Nous avons été dans cette pandémie depuis un certain temps maintenant, et nous nous sommes en quelque sorte habitués à une vie sociale essentiellement virtuelle. Les réunions et les cours sur Zoom sont adéquats, l’appel de rattrapage pendant que vous rangez votre cuisine fonctionne assez bien et la vidéo de coworking avec le son désactivé est étonnamment efficace. J’ai vraiment apprécié de pouvoir assister à des panels avec des gens qui autrement ne pourraient pas être au même endroit. Mais il y a une chose qui ne fonctionne toujours pas de façon flagrante: la fête virtuelle.

Qu’il s’agisse de l’heure du cocktail Zoom, de la fête d’anniversaire de Google Meet, de la soirée au pub Microsoft Teams ou d’une autre combinaison impie de plate-forme vidéo et de nom de l’événement social avant-temps, ces écrans de visages vidéo ne parviennent même pas à reproduire modestement le plaisir d’un fête. Alors, avec les vacances et le long hiver Covid qui s’abattaient sur nous, j’ai décidé de cerner la nature exacte du problème et de trouver comment le faire mieux. J’ai trouvé qu’une fête réaliste se résume à deux facteurs: la taille du groupe et l’autonomie.

Tout d’abord, assurons-nous que nous sommes sur la même longueur d’onde sur ce que nous essayons de résoudre. Disons que vous organisez une fête d’anniversaire Zoom. Vous avez invité quelques dizaines de personnes et, libérées des contraintes de la géographie, la plupart peuvent venir! Vous voyez leurs visages alors qu’ils apparaissent, c’est excitant! Mais soudainement, l’anniversaire se transforme en un hybride disgracieux d’animateur de jeu télévisé et de manager intermédiaire, appelant chaque ami et membre de la famille à donner un instantané de leur vie pendant quelques minutes avant de passer au suivant. C’est une fête d’anniversaire filtrée à travers la structure d’un petit séminaire en classe. Sans surprise, les invités ont tendance à faire une apparition, à prendre leurs quelques instants sous les projecteurs pour souhaiter de nombreux retours heureux à l’anniversaire, à dire bonjour dans le chat aux autres amis présents, puis… à trouver maladroitement une excuse pour partir une demi-heure plus tard .

Le quiz-show Zoom-Birthday-party-slash-n’est pas terrible, et c’est mieux que rien– sans parler de bien mieux que d’organiser une fête amusante pour les particules virales dans les voies respiratoires de vos amis. Mais cette réunion d’anniversaire du conseil d’administration ne ressemble tout simplement pas à une fête. (Je voudrais par la présente m’excuser auprès de mes amis qui ont organisé lesdits rassemblements Zoom. Non vraiment, veuillez m’inviter à revenir l’année prochaine, c’est le support qui est en faute!) Une solution possible est d’adopter la structure nécessaire des grands événements Zoom , et organisez un type de divertissement plus formel, comme des clubs de lecture et des soirées de jeux, du karaoké powerpoint et événements show-and-tell.

Mais, Internet m’aide, j’étais toujours déterminé à organiser une véritable fête virtuelle. Ce qui soulève la question suivante: si réunir plusieurs personnes lors d’un appel vidéo ne ressemble pas à une fête, alors que fait-on? (Une question qui, j’ai déterminé par une enquête empirique approfondie, me fait Très drôle lors de fêtes.)

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Si des événements trop importants sont le problème, ai-je pensé, alors peut-être que réduire le nombre de personnes ferait l’affaire. J’ai donc essayé de programmer une série d’appels vidéo plus petits, de deux à huit personnes, tous dans la même soirée ou l’après-midi. Peut-être, ai-je pensé, passer d’une discussion à une autre avec de plus petits groupes de personnes reproduira ce sentiment de fête de passer d’une conversation à l’autre.

La recherche confirme cette préférence pour les conversations plus petites: les spécialistes des sciences sociales constatent systématiquement que quatre est le nombre maximum de personnes qu’une conversation moyenne contient avant de se diviser en groupes de conversation plus petits. Cela est vrai pour des contextes allant des pièces de Shakespeare et de divers genres de films aux conversations quotidiennes dans les espaces publics iraniens ou aux anglophones dans les cafétérias universitaires et même à attendre à l’extérieur des bâtiments après des exercices d’incendie. Lorsqu’une cinquième ou sixième personne se joint, les gens essaieront parfois vaillamment de maintenir la conversation sur un seul fil, mais cela se fausse inévitablement, à moins que vous ne soyez dans Zoom.

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