Une nouvelle étude nous dit où se cacher quand les armes nucléaires arrivent

La géopolitique est une drôle de chose. Des décennies peuvent passer sans souci, seulement pour que de vieilles rancunes remontent soudainement à la surface et fassent sauter les sabres. Lorsque ces sabres se trouvent être des armes nucléaires, cela peut suffire à vous faire envisager la valeur d’un abri anti-bombes dans votre propre arrière-cour.

Oui, chaque fois que le monde empire, nous commençons à réfléchir à ce que nous ferions en cas d’attaque nucléaire. Il est déjà de notoriété publique que les bâtiments en béton armé robustes offrent plus de protection que d’autres structures plus fragiles. Cependant, une nouvelle étude a utilisé la modélisation informatique pour mettre en évidence les meilleurs endroits où se cacher dans un tel bâtiment afin de maximiser vos chances de survie.

Décrochez le téléphone rouge

Le premier problème en essayant de se mettre à l’abri d’une attaque nucléaire est que cela nécessite un avertissement préalable. Si vous êtes très bien placé dans la vie, vous pourriez être un haut responsable du gouvernement qui donne l’ordre d’une attaque nucléaire. Si tel est le cas, vous vous attendrez naturellement à des tirs en retour des autres personnes que vous avez si cruellement condamnées à une mort ardente, et vous pourrez conseiller à vos proches de fuir. Vous pourriez même avoir plusieurs heures pour agir si tel est le cas. Alternativement, vous pourriez être un opérateur de système d’alerte précoce qui détecte les missiles en route avec un avertissement d’une demi-heure. Au-delà de cela, vous pourriez recevoir un avertissement à quelques minutes de la télévision ou de votre téléphone, comme cela s’est produit à Hawaï il y a quelques années. Dans le pire des cas, vous pourriez voir un flash brillant par une fenêtre et réaliser qu’il est temps de se mettre à couvert.

L’article a utilisé une configuration de bâtiment simple pour tester la façon dont une onde de souffle nucléaire affecte le flux d’air dans une structure robuste typique. Crédit: Impact d’une explosion nucléaire sur les humains à l’intérieurdocument de recherche

Peu importe les préparatifs que vous faites, il est pratiquement impossible de survivre à une frappe nucléaire directe. Cependant, si vous êtes à plusieurs kilomètres de l’explosion, ou si vous êtes très chanceux avec la façon dont vous êtes masqué par les structures ou le terrain, vous pourriez avoir une bonne chance de vivre pour voir un autre jour. Si vous avez la chance d’accéder à un bâtiment solide, idéalement en béton armé, vous avez une chance de survivre à l’explosion initiale. Une fois à l’intérieur, vous voudrez choisir un endroit sûr pour vous abriter, avec une nouvelle étude publiée dans Physique des fluides rechercher les meilleurs endroits pour s’abriter.

Pour ceux qui se trouvent dans la zone entourant une explosion nucléaire, le risque le plus immédiat pour la vie et l’intégrité physique provient de l’onde de choc à haute pression. Cette onde de pression peut facilement détruire les structures faibles, briser les fenêtres et envoyer des éclats d’obus dans toutes les directions. En fait, la campagne originale Duck and Cover visait à aider les gens à survivre à cette onde de choc, en leur demandant de descendre là où ils ne seraient pas touchés par des éclats de verre. La nouvelle étude, cependant, nous donne des informations plus détaillées sur la façon de survivre à une explosion. L’étude impliquait de modéliser l’effet qu’une onde de choc aurait sur une structure en béton armé robuste qui devrait survivre à une explosion nucléaire à une certaine distance. Il a déterminé qu’une onde de souffle nucléaire était si forte qu’elle pouvait potentiellement générer des vitesses anémométriques incroyablement élevées dans une structure qui pourraient elles-mêmes être nocives pour les personnes à l’intérieur. Par exemple, une onde de choc traversant une fenêtre pourrait se refléter sur les murs et même se déplacer dans les coins, et créer des vitesses incroyablement élevées dans des couloirs étroits et d’autres espaces. Les vitesses peuvent atteindre plus de 180 m/s, en particulier dans les couloirs où les effets de pression entrent en jeu. Ces vitesses élevées pourraient transporter des objets et des débris, et même soulever des personnes du sol, les projetant et causant des blessures graves dans le processus.

Lorsque l’onde de choc pénètre dans le bâtiment, elle crée un flux d’air incroyablement rapide dans les pièces et les couloirs à l’intérieur. Cela peut facilement ramasser des gens, les projeter contre les murs ou projeter des débris dangereux dans une pièce. Crédit: Impact d’une explosion nucléaire sur les humains à l’intérieurdocument de recherche

La modélisation de l’étude a suggéré que, à l’intérieur d’un bâtiment solide, se tenir devant les fenêtres, les portes et dans les couloirs était le plus dangereux. Ces zones ont fait face aux vitesses anémométriques les plus élevées, présentant le plus de risques de blessures. En revanche, prendre position dans les coins d’un mur face à l’explosion pourrait être beaucoup plus sûr. Ces positions seraient protégées des pires débris volant à travers les fenêtres et feraient face à des débits d’air de pointe plus faibles. Bien sûr, il est important de choisir le bon mur le plus proche de l’explosion. Sinon, vous risquez de vous tenir ouvertement devant une fenêtre différente et d’attraper directement toute la force de l’explosion.

D’autres zones hors du chemin de la destruction, telles que les pièces sans fenêtres, pourraient également s’avérer sûres si elles ne sont pas soumises à une augmentation soudaine de la pression de l’onde de choc. Les pièces souterraines comme les sous-sols peuvent également être attrayantes, mais peuvent présenter leurs propres risques. Des débris qui tombent ou un étage supérieur qui s’effondre peuvent bloquer une trappe, ce qui rend plus difficile l’évasion ultérieure.

Bien sûr, survivre à l’explosion n’est pas le but ultime de traverser votre apocalypse nucléaire locale. Cet article devrait simplement vous aider à survivre aux trente premières secondes environ. Au-delà de cela, vous devrez minimiser votre exposition aux rayonnements ionisants et sécuriser l’accès à des sources sûres de nourriture et d’eau. Ces sujets dépassent le cadre de cet article, mais sont quelque chose que nous pourrions approfondir à l’avenir. En réalité cependant, lorsqu’il s’agit de guerre nucléaire, la vérité est aussi évidente aujourd’hui qu’elle l’était en 1983 : Le seul coup gagnant est de ne pas jouer.

Images en vedette et miniatures de Test House # 1 des tests de bombe Annie, US Dept. of Energy.

François Zipponi
Je suis François Zipponi, éditorialiste pour le site 10-raisons.fr. J'ai commencé ma carrière de journaliste en 2004, et j'ai travaillé pour plusieurs médias français, dont le Monde et Libération. En 2016, j'ai rejoint 10-raisons.fr, un site innovant proposant des articles sous la forme « 10 raisons de... ». En tant qu'éditorialiste, je me suis engagé à fournir un contenu original et pertinent, abordant des sujets variés tels que la politique, l'économie, les sciences, l'histoire, etc. Je m'efforce de toujours traiter les sujets de façon objective et impartiale. Mes articles sont régulièrement partagés sur les réseaux sociaux et j'interviens dans des conférences et des tables rondes autour des thèmes abordés sur 10-raisons.fr.