La technologie cellulaire 5G, qui a été promise pour fournir un tissu conjonctif qui couvrira le monde dans une expérience numérique transparente, commence à prendre forme. Mais la pandémie de coronavirus de 2020 qui a contraint des centaines de millions de personnes à travailler et à socialiser à distance a clairement montré que le tissu conjonctif manquait encore de quelques points.

Cet article a été produit par Insights, la branche de contenu personnalisé de MIT Technology Review. Il n'a pas été rédigé par la rédaction du MIT Technology Review.

Une fois mise en œuvre, l'expérience longtemps attendue de la 5G sera éblouissante: les usines intelligentes, la télémédecine et la réalité augmentée seront monnaie courante. Les utilisateurs auront une connectivité omniprésente et à grande vitesse partout, qu'ils soient en mouvement ou au repos. "Lorsque vous devez recréer toutes ces expériences – de l'éducation aux soins de santé en passant par le transport et le travail – vous réalisez soudainement ce que vous manquez", a déclaré John Roese, président et directeur technique des produits et opérations chez Dell Technologies. Il parlait à EmTech Next, un événement virtuel de trois jours du MIT Technology Review sur la technologie, le leadership et le changement, en juin. Ce qui manque, a-t-il indiqué, c'est l'infrastructure informatique qui rend tout cela possible. «La 5G est en développement depuis un certain temps avec la conviction que certaines capacités seraient nécessaires. Mais les gens ne savaient pas toujours clairement quelles étaient ces capacités et pourquoi nous en avions besoin. Je pense qu'au cours des 90 derniers jours, les gens ont commencé à se rendre compte qu'il y a des lacunes et que des technologies comme la 5G peuvent aider à les résoudre. »

En supposant que la 5G suit plus ou moins le même cycle de développement à déploiement de 10 ans que les précédentes itérations de la technologie cellulaire, nous sommes au début de la décennie. La plupart des services sur le marché n'offrent aujourd'hui que le haut débit mobile. C'est un excellent début, bien sûr, mais seulement un murmure de ce qui nous attend. Il est peu probable que le véritable impact de trois fonctionnalités 5G clés – le haut débit mobile amélioré, les communications ultra-rapides et ultra-fiables et la communication de machine à machine, qui fournit des connexions à un grand nombre d'appareils avec une implication humaine minimale – soit ressenti jusqu'à ce que les fournisseurs commencer à les intégrer dans des déploiements mondiaux, quelques années à l'avance au moins.

Cela signifie que tandis que la demande pour la 5G augmente, son accès est en retard. Oui, les utilisateurs de téléphones mobiles peuvent désormais exploiter des déploiements dispersés de 5G dans de nombreuses villes américaines. Et il y a des déploiements étroits de 5G utilisés pour résoudre des tâches spécialisées, telles que les problèmes de chaîne d'approvisionnement et le géorepérage, qui peuvent être utilisés pour garder les véhicules autonomes encaissés dans des zones géographiques spécifiques. Mais "nous sommes probablement dans trois ans" après l'adoption mondiale de la 5G, a déclaré Roese.

Elizabeth Bramson-Boudreau, PDG de MIT Technology Review, s'entretient avec John Roese, président et directeur technique des produits et opérations de Dell Technologies, lors de l'événement virtuel EmTech Next le 9 juin.

Le besoin de 5G s'est amplifié ces derniers mois, lors de la pandémie. «Jamais l'importance de la connectivité n'a été plus apparente que maintenant», a déclaré Andrea Goldsmith, récemment nommé doyen de la School of Engineering and Applied Science de l'Université de Princeton, aux participants d'EmTech Next. «Le fait que nos réseaux ont réellement pu nous aider à accéder à Internet et à tout ce que nous faisons, de notre éducation à notre lieu de travail en passant par notre socialisation. Et pourtant, cela a également révélé la fracture numérique et le fait que de nombreuses personnes ne disposent pas de ce type de connectivité. Et cela les désavantage gravement. »

Alors, à quoi ressemblera ce tissu connectif 5G quand il sera tout cousu? Un vêtement ample.

Étant donné que la technologie 5G peut désormais être orchestrée dans le cloud, c'est-à-dire utiliser des principes définis par logiciel pour gérer les interconnexions et les interactions entre les charges de travail sur les infrastructures de cloud public et privé, le comportement du réseau 5G peut être modifié pour s'adapter à des applications spécifiques pour des utilisations spécifiques. Roese en a donné un exemple dramatique en décrivant un scénario de télésanté dans lequel les victimes présumées d'un AVC pourraient être diagnostiquées et recevoir un traitement initial pendant leur trajet vers l'hôpital. Cela serait accompli en utilisant la collecte et la diffusion en continu des données des patients. "Pour ce faire, tout un tas de conditions devaient être remplies", a déclaré Roese. «Vous avez dû pousser le code à l'extrême pour qu'il puisse fonctionner en temps réel. Vous avez dû exécuter une tranche de réseau pour garantir la bande passante et lui donner un service prioritaire. » Si une telle allocation a été effectuée manuellement, la reconfiguration du réseau peut prendre trois heures ou plus.

Une chose qui rend le triage mobile possible est la force à la périphérie du réseau cellulaire. Cela est également crucial pour l'innovation, ainsi que pour l'utilisateur moyen de la 5G. «Cela signifie que vous vous promenez dans une ville et si vous obtenez constamment de 100 à 200 mégabits par seconde, les taux de pointe pourraient être de cinq à 10 gigabits par seconde», Durga Malladi, vice-président directeur de l'ingénierie chez Qualcomm, a déclaré EmTech Next aux participants. "Mais si vous avez la garantie de 100 à 200 mégabits par seconde, et en moyenne, peut-être un gigabit par seconde, cela transforme la façon dont vous finissez par utiliser vos appareils et permet de nouveaux types d'appareils."

Il existe d'autres opportunités de couverture transparente qui émergent à mesure que la 5G et le Wi-Fi convergent. Cela est particulièrement vrai depuis l'introduction en 2019 du Wi-Fi 6, la dernière norme pour la technologie de réseau sans fil. Considérez cet exemple donné à EmTech Next par John Apostolopoulos, vice-président et CTO dans les activités de mise en réseau d'entreprise de Cisco: Un dirigeant d'entreprise commence une journée typique à la maison en vérifiant les e-mails ou les gros titres sur un appareil mobile, qui se connecte à un réseau Wi-Fi. Alors qu'elle conduit au travail, l'appareil passe au 5G cellulaire. Au travail, il revient au Wi-Fi, et au déjeuner, à nouveau la 5G. «Donc, ce qui se passe, c'est que ces appareils, puisqu'ils disposent à la fois du Wi-Fi et de la 5G, peuvent déterminer quel est le meilleur réseau à utiliser à tout moment. Et ils choisissent cela en fonction de l'optimisation des performances des applications et de la réduction des coûts », a déclaré Apostolopoulos.

D'autres promesses de 5G peuvent prendre plus de temps à tenir. Pour que le tissu connectif 5G soit transparent, il devra prendre en charge des données de plus en plus rapides, une latence très faible et les centaines de millions d'appareils à faible consommation d'énergie qui se connectent à l'Internet des objets. Cela se produira, mais ce ne sera pas facile. «Nous avons besoin d'un réseau beaucoup plus hétérogène capable de prendre en charge des applications qui, aujourd'hui, même la conception d'un réseau 5G, ne sont pas en mesure de le faire», a déclaré Goldsmith. "Je dirais que nous n’avons aucun de ceux cloués dans la génération actuelle de 5G."

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