Une fontaine en métal liquide qui fonctionne à température ambiante

Une fontaine est un excellent moyen d’ajouter un peu de style à un étang autrement ennuyeux. Tout ce dont vous avez besoin est une pompe, un filtre et quelques tuyaux, ainsi qu’une buse pour disperser l’eau sous pression d’une manière esthétiquement agréable. Les fontaines sont généralement assez sûres : si l’une des pièces fonctionne mal, la pire chose qui puisse arriver est une inondation mineure.

En quoi c’est différent pour [Advanced Tinkering]Le récent projet de NaK, la fontaine NaK. Si celui-ci devait provoquer une fuite, il est fort probable qu’il emporte son environnement dans une énorme boule de feu. C’est parce que le fluide à l’intérieur est un alliage de sodium et de potassium dans un rapport d’environ 1: 3, connu sous le nom de NaK (prononcé comme « knack »), qui est un liquide à température ambiante. Malheureusement, il est également très réactif : le NaK s’oxyde rapidement lorsqu’il est exposé à l’air et peut même s’enflammer spontanément. Le contact avec l’eau entraînera une explosion ardente qui répand partout des liquides corrosifs.

Une fontaine de métal liquide à l'intérieur d'un tube à essai[Avanced Tinkering] a donc construit l’ensemble de l’installation à l’intérieur d’une enceinte en verre sur mesure. Dans sa vidéo (intégrée après la pause), il montre ses talents de soufflage de verre pour fabriquer une petite buse à l’intérieur d’un tube de verre plus grand qui agit comme un réservoir, avec un tuyau ramenant le liquide vers la buse. Deux électrodes en tungstène sont également intégrées dans la verrerie et servent à mettre en œuvre un type de pompe plutôt inhabituel.

Cette pompe magnéto-hydrodynamique fonctionne grâce à la force de Lorentz. Les deux électrodes sont utilisées pour faire passer un courant à travers le métal liquide dans le X direction, tandis qu’une paire d’aimants en néodyme positionnés juste à l’extérieur fournissent un champ magnétique orienté le long de la y axe. La force de Lorentz agit alors sur le liquide dans le z direction, en le poussant vers le haut à travers la buse. Une telle pompe est pratique lorsqu’il s’agit de liquides hautement réactifs, car elle ne nécessite aucune pièce mobile susceptible de fuir ou de se corroder.

[Advanced Tinkering] a traversé quelques itérations pour son travail du verre, essayant différentes orientations de tuyaux et façons de sceller les électrodes. Une pompe à vide a été utilisée pour éliminer toute trace d’humidité et d’oxygène, l’argon fournissant une atmosphère inerte permettant au NaK de s’écouler librement sans accumuler d’oxydes. Le résultat final est assez impressionnant : un jet de métal liquide qui semble atteindre environ 15 cm de hauteur.

Si vous souhaitez essayer vous-même (ce que nous ne recommandons évidemment pas), il existe un moyen assez simple d’obtenir du sodium métallique. Vous devrez également apprendre le soufflage du verre, ce qui n’est pas aussi difficile que cela puisse paraître.