Le brise-glace lourd de la Garde côtière des États-Unis Étoile polaire est littéralement un navire unique en son genre. Après sa soeur Mer polaire a été désactivé en 2010, il est devenu le brise-glace le plus puissant de la flotte et l’un des deux seuls brise-glace américains capables d’opérer dans les régions polaires perfides. Le navire est essentiel pour protéger les intérêts scientifiques et économiques de l’Amérique dans l’Arctique, mais selon un article récent dans Interne du milieu des affaires, l’âge du navire et la rareté des pièces de rechange rendent encore plus difficile une mission déjà difficile.

Dans l’article, le capitaine William Woityra mentionne spécifiquement que le système de propulsion diesel-électrique du navire fonctionne sur le temps emprunté car les diodes utilisées dans son redresseur AC / DC ne sont plus fabriquées. Comme il n’en reste aucun dans l’inventaire de la Garde côtière, l’équipage a dû se tourner vers eBay pour se procurer autant de pièces de rechange que possible. Mais une fois leur réserve épuisée, le capitaine Woityra craint que son navire ne soit mort dans l’eau:

Nous en avons quelques dizaines dans une boîte sur une étagère, quand ils seront partis, le vaisseau ne pourra plus fonctionner. C’est vraiment un peu déconcertant … que ce navire, cette opération et la présence de déglaçage des États-Unis dans l’Arctique reposent sur une boîte de pièces de rechange qui … il n’y en a plus.

Le navire de 45 ans a reçu un radoub de 60 millions de dollars en 2013, mais cela ne devait prolonger la vie du navire que de 8 à 10 ans. Il y avait une proposition pour une refonte beaucoup plus approfondie, qui aurait pu garder le Étoile polaire en service jusqu’en 2040 près; mais avec un coût estimé à 400 millions de dollars, le Congrès a décidé d’aller avec le radoub plus économique.

Cutter de sécurité Polar

Cette histoire survient quelques jours seulement après que l’armée de l’air a annoncé qu’elle recherchait quelques bons hackers pour aider à l’ingénierie inverse des composants de sa flotte vieillissante de bombardiers B-2. Tout comme le Étoile polaire les diodes de redressement vintage, les pièces de rechange pour l’avion furtif deviennent de plus en plus difficiles à trouver.

Alors que l’armée de l’air dispose de suffisamment d’argent dans le budget pour obtenir des remplacements, la Garde côtière devra simplement espérer que son stock de diodes tiendra encore un peu plus longtemps. Le Congrès a déjà approuvé le programme Polar Security Cutter, une flotte de brise-glaces de nouvelle génération conçus pour être comparables aux nouveaux navires russes et chinois. Le premier de ces navires pourrait mettre les voiles d’ici 2024, fournissant le Étoile polaire une sauvegarde indispensable.

[Thanks to Chuckz for the tip.]

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