Depuis presque aussi longtemps qu’il y a eu des voitures et des avions, les gens ont spéculé qu’un jour nous nous déplacerions tous dans des voitures volantes. Ils nous permettraient « d’éviter le trafic » en volant dans les airs au lieu de rester assis dans des embouteillages hargneux au sol.

La Klein Vision AirCar espère être une telle panacée à nos problèmes de circulation modernes, en servant de voiture volante transformable qui peut à la fois voler dans les airs et rouler au sol. Jetons un coup d’œil aux réalisations du véhicule prototype et aux problèmes inhérents au concept de voiture volante sous-jacent.

Il vole et roule

L’AirCar est un véhicule quelque peu futuriste, mais simultanément daté. C’est un biplace avec une grande verrière à bulles pour le conducteur et un seul passager. À l’arrière, il y a une hélice et une queue à double flèche, tandis que les ailes repliables se replient de chaque côté du véhicule en mode «voiture». Sur simple pression d’un interrupteur, les ailes se déplient et se verrouillent, tandis que la queue s’étend plus loin vers l’arrière. Le passage du mode conduite au mode avion prend de l’ordre de quelques minutes. Le groupe motopropulseur au cœur du véhicule est un moteur BMW de 160 chevaux qui bascule entre l’entraînement des roues et l’hélice selon les besoins.

Contrairement à certains concepts que nous avons explorés dans le passé, l’AirCar s’est révélée avec succès comme une voiture volante fonctionnelle sans incident. De plus, il l’a fait comme un seul ensemble de véhicules, sans ailes amovibles ou autres dispositifs de ce type. Le 28 juin 2021, il a volé avec succès depuis un aéroport de Nitra, en Slovaquie, jusqu’à la ville voisine de Bratislava en 35 minutes, soit environ la moitié du temps qu’il faut en voiture. Le fondateur de l’entreprise, Stefan Klein, était aux commandes, conduisant le véhicule avec désinvolture au centre-ville après l’atterrissage réussi.

Le concept Aeromobil 3.0 tel qu’illustré en 2016, précurseur de l’AirCar.

Le vol réussi est l’aboutissement de décennies de travail. La première tentative de Klein sur une voiture volante était l’Aeromobil I en 1989, qui était plus un avion léger que tout ce qui se rapprochait d’un véhicule routier. Cela a été suivi par Aeromobil II qui a développé le concept de transformation basé sur des ailes repliables mais est resté une construction conceptuelle plutôt qu’un véhicule entièrement fonctionnel. AeroMobil 3.0 a été construit en 2014 et a pris son envol avant de s’écraser le 8 mai 2015 après être entré en vrille. Un parachute balistique a permis à Klein de survivre à l’incident. Plus tard, Klein a quitté la société Aeromobil pour lancer Klein Vision et développer l’AirCar.

L’AirCar fait bien des choses évidentes. La carrosserie elle-même est façonnée pour générer de la portance, et tout ce qui peut être rendu léger l’est. Les ailes et la queue convertibles sont vraiment amusantes à regarder car elles se replient pour le mode de conduite.

Donc quel est le problème?

Une voiture avec des ailes repliables qui peut conduire en ville ainsi que prendre son envol peut sembler avoir résolu le problème de la voiture volante une fois pour toutes. Malheureusement, cela ne prend pas en compte toutes les questions pratiques autour de l’ensemble du concept. Il y a une raison pour laquelle les grands constructeurs automobiles n’ont jamais fait d’efforts sérieux dans une telle technologie, après tout.

L’AVE Mizar était une tentative du 20e siècle pour transformer une Ford Pinto en une voiture volante. Il a fait face à bon nombre des mêmes problèmes logistiques que d’autres concepts.

Construire une voiture qui peut voler, fondamentalement, est certainement faisable, comme le démontre l’AirCar. Cependant, comme le montre la conception, aucune nouvelle technologie sophistiquée n’a été nécessaire pour résoudre ce problème. Ainsi, il doit y avoir une autre raison pour laquelle nous n’avons pas déjà vu de voitures volantes en grand nombre, et c’est effectivement le cas.

Alors que l’AirCar peut être appelée une « voiture volante », plus précisément, c’est un avion que vous pouvez conduire sur la route. Il nécessite toujours une licence de pilote pour voler, et il nécessite toujours l’utilisation d’aéroports pour décoller et atterrir. Si les trajets en avion peuvent parfois être plus rapides sur le papier que le même trajet en voiture, ces analyses ignorent souvent complètement les obstacles administratifs et logistiques importants. Le dépôt des plans de vol, les vérifications avant vol, la gestion du trafic aérien et la sécurisation d’un créneau d’atterrissage sur une piste très fréquentée prennent du temps, ce qui rend ces trajets souvent plus lents qu’une voiture lorsque tout est pris en compte.

La simple question reste que le vol est difficile. Garder une voiture entre les lignes pointillées sur la route est une tâche que beaucoup sont capables de gérer, même si les statistiques sur les traumatismes routiers sont plus élevées que nous ne le souhaiterions autrement. Contrôler un avion, qui peut littéralement tomber du ciel si le pilote se trompe, est beaucoup plus difficile et entraîne des conséquences beaucoup plus importantes. Les accidents impliquant plusieurs voitures sur la route sont souvent survivables; les collisions air-air sont presque toujours mortelles. De même, une voiture mal entretenue peut laisser son propriétaire bloqué et en retard au travail. Un avion mal entretenu entraîne souvent des conséquences beaucoup plus graves.

Bref, ce n’est pas la voiture volante qu’il vous faut, à moins que vous ne soyez déjà pilote d’avion léger. Il s’agit bien plus d’une voiture de pilote que d’un avion de conducteur automobile. Mais c’est aussi un instantané du rêve de 30 ans d’un homme d’en faire une réalité. Et si vous attendez pour mettre la main sur un, ils prennent les commandes, mais si vous devez demander combien cela coûte, vous ne pouvez probablement pas vous le permettre.