Avez-vous déjà eu un de ces livres qui vous permettent de choisir votre propre aventure? Vous savez, le livre dira: «Le tyran vous dit de remettre le message secret. Si vous voulez vous enfuir, rendez-vous à la page 48. Si vous voulez le combattre, rendez-vous à la page 70. » Bien qu’il s’agisse normalement d’un élément de base de la littérature pour enfants, il existait une série de manuels de formation appelés Textes du tuteur qui utilisaient le format pour enseigner des sujets techniques.

En fait, l'un de ces livres a été ma première introduction à la programmation informatique il y a plus d'années que je ne veux l'admettre. Mais ce n’était pas seulement de la programmation informatique. Il y avait des titres du même éditeur sur la trigonométrie, les règles à calcul et même la façon de jouer au bridge. Je possède quatre de ces vieux livres et cela m'a amené à réfléchir à la manière dont nous diffusons des informations sur le Web. Peut-être que ces livres étaient en avance sur leur temps.

L'avantage

En supposant qu'un livre comme celui-ci soit bien construit, c'est une très bonne idée. Un livre ordinaire vous dit juste quelque chose et ensuite – peut-être – vous pose une question ou deux pour voir si vous avez eu la bonne idée. Si ce n'est pas le cas, vous devez revenir en arrière et relire le même matériel qui n'avait pas de sens pour vous au départ.

Si vous repensez à une compétence avec laquelle vous avez eu du mal, vous pouvez probablement voir l'intérêt d'obtenir une deuxième ou même une troisième analyse sur le même sujet. Par exemple, pensez à apprendre à nouer vos chaussures ou même une cravate. Cela semble probablement sans effort maintenant, mais celui qui vous a appris a probablement dû vous montrer plusieurs façons différentes. Idem pour faire du vélo.

Avec l’approche Tutor Text – techniquement connue sous le nom d’instruction programmée – ce n’est pas ainsi que cela fonctionne. On vous donne un problème et si vous choisissez la mauvaise réponse, vous êtes dirigé vers une nouvelle explication différente. De temps en temps, le texte vous donnera simplement une explication et vous dira de revenir en arrière et de réessayer, mais souvent les mauvaises pages de réponses vous emmènent dans un chemin de détour pour corriger votre pensée avant de rejoindre la ligne principale du livre.

En passant, il existe d'autres techniques qui relèvent également de l'enseignement, de la formation ou de l'apprentissage programmés. Aux fins de cet article, je veux dire l'instruction programmée pour être dans le style des textes du tuteur: posez une question à choix multiples et expliquez ensuite pourquoi elle était correcte ou incorrecte avant de continuer. Autant que je sache, la technique est née avec l'US Air Force où le psychologue Norman Crowder l'a utilisée pour former efficacement les équipes de maintenance dans les années 1960.

Par exemple

Par exemple, dans la version de programmation informatique du livre, ils utilisent une machine imaginaire appelée TUTAC qui fonctionne avec des nombres décimaux – ce qui n'était pas rare dans les années 1960. (Nous avons parlé du TUTAC et d'autres machines fabriquées de ces jours auparavant.)

Voici un exemple de problème:

Honnêtement, je ne me souviens pas de la réponse – je n’ai pas vraiment lu ce livre depuis l’âge de 12 ans. Mais choisissons simplement la première réponse au hasard et passons à la page 244:

Oups. À partir du contexte de cette réponse, je suppose que la bonne réponse était à la page 251. Cette page non seulement indique que vous avez raison, mais explique pourquoi vous avez raison avant de poser une nouvelle question. Parfois, il y a de nouvelles informations avant la nouvelle question et parfois c'est juste une question en plusieurs parties.

Le problème

Bien que les meilleurs sujets vous amènent à plus de problèmes de pratique lorsque vous trébuchez, les plus complexes ont tendance à vous donner une explication et à vous renvoyer à la question pour réessayer. Pourquoi? Si vous essayez d'écrire quelque chose comme ça vous-même, vous constatez que cela devient rapidement incontrôlable. Vous expliquez A mais le lecteur ne comprend pas. Alors vous l'expliquez à nouveau, mais toujours pas de dés. Alors vous passez en revue quelque chose du passé et demandez à nouveau. Rien. Maintenant quoi? Il doit y avoir une limite à combien vous branchez.

Parfois, il est difficile de connaître à l'avance les sujets que les gens ne comprendront pas. Si vous avez déjà essayé d’apprendre à quelqu'un à nouer une cravate ou à faire du vélo, vous savez ce que je veux dire. C'est si facile une fois que vous savez comment. Mais jusqu'à ce que vous arriviez à ce point, c'est presque impossible et – pire – une fois que vous savez, vous oubliez pourquoi c'était si difficile au début. Idéalement, vous voulez concevoir des questions qui ont des réponses qui indiquent où il y a un malentendu.

Par exemple, si je montrais une image de deux résistances en parallèle connectées à une batterie 10 V, je pourrais demander: quelle est la tension entre les deux résistances? La bonne réponse, bien sûr, est 10 V. Mais je pourrais ajouter 5 V comme réponse leurre parce que certaines personnes pourraient penser que les résistances divisent la tension, par exemple. Une autre réponse pourrait être 10 divisé par la somme des résistances au cas où quelqu'un penserait que c'était un problème de loi d'Ohm.

Il y a aussi le problème de l’explosion combinatoire. Supposons que vous ayez un sujet sur l’interprétation d’un vidage de données et que, à partir de la réponse choisie par le lecteur, vous réalisez qu’il ne connaît pas l’hexadécimal. Pas de problème, vous écrivez simplement un sujet là-dessus. Mais maintenant, vous réalisez qu’ils ne comprennent pas les exposants. Des chaînes comme celle-ci peuvent continuer indéfiniment.

Jour moderne

Vous voyez des instructions programmées de temps en temps dans votre navigateur Web, mais vous pensez que ce serait omniprésent, et ce n'est pas le cas. De nombreux cours de formation ne sont guère plus que des diapositives converties en PowerPoint. Pourtant, cela semble être une occasion manquée.

Pensez-y. Avec un texte informatique, vous auriez beaucoup plus d'options. L'excellent cours de génie électrique EDx, par exemple, peut vous donner des questions pratiques aléatoires. Je suppose que l'auteur pourrait donner une plage de valeurs et de relations (par exemple, R1 = 5K à 10K, R2 = (1,8 à 2,2) * R1). L'ordinateur résout le problème et connaît la réponse. Donc, si vous travaillez le même problème de pratique quatre ou cinq fois, vous obtenez une réponse différente à chaque fois.

Imaginez un rapport qui montre quelles réponses incorrectes ont le plus de succès et, peut-être, lesquelles n'en ont pas. Quels sujets ont un pourcentage élevé de réponses incorrectes la première fois? Peut-être que ce texte nécessite une réflexion supplémentaire. Combien de temps les élèves lisent-ils un sujet avant de répondre? Beaucoup de données à extraire qui pourraient améliorer le matériau.

Il est intéressant de noter que si vous recherchez sur Google une «instruction programmée», la plupart de ce que vous obtenez sont des articles pédagogiques sur la technique. Il existe quelques autres livres qui ont utilisé cette technique. Cependant, plus utilisé une forme différente proposée par B. F. Skinner où les questions et réponses apparaissent après un court texte. «Bobby Fischer enseigne les échecs» en est un bon exemple, tout comme Quick Calculus.

Radio Shack avait un cours de radio amateur appelé «De 5 watts à 1 000 watts» qui proclamait fièrement qu'il s'agissait d'un cours programmé. Bien que de nombreux cours en ligne intègrent des activités comme le font ces livres, rares sont ceux qui utilisent le style à choix multiple / explication utilisé par le texte du tuteur.

Futur

Peut-être qu'un jour ce type d'enseignement programmé sera de nouveau populaire. Il ne serait pas difficile de créer un cadre Web pour présenter ce genre de chose. Vous pouvez même le faire avec PowerPoint, de manière grossière. Après tout, dans les années 1960, ils l'ont fait avec du papier.

Pendant ce temps, le texte du tuteur est un grand hommage au concept. Ils m'ont beaucoup appris, et je suis sûr que beaucoup d'autres aussi. Bien sûr, de nos jours, vous pouvez également suivre des cours universitaires en ligne, la plupart gratuitement. Ou allez à la vieille école et apprenez l'électronique de la marine.

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