Étant donné que c’est le seul outil qui pourrait faire une réelle différence sur les températures mondiales pendant la période d’un mandat politique, il pourrait devenir une option incroyablement séduisante dans les pays souffrant de vagues de chaleur mortelles, de sécheresses, de famines, d’incendies ou d’inondations. L’utiliser sans une recherche suffisante serait «très dangereux», dit Keutsch.

Frank Keutsch, professeur à Harvard, chercheur principal de SCoPEx.

ELIZA GRINNELL, ÉCOLE D’INGÉNIERIE ET ​​DE SCIENCES APPLIQUÉES HARVARD

«Les gens pensent que parce que je fais de la recherche en géo-ingénierie, je veux en quelque sorte faire de la géo-ingénierie», dit-il. «Mon opinion est en fait très forte que j’espère sérieusement que nous ne serons jamais dans une situation où cela doit être fait, car je pense toujours que c’est un concept très effrayant et que quelque chose va mal tourner.

«Mais en même temps, je pense qu’il est très important de mieux comprendre quels sont les risques», ajoute-t-il. «Et je pense que pour la recherche directe qui m’intéresse le plus, s’il existe un type de matériau qui peut réduire considérablement les risques, je pense que nous devrions le savoir.»

Surveillance

L’équipe espérait initialement commencer les vols en ballon dès 2018 à Tucson, en Arizona, puis a exploré des plans au Nouveau-Mexique. Ils ont choisi de déplacer le premier effort en Suède en raison du «COVID-19 et d’autres problèmes de logistique et de planification», selon le site Web du projet.

Une partie du retard était due à la décision de l’équipe de Keutsch de mettre en place un comité indépendant pour évaluer les impacts éthiques et juridiques des expériences proposées. Ils n’avaient pas besoin d’en avoir un, puisque l’effort de recherche n’a pas de financement fédéral. (En effet, lorsque le projet a commencé, il était aucun financement fédéral américain pour la recherche en géo-ingénierie. Le projet fonctionne grâce à l’argent interne de Harvard et aux dons d’individus et de groupes tels que Bill Gates, la William and Flora Hewlett Foundation, la Alfred P. Sloan Foundation et d’autres.)

Mais Jane Long, ancienne directrice associée du Lawrence Livermore National Laboratory, a fortement recommandé la création d’un comité d’examen externe. (Elle a également aidé à choisir son président.) «Il était important pour l’avenir de cette technologie qu’ils ne soient pas considérés comme de mauvais scientifiques se précipitant pour faire des expériences sans aucun examen», dit-elle.

Long souligne que les expériences, telles que proposées initialement, sont à très petite échelle et peu susceptibles de présenter des dangers pour la santé ou l’environnement. Mais le conseil, dit-elle, oblige les chercheurs à expliquer à quoi servent les travaux et à répondre aux préoccupations du public.

LAISSER UN COMMENTAIRE

Rédigez votre commentaire !
Entrez votre nom ici