Abbie (Carlstein) Gregg ’74 se souvient avoir abandonné le port de gants de laboratoire pendant ses recherches de premier cycle au MIT. Il n’y en avait pas assez pour lui aller, à une époque où les hommes de premier cycle étaient plus nombreux que les femmes sur le campus 15 à 1. C’était quand même la première fois qu’elle rencontrait d’autres femmes intéressées par l’ingénierie et la technologie – et elle a rapidement trouvé un maison dans le département de métallurgie (maintenant Science et Génie des Matériaux). Quatre décennies plus tard, Gregg a fait carrière dans la conception de salles blanches et de laboratoires pour la fabrication et la recherche de semi-conducteurs dans le monde entier.

Au MIT, Gregg était attiré par les semi-conducteurs. Pour sa thèse, elle et ses collaborateurs ont envoyé des cristaux semi-conducteurs dans l’espace sur le Skylab de la NASA pour tester la théorie selon laquelle la gravité provoque des non-uniformités dans la croissance cristalline, ce qui, selon eux, entraînerait des défauts de fonctionnement des circuits à mesure que les puces devenaient plus complexes. «Nous avons ramené les cristaux sur Terre et nous les avons mesurés, et bien sûr, ils étaient complètement uniformes», se souvient-elle; pendant ce temps, ceux qu’ils avaient cultivés sur Terre « avaient toutes ces non-uniformités ». Gregg revisitera plus tard ce travail comme une « expérience de pensée » pour une entreprise aérospatiale explorant la fabrication de dispositifs dans l’espace.

Après le MIT, Gregg a travaillé chez Fairchild Semiconductor pour améliorer sa fabrication. Grâce à des discussions avec les travailleurs, « je me suis intéressée à l’environnement bâti et à l’optimisation des facteurs humains et du rendement du produit », dit-elle.

Gregg a commencé à concevoir des usines de fabrication de semi-conducteurs, passant environ 10 ans en tant que « junkie de startups » dans différentes entreprises avant de fonder Abbie Gregg, Inc. La société a réalisé quelque 850 projets, principalement pour des laboratoires universitaires, industriels et gouvernementaux, avant d’être achetée en 2019. par AM Technical Solutions (où Gregg est maintenant directeur de la technologie). Elle s’efforce de créer des espaces sûrs, fonctionnels et esthétiques, avec beaucoup de fenêtres et de lumière naturelle. « Les gens ne mettent pas de fenêtres dans les salles blanches parce qu’ils disent ‘Nous ne voulons pas regarder une scène industrielle’ », explique Gregg. « Mais si une salle blanche n’est pas belle, c’est qu’il y a quelque chose qui ne va pas ; il est mal planifié ou n’est pas entretenu.

L’un des projets préférés de Gregg l’a ramenée là où elle a commencé : le MIT. Elle a effectué la planification et la conception initiales des salles blanches et des laboratoires du MIT.nano, le nouveau siège du MIT pour la recherche en nanotechnologie. Peu de temps après son ouverture, elle a visité le campus pour sa 45e réunion en 2019. «Je me suis arrêté et j’ai regardé les nouveaux diplômés jeter un coup d’œil dans ce bâtiment et montrer leurs parents», se souvient-elle. «C’était le sentiment le plus incroyable. C’est mon héritage.