Les défenseurs des droits de l'homme ont déposé une nouvelle requête en justice contre la société israélienne de piratage téléphonique Cellebrite, exhortant le ministère israélien de la Défense à interrompre les exportations de la société vers Hong Kong, où les forces de sécurité ont utilisé la technologie pour réprimer les dissidents alors que la Chine prend un plus grand contrôle de Hong Kong.

Des documents de la police de Hong Kong montrent l'utilisation de Cellebrite pour pirater et déverrouiller les téléphones des manifestants. D'anciens policiers ont confirmé que Cellebrite était utilisée depuis longtemps par Hong Kong.

En juillet, des archives judiciaires de la police ont révélé que la technologie de piratage téléphonique de Cellebrite avait été utilisée pour pénétrer par effraction dans 4 000 téléphones de citoyens de Hong Kong, dont un éminent politicien et activiste pro-démocratie Joshua Wong. Il a ensuite lancé une pétition en ligne pour mettre fin aux ventes de Cellebrite à Hong Kong, qui a recueilli 35 000 signatures.

«Les responsables du ministère de la Défense doivent immédiatement arrêter l'exportation du système Cellebrite qui est utilisé pour violation de la vie privée, privation de liberté et de liberté d'expression et incrimination politique des citoyens de Hong Kong en vertu de la nouvelle loi sur la sécurité nationale», a écrit Wong dans un message Facebook exhortant Israël à arrêter les exportations de Cellebrite vers Hong Kong.

La nouvelle loi sur la sécurité de Hong Kong, qui renforce le contrôle de Pékin sur la ville, définit les manifestations pro-démocratie comme du terrorisme, limite sévèrement la liberté d’expression et réduit une grande partie de l’autonomie que la ville avait autrefois par rapport à la Chine. En mai, les États-Unis ne considéraient plus Hong Kong comme autonome du continent.

Les militants de Hong Kong disent que la technologie de Cellebrite est «utilisée pour infliger du terrorisme aux habitants de la ville et pour attaquer les manifestants et les militants pro-démocratie». Les défenseurs des droits humains israéliens affirment que les exportations vers la police de Hong Kong auraient dû cesser légalement en 2019 lorsque la répression antidémocratique s'est intensifiée de manière spectaculaire.

Désormais, la pétition israélienne devant le tribunal vise à exercer une pression juridique et politique sur l'entreprise technologique basée à Tel Aviv.

«Je demande au ministre de la Défense d'arrêter les exportations de Cellebrite vers Hong Kong», déclare Eitay Mack, l'avocat des droits de l'homme qui a déposé la requête devant le tribunal de district de Tel Aviv. «Je dis aussi que, pour autant que je sache, ils n’ont jamais obtenu de licence d’exportation. Le ministère de la Défense doit faire appliquer la loi des entreprises titulaires de licences, mais il doit également surveiller les entreprises travaillant sans licence. »

Cellebrite est au centre du débat mondial sur le cryptage. Les appareils Apple et Google permettent un cryptage fort, qui a instantanément offert plus de sécurité aux utilisateurs d'iPhones et de systèmes Android. Les responsables de l'application de la loi qui soutiennent que le cryptage signifie que les criminels «deviennent obscurs» utilisent des produits comme Cellebrite pour s'introduire dans les téléphones, accéder et organiser toutes les données à l'intérieur. Cellebrite dit qu'elle peut «déverrouiller facilement les appareils» en trouvant des vulnérabilités dans les smartphones ciblés et en les exploitant pour ouvrir les téléphones. Le plus souvent, cela signifie que la police et les forces de sécurité déverrouillent les téléphones de suspects criminels – une catégorie qui comprend désormais les défenseurs de la démocratie à Hong Kong.

La société compte des clients gouvernementaux aux États-Unis, en Europe et en Asie. En 2019, la société se vantait de pouvoir déverrouiller n'importe quel iPhone et la plupart des téléphones Android.

La technologie de Cellebrite est puissante et vendue à la police et aux forces de sécurité du monde entier, mais il y a de grandes questions sur le contrôle et la réglementation démocratiques de l'entreprise. Cellebrite devrait généralement obtenir une licence d'exportation du ministère de l'Économie d'Israël ou du ministère de la Défense. Les responsables du ministère de l’économie disent qu’ils n’accordent pas de licences d’exportation à Cellebrite, et le ministère de la Défense est resté silencieux sur les ventes de Cellebrite. L’agence a pour politique de ne pas commenter les entreprises spécifiques qu’elle réglemente et n’a pas répondu aux demandes de renseignements de Mack ou aux demandes de commentaires concernant cet article.

«Le système de réglementation ne fonctionne pas», dit Mack, qui soutient que les changements dramatiques à Hong Kong obligent désormais le ministère de la Défense à réglementer Cellebrite et à arrêter toutes les ventes là-bas.

En plus de faire publiquement pression sur le gouvernement israélien, les pétitionnaires veulent que les employés de Cellebrite en prennent note.

«J'espère que Cellebrite aura une rébellion au sein de l'entreprise», dit Mack. «Les travailleurs à l’intérieur de l’entreprise ne se sont pas joints pour aider la dictature chinoise.»

L’activité de Cellebrite est mondiale et Hong Kong n’est pas le seul problème. En Biélorussie, les manifestations généralisées en faveur de la démocratie se sont heurtées à des répressions agressives du dictateur Alexandre Loukachenko. Mack soutient qu'Israël doit arrêter Cellebrite de vendre sa technologie au gouvernement biélorusse.

La société a d'abord fait la une des journaux mondiaux suite à des informations selon lesquelles Cellebrite avait été utilisée pour pirater l'iPhone des terroristes de San Bernardino à la suite de l'attaque meurtrière de 2015. La société a nié toute implication. Cellebrite n'a pas répondu à une demande de commentaire.

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