsque nous avons appris cet été que les personnes âgées pouvaient retourner au MIT pour l’automne, j’ai d’abord sauté sur l’occasion, mais ma détermination à revenir s’est estompée au fur et à mesure que l’été avançait, érodée par des vagues d’anxiété pandémique. Je m’inquiétais des épidémies dans les dortoirs, des aliments de quarantaine non comestibles, de l’isolement social profond, du coût du logement sur le campus alors que je suivrais principalement des cours virtuels, de la perspective d’être expulsé pour avoir oublié de remplir mon attestation de santé quotidienne. Et si je contractais un covid, je risquais d’infecter ma famille et chaque personne sur mon vol de retour.

Mais dans une pandémie, il n’y a pas de communauté sans confiance. Aussi terrifié que j’étais, j’ai suffisamment fait confiance au MIT pour revenir. Et en retour, le MIT me fait confiance pour passer mes tests de covid toutes les deux semaines, maintenir une distance physique avec tout le monde en dehors de mon pod et suivre les règles de vie en constante évolution sur le campus. C’est une confiance ténue, facilement brisée par une pomme pourrie, une fête hors campus qui se transforme en un événement très répandu. Mais j’ai choisi de faire confiance à mes camarades étudiants du MIT; Je suis responsable de la protection de la vie de mes camarades de classe et je leur fais confiance pour protéger la mienne.

randonnée avec pod
Podmates Ellery Rajagopal ’21, Alex Meredith ’21, Rolando Rodarte ’21 et Ben Koenig ’21 lors d’une randonnée dans les Montagnes Blanches.

PHOTO DE COURTOISIE

La promotion 2021 n’obtiendra pas de Senior Nights ou Senior Ball ou, sans vaccin, une graduation en personne. Au lieu de cela, nous obtenons des masques de marque MIT et un profond sentiment de confiance mutuelle et de camaraderie. Il est étrange d’avoir un semestre d’automne sans pratiques d’aviron le matin, ni conférences en personne, ni rassemblement de plus de 10 personnes. Mais je suis content d’être ici sur le campus avec mes camarades de classe alors que je navigue dans cette nouvelle réalité. Je suis reconnaissant pour ces 12 semaines de randonnées avec mon pod, de films en plein air avec mes flotteurs Simmons et de déjeuners avec mes amis – 12 semaines pour nous faire des souvenirs et nous dire au revoir avant de nous glisser dans un avenir incertain.